VW está reviviendo su icónico microbús como un robotaxi eléctrico

Cinco años después de que Volkswagen presentara por primera vez su concepto para una versión eléctrica de su icónico microbús, finalmente estamos obteniendo nuestro primer vistazo del vehículo en la carretera. Pero en lugar de un retroceso a la era de los hippies y el poder de las flores, el ID Buzz está equipado con un conjunto de sensores de alta tecnología e inteligencia informática para su nuevo papel como vehículo de prueba autónomo.

VW dice que el ID Buzz autónomo servirá como plataforma para la operación comercial de transporte y entrega a gran escala del fabricante de automóviles que planea lanzar en Alemania en 2025. Por ahora, VW planea implementar el ID Buzz en vías públicas para realizar pruebas en Munich, así como en una pista privada cerca del aeropuerto de la ciudad. La camioneta hizo su debut público en el Evento de Movilidad IAA 2021 en Munich, que también vio nuevos conceptos de Mercedes-Benz y BMW.

Las furgonetas utilizan hardware y software desarrollados por Argo AI, una startup con sede en Pittsburgh que cuenta con el respaldo de Ford y VW. Los fabricantes de automóviles formaron una “alianza global” en 2019 para desarrollar conjuntamente vehículos eléctricos y autónomos como una forma de distribuir los costos de lo que se espera sea un proceso costoso y agotador.

Como parte de ese acuerdo, VW invirtió la asombrosa cantidad de $ 2.6 mil millones en Argo, que en ese momento vio su valoración aumentar a $ 7 mil millones. (Esa valoración ha aumentado desde entonces a 12.400 millones de dólares a medida que la empresa explora una oferta pública). Argo abrió una oficina en Munich y absorbió al equipo de conducción autónoma de VW que tenía su base allí.

Actualmente, Argo utiliza vehículos Ford modificados para sus pruebas en los EE. UU. Y aún no ha revelado su propio AV diseñado específicamente como algunos de sus competidores. El ID Buzz autónomo será una versión más completa del hardware y software AV de Argo, incluidos los sensores lidar de 400 metros de alcance de la compañía desarrollados internamente.

VW dijo que planea poner las camionetas en servicio como una flota de viajes compartidos bajo su subsidiaria Moia. Desde 2017, Moia ha estado operando una flota de vehículos eléctricos como parte de su servicio de “viajes compartidos” en Hamburgo, donde ha atendido a 3 millones de clientes hasta la fecha. Esos clientes han proporcionado un tesoro de comentarios que se utilizarán a medida que la compañía cambie a una flota completamente autónoma para 2025.

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A pesar de las grandes esperanzas iniciales, los AV todavía están lejos de poder conducir a cualquier lugar bajo cualquier condición. La industria se ha ido consolidando rápidamente durante el último año, con la adquisición o fusión de muchas empresas con otras empresas. Es una carrera loca mantener las empresas a flote frente a la ampliación de los plazos y los elevados costos operativos con pocas expectativas de generación de ingresos a corto plazo.

La robotaxis, en particular, se considera que está más lejos de lo que predicen la mayoría de las empresas. VW y Argo dicen que siguen siendo optimistas sobre su capacidad para alcanzar la fecha objetivo. El CEO de Argo, Bryan Salesky, ha sido más realista sobre la línea de tiempo que la mayoría de los ejecutivos, y dijo El borde en una reciente entrevista de podcast que la tecnología estará “lista cuando esté lista”.

Argo ha estado probando sus vehículos de cuarta generación en Miami, Austin y Washington, DC, durante los últimos años, así como en Pittsburgh, Detroit y California. La compañía también planea lanzar un servicio de transporte en los EE. UU. Con Lyft para fin de año.

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