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Walter Thompson-Hernández habla sobre ‘The Compton Cowboys’

Walter Thompson-Hernández se unió al Club de Libros de Los Angeles Times para una reunión virtual el miércoles por la noche para hablar sobre los disturbios civiles actuales, la supervivencia y su libro debut, «The Compton Cowboys».

El libro presenta nueve hombres negros y uno mujer que aprendió a montar a caballo cuando era niña en lo que entonces se llamaba Compton Jr. Posse. El programa de equitación y prevención de pandillas comenzó en Richland Farms a mediados de la década de 1980. Los miembros adoptaron el credo: “Las calles nos criaron. Los caballos nos salvaron.

El reportero de Times Metro Angel Jennings se unió a Thompson-Hernández para discutir la identidad, cómo surgió el libro y los próximos proyectos del autor.

El autor Walter Thompson-Hernández y el reportero de L.A. Times, Angel Jennings, prácticamente discuten su libro con L.A. Times Book Club.

Walter Thompson-Hernández y el reportero del Times Angel Jennings discutieron «The Compton Cowboys» con el L.A. Times Book Club.

(Ken Kwok / Los Angeles Times)

Aquí hay cinco puntos destacados de la discusión del club de lectura.

La relevancia de la historia hoy


Tras el asesinato de George Floyd y los disturbios civiles que siguieron, muchos de los temas del libro se sienten especialmente oportunos. Thompson-Hernández pasó casi todos los días con los vaqueros en Compton mientras investigaba su libro. Cuando estallaron las recientes protestas, no estaba completamente sorprendido. «Pasando un año y medio con estos hombres y mujeres en Compton, realmente pude ver cómo experimentan la vida, cómo los trata la policía, las tragedias en sus vidas y también los momentos alegres», dijo.

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Thompson-Hernández dijo que espera que la gente vea el libro como algo más que solo vaqueros y vaqueras. “Este es realmente un libro sobre raza en Estados Unidos. Sobre lo que significa ser un hombre negro viviendo en Estados Unidos y las formas realmente creativas en que los negros se han visto obligados a encontrar formas de sobrevivir «.

Ser nostálgico jugó un papel


Después de escribir sobre subculturas en todo el mundo para el New York Times, Thompson-Hernández sintió nostalgia. «Estuve en casa durante una semana y media y pensé,‘ Hombre, ¿cómo me quedo en casa más tiempo? » Pensó en una historia que podría hacer en su ciudad natal de Los Ángeles. Como muchos millennials, buscó ideas en Instagram. Redescubrió a los Cowboys de Compton, un grupo que conoció desde su infancia en el cercano Huntington Park. El miércoles por la noche, él recordó el primero de muchos días que pasaría en su rancho. «Estaban realmente conmocionados porque esperaban que un tipo blanco mayor de Connecticut fuera escritor del New York Times, pero me presenté en el rancho y hubo esta conexión y amistad inmediatas».

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Al observar y participar


Thompson-Hernández, que es negro y mexicano, habló de la experiencia única de ser un participante en las historias que contó. «Literalmente vivo a 10 minutos» de Compton, «así que esta también fue mi historia». Eso lo ayudó a establecer confianza y una buena relación con los vaqueros. Pero también era un observador. «Escritores de color, tenemos acceso a nuestras comunidades porque somos parte de la comunidad» y lo entendemos. Agregó: “Y creo que muchos de nosotros estamos cansados ​​de tener que explicar o explicar en exceso nuestra cultura. Siempre ha sido mi objetivo, y especialmente recientemente, no explicar sino simplemente documentar. La responsabilidad y el trabajo no deberían recaer en nosotros para explicar nuestras historias y experiencias a los blancos. Deben hacer su propio trabajo y su propia investigación y comprender que nuestras historias también importan ”.

El costo del trauma


Para muchos de los temas del libro, compartir sus historias con Thompson-Hernández fue la primera vez que habló sobre traumas, como agresión sexual y enfrentamientos policiales. «Para las personas de color en el barrio, no tenemos acceso a recursos como la terapia que nos permiten dar sentido a estos traumas y estas experiencias realmente difíciles», dijo. Documentar estas historias fue a menudo pesado para él, por lo que buscó formas de procesar sus propias emociones. «Este libro me obligó a aprovechar una especie de fuente emocional que nunca había aprovechado». Buscó un terapeuta. “Cuando las personas comparten estas historias con nosotros, la información permanece con nosotros. Permanece en nuestros cuerpos y se mantiene en nuestros espíritus, así que para mí fue como, ‘¿Cómo encuentro formas de no solo poner eso en papel sino también procesarlo de una manera que me permita estar saludable y feliz?’ »

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Que sigue


El 9 de julio, Thompson-Hernández lanzará su podcast de KPCC «California Love», un recorrido en audio de historias sobre un Los Ángeles cambiante. «Es un espectáculo realmente hermoso y es la primera vez que trabajo con sonido y audio, y se siente tan íntimo». En lugar de escribir sobre las historias de las personas, «Ahora es como,» Aquí hay un micrófono. Hábleme de su vida «. Y para mí, es tan especial y hermoso poder hacer eso». Él también está trabajando en una memoria. y dijo que se está preparando una adaptación cinematográfica de «The Compton Cowboys».

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