Volvo Trucks prueba nuevos semirremolques de pila de combustible de hidrógeno

La división de camiones comerciales de Volvo está probando semirremolques de pila de combustible de hidrógeno con la esperanza de adelantarse a la tecnología madura. Con celdas de combustible construidas por CellCentric, una empresa conjunta entre Volvo y Daimler Truck Automotive Group, Volvo afirma que sus camiones tienen una capacidad de 1,000 kilómetros de alcance (alrededor de 621 millas) y pueden reabastecerse de combustible en menos de 15 minutos.

Volvo Trucks ha estado “desarrollando esta tecnología durante algunos años”, dijo el presidente de la compañía, Roger Alm, en un comunicado esta semana. Las celdas de combustible de hidrógeno serán adecuadas para el transporte de larga distancia y podrían funcionar en países con una infraestructura de carga de batería limitada, dijo Alm. La compañía comenzó a construir camiones eléctricos a batería en 2018, pero todavía no están en servicio en los EE. UU. Ahora, con camiones de celdas de combustible de hidrógeno, Alm dice que espera un crecimiento en el suministro de hidrógeno limpio en los próximos dos años.

Volvo afirma que repostar su camión impulsado por hidrógeno lleva menos de 15 minutos.
Imagen: Volvo

Los vehículos de pila de combustible de hidrógeno y los vehículos eléctricos de batería (BEV) son similares en el sentido de que ambos son propulsados ​​por un motor eléctrico, pero el primero genera su electricidad a partir del hidrógeno comprimido que transporta, mientras que el segundo almacena la electricidad generada por la red eléctrica del área. Ambas tecnologías son libres de emisiones “en el tubo de escape”, lo que significa que no emiten carbono en movimiento. Pero puede haber emisiones significativas dependiendo del método de transporte de gas hidrógeno a las estaciones, mientras que los BEV son tan limpios como la red eléctrica de la que depende, que puede variar de fuentes verdes como la solar o fuentes sucias como el carbón.

Un obstáculo para los vehículos de pila de combustible de hidrógeno sigue siendo la escasa disponibilidad de estaciones de servicio. Actualmente, hay menos de 60 estaciones operativas en los EE. UU. y todas están en California. Y según el sitio web de California Fuel Cell Partnership, la cantidad de estaciones de combustible de hidrógeno aumentará a poco más de 100 ubicaciones para mediados de 2023.

El caso de uso más viable para los vehículos con celdas de combustible de hidrógeno es el transporte comercial. Con el nuevo camión de Volvo, la compañía se une a fabricantes de automóviles como Toyota, que encabezan la tecnología en aplicaciones comerciales y de pasajeros, y también GM, que está trabajando con Navistar en un semirremolque de más de 500 millas y también está utilizando la tecnología para construir centrales eléctricas móviles.


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