Walmart, Ikea y Amazon tienen un problema de envío sucio

Los minoristas gigantes, incluidos Amazon e Ikea, se han comprometido a ser ecológicos, pero su envío sigue siendo bastante sucio. Ahora, los compradores pueden ver cuánta contaminación generan algunas de las empresas minoristas más grandes de los EE. UU. Al traer productos al país, gracias a un nuevo informe. En 2019, las 15 empresas del informe generaron casi tanta contaminación climática como 1,5 millones de hogares estadounidenses en un año.

El informe analiza las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire causada por el envío de montones de carga en todo el mundo y clasifica a los 15 mayores contaminadores por empresa. Tapas de Walmart la lista, generando más emisiones de gases de efecto invernadero que las que generaría una central eléctrica de carbón en un año. Ashley Furniture, Target, Dole y Home Depot completan los cinco primeros. Ikea y Amazon ocuparon el puesto 7 y 8, respectivamente. Samsung ocupó el noveno lugar y LG el undécimo.

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Imagen: Pacific Environment, Stand.earth

Si bien los expertos saben desde hace un tiempo que el transporte marítimo es el culpable del tres por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo, los minoristas individuales responsables de esa contaminación han podido evitar el escrutinio hasta ahora. Pero con el telón abierto sobre la huella de carbono de las empresas, los consumidores tienen más municiones para exigir acciones sobre el cambio climático.

“Realmente no había habido una investigación sobre este pilar de la cartera de emisiones de las empresas”, dice Madeline Rose, autora principal del informe publicado hoy por los grupos ambientales sin fines de lucro Pacific Environment y Stand.earth. “Francamente, con la emergencia climática en nuestra puerta, sentimos que debe haber una interrupción del sistema de datos y debe haber una mayor transparencia”.

Para rastrear las emisiones de las empresas, las organizaciones primero consultaron una base de datos pública llamada Journal of Commerce para identificar a los mayores importadores de EE. UU. Por volumen. Luego encargaron a los Servicios de Asesoramiento Marítimo de la Universidad (UMAS), que tiene acceso a otras bases de datos de importación marítima, que crucen los datos públicos con su propia información patentada. Juntos, emparejaron los envíos individuales de los minoristas con embarcaciones específicas. Basándose en los viajes de los barcos, pudieron estimar el consumo de combustible y las emisiones resultantes. Es probable que sus estimaciones sean bajas, porque los investigadores no pudieron verificar todos los viajes de carga realizados por franquicias y empresas fantasma con nombres diferentes a los de sus empresas matrices.

“Debido a que los datos son tan opacos, solo capturan alrededor del 20 por ciento del mercado y luego extrapolan hacia arriba desde allí”, dice Dan Rutherford, quien dirige los programas de aviación y marinos para el Consejo Internacional de Transporte Limpio, y quien no participó en la investigación. “Creo que es apropiado, porque los datos en sí no están disponibles. Pero sí apunta al hecho de que necesitamos mejores reglas y transparencia “.

La investigación tampoco tiene en cuenta las emisiones de los viajes de regreso de los barcos después de descargar su carga. Tampoco geolocaliza las emisiones para ver dónde terminan. Eso podría ser importante para las comunidades costeras que se ven afectadas por la contaminación que llega a la costa. Se estima que 60.000 personas mueren prematuramente cada año después de estar expuestas a la contaminación del aire por el transporte marítimo. Las 15 empresas mencionadas en el nuevo informe generaron tanta contaminación del aire en 2019, incluidos hollín, óxido de azufre y óxido nitroso, como decenas de millones de automóviles y camiones.

El estudio también se limita a las importaciones estadounidenses, aunque Estados Unidos es el mercado consumidor más grande del mundo. Dado que las cadenas de suministro pueden involucrar a varias empresas que abarcan varios países, ha sido complicado asignar las emisiones de envío a una sola nación. Eso ha hecho que la regulación de la contaminación de la industria sea realmente difícil porque no está claro quién debe rendir cuentas.

“Aquí tiene otro caso gigante de emisiones que se quedan por fuera”, dice Jennifer Jacquet, profesora asociada de estudios ambientales en la Universidad de Nueva York que no participó en el estudio. “Sabíamos que teníamos que hacer algo con respecto al envío, y no creo que haya surgido un consenso exactamente sobre cómo lidiar con eso … al menos podemos decir, ya sabes, IKEA es responsable de algunas de estas emisiones”.

A pesar de sus amplias promesas climáticas, empresas como Ikea y Amazon todavía están causando un daño significativo al planeta, como muestra este informe. Ambas empresas respondieron a El borde con declaraciones que destacan sus compromisos de sostenibilidad, mientras que Walmart, LG y Samsung no respondieron a una solicitud de comentarios. Ikea dice que quiere reducir más gases de efecto invernadero de los que emite para 2030. Amazon está tratando de hacer algo similar para 2040 y está trabajando para poner más vehículos eléctricos en las carreteras para reducir las emisiones de sus entregas. Rose quiere ver más de ese pensamiento en cómo se transportan las mercancías por mar.

“Uno de los grandes problemas con el transporte marítimo es que es una fuente de contaminación que no se percibe ni se olvida”, dice Rose. “Si no controlamos las emisiones de los barcos marítimos, no resolveremos la emergencia climática”.