Vuelo de prueba de Boeing Starliner a la ISS retrasado hasta 2022

La nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se aseguró sobre un cohete United Launch Alliance Atlas V el verano pasado. El lanzamiento de agosto se eliminó, y la NASA ahora dice que está considerando una rehacer el próximo año.

Alianza de lanzamiento unida

La nave espacial Starliner de Boeing continúa teniendo problemas para llegar a la Estación Espacial Internacional, y su Prueba de Vuelo Orbital-2 sin tripulación a la ISS ahora será empujada al próximo año. La prueba es parte del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, que ve a la agencia espacial trabajando con compañías privadas como Boeing y SpaceX para transportar astronautas a la estación.

La NASA dijo el viernes que el equipo detrás de OFT-2 “está trabajando hacia oportunidades de lanzamiento en la primera mitad de 2022”. Eso sigue a un lanzamiento depurado en agosto pasado. En diciembre de 2019, la primera gran La prueba de vuelo de Starliner no salió según lo planeado, con el lanzamiento de la nave espacial sin tripulación, pero experimenta un error de sincronización y no puede llegar a la ISS. Sin embargo, regresó a salvo a la Tierra.

El problema ahora, con OGT-2, tiene que ver con un “problema de la válvula de aislamiento del oxidante en el sistema de propulsión del módulo de servicio Starliner”, dijo la NASA ayer en una publicación de blog.

“Este es un tema complejo que involucra productos peligrosos y áreas intrincadas de la nave espacial a las que no se puede acceder fácilmente. Se ha necesitado un enfoque metódico e ingeniería sólida para examinarlo de manera efectiva”, Steve Stich, gerente del Programa de Tripulación Comercial en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dijo en la publicación.

Además de intentar lograr el objetivo de la NASA de “acceso seguro, confiable y rentable desde y hacia la Estación Espacial Internacional y la órbita terrestre baja”, el programa de tripulación comercial se relaciona con la agencia espacial Artemisa y planes de Luna a Marte. Artemisa pide poner a la primera mujer y al siguiente hombre en la luna próximamentey, finalmente, establecer una exploración sostenible allí. El conocimiento obtenido de Artemisa se utilizará para preparar el envío de astronautas a el planeta rojo.

Hasta ahora, SpaceX y su nave espacial Crew Dragon han tenido mejor suerte que Boeing en lo que respecta al Programa de tripulación comercial. Después de algunos retrasos propios, la empresa fundada por Elon Musk completó su Misión de prueba sin tripulación Demo-1 en 2019 y desde entonces astronautas transportados a la ISS varias veces. A principios de esta semana, la NASA dijo que estaba reasignando un par de astronautas de misiones Boeing a una próxima misión SpaceX. En abril, la NASA anunció que había seleccionado SpaceX para proporcionar el sistema de aterrizaje humano para el programa Artemis.

También hay un ángulo de turismo espacial para SpaceX. En junio, la empresa firmó un acuerdo para enviar turistas espaciales a la ISS a partir del próximo año (a un precio de $ 55 millones por asiento). Y el mes pasado, SpaceX dio un paso en esa dirección cuando su misión Inspiration4 envió una tripulación compuesta por ciudadanos privados en órbita alrededor de la Tierra.

No está claro cuándo, exactamente, ocurrirá la Prueba de Vuelo Orbital-2 de Boeing.

“Las posibles ventanas de lanzamiento para OFT-2 continúan siendo evaluadas por la NASA, Boeing, United Launch Alliance y Eastern Range”, dijo la NASA en su publicación. “El equipo actualmente está trabajando para buscar oportunidades en la primera mitad de 2022 en espera de la preparación del hardware, el manifiesto del cohete y la disponibilidad de la estación espacial”.

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