Walmart está ampliando sus entregas con drones para llegar a 4 millones de hogares

Walmart anunció el martes que planea expandir la cantidad de tiendas que ofrecen paquetes entregados por drones; para fin de año, espera realizar envíos aéreos desde 34 sitios en Arizona, Arkansas, Florida, Texas, Utah y Virginia. La compañía dice que la expansión dará acceso al servicio a hasta 4 millones de hogares, lo que representa un aumento significativo. Cuando la empresa lanzó el programa en noviembre de 2021, solo estaba disponible en una sola ciudad de Arkansas.

Walmart dice que los clientes que viven cerca de tiendas aptas para drones podrán pedir artículos que pesen menos de 10 libras en total entre las 8 a. m. y las 8 p. m. Las entregas, que cuestan $3,99, se realizan a través de un dron operado por una empresa llamada DroneUp, que tiene una sociedad con Walmart. (El minorista también ha invertido en la empresa de entrega). Los trabajadores en la ubicación de Walmart reciben el pedido, lo empaquetan en una caja y luego aseguran la caja a un dron. Luego, un piloto vuela el dron hacia el cliente y lo deja caer sobre el jardín delantero usando lo que parece una garra gigante.

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Es como un juego de máquina de garras pero al revés.
GIF: Walmart

Parece que Walmart no solo está tratando de expandir la huella del programa, la compañía también quiere aumentar la cantidad de paquetes que entrega a través de drones. En su comunicado de prensa, la compañía dice que completó “cientos de entregas en cuestión de meses”. Con la expansión, dice que tendrá la capacidad de hacer más de un millón de entregas con drones al año.

En su comunicado de prensa, la compañía dijo que pensaba que la gente usaría el servicio para “artículos de emergencia” y se sorprendió de que algo como Hamburger Helper se haya convertido en el artículo más vendido en un lugar. Seré perfectamente honesto, soy escéptico ante esta afirmación: ¿cómo podría alguien introducir un servicio en el que se le envía un paquete en “tan solo 30 minutos” y no ¿Esperaría que la gente lo usara para reemplazar esos viajes rápidos a la tienda para recoger uno o dos artículos?

Con esta expansión planificada, Walmart podría tomar la delantera en lo que respecta a la entrega de drones comerciales en los EE. UU. El periodico de Wall Street informa que, si bien empresas como FedEx y UPS están investigando los drones, actualmente se encuentran más en la etapa de experimentación que en la fase de “ofrecerlo como servicio”. Alphabet, la empresa matriz de Google, opera un servicio de entrega con drones llamado Wing en Texas y Virginia, y ha entregado cientos de miles de paquetes en todo el mundo, pero actualmente no ha anunciado planes de expansión adicionales.


Luego, por supuesto, está Amazon, que ha estado trabajando en su servicio de entrega con drones durante muchos años. Varios informes recientes, sin embargo, dan la impresión de que la empresa está luchando para que su programa despegue; A pesar de una entrega de demostración en el Reino Unido en 2016, Amazon actualmente no está entregando paquetes con drones, y no está claro si eso comenzará ni cuándo.

Sin embargo, Amazon está tratando de jugar un juego muy diferente. Quiere que sus entregas con drones sean autónomas, lo que significa que no habrá pilotos humanos. El sistema de Walmart y DroneUp, sin embargo, tiene “pilotos certificados” al mando. Si bien esto podría dificultar que Walmart escale las entregas de drones a un ritmo rápido, es probable que algunos de sus clientes se estén acostumbrando a que sus paquetes caigan del cielo; eso no es algo que se pueda decir de Amazon.

Como Ars Technica señala, sin embargo, que el sistema de Walmart tiene algunas limitaciones. Actualmente, está legalmente obligado a tener línea de visión de los drones mientras vuelan, lo que significa que debe tener torres de control en los estacionamientos de sus tiendas para ofrecer el servicio de drones. Esta limitación también significa que las entregas deben realizarse dentro de un radio de 1,5 millas de la tienda. Y, por supuesto, DroneUp tiene que contratar más operadores a medida que más personas usan el servicio. A principios de este año, anunció planes para hacerlo y ahora está claro por qué; ahora, DroneUp y Walmart solo tienen que cumplir sus promesas de expansión.

California Corresponsal

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