VW vende participación minoritaria en Electrify America a Siemens

Volkswagen vendió una participación minoritaria en su división de carga de vehículos eléctricos, Electrify America, a Siemens en un acuerdo que valora a la empresa en 2450 millones de dólares. Las dos compañías están invirtiendo conjuntamente $ 450 millones para duplicar la cantidad de estaciones de carga de Electrify America en los EE. UU. y Canadá para 2026. (La noticia fue reportada por primera vez por El periodico de Wall Street.)

La noticia llega en medio de un aumento en las ventas de vehículos eléctricos en los EE. UU., aunque todavía representan solo una fracción de las ventas totales de automóviles. También se produce cuando la administración Biden, impulsada con $ 5 mil millones en fondos como parte del plan de infraestructura del presidente, se embarca en un plan para construir 500,000 cargadores EV para 2030.

Ese plan dependerá significativamente de las inversiones de socios privados, como Electrify America de VW, que opera más de 730 lugares de carga y más de 2438 unidades de carga individuales a partir de marzo de 2022. Y esos socios, ellos mismos, necesitarán socios para ayudar a asumir los enormes costos de construir una red de carga completa desde cero. Los cargadores rápidos de CC que suministran hasta 350 kW de potencia pueden costar hasta $ 250,000 para instalar, según la ubicación.

La participación minoritaria de Siemens en Electrify America equivale a “una inversión de un millón de dólares de tres dígitos”, afirmaron las empresas, aunque no revelaron la cifra exacta. La empresa alemana también obtendrá un asiento en la junta directiva de Electrify America.

Siemens, que ha dicho que quiere construir 1 millón de cargadores EV en los EE. UU., es el primer inversor externo de Electrify America. VW creó el negocio a raíz del escándalo Dieselgate, en el que el fabricante de automóviles instaló un software en sus vehículos para burlar las pruebas de contaminación del gobierno.

VW dice que el plan es «más que duplicar la infraestructura de carga de Electrify America a 1,800 ubicaciones y 10,000 cargadores rápidos para 2026». La compañía también está en proceso de construir una serie de nuevas estaciones de carga «centradas en el ser humano» en California y Nueva York, completas con toldos de paneles solares y un área de espera similar a un salón.

La carga de vehículos eléctricos en los EE. UU. es difícil e intensamente fragmentada, especialmente para las personas que no poseen un Tesla. Hay aproximadamente 41 000 estaciones de carga públicas en los Estados Unidos, con más de 100 000 puntos de venta. Pero encontrar uno que realmente funcione o que no esté encerrado dentro de un estacionamiento cerrado, por ejemplo, puede ser un desafío.