Warren le pedirá a Trump que despliegue el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para recibir ayuda de coronavirus


La senadora Elizabeth Warren (D-MA), la única aspirante presidencial demócrata, le pedirá al presidente Donald Trump que despliegue parte del ejército en todo el país para convertir las instalaciones existentes en hospitales como parte de la respuesta del país a la pandemia de coronavirus.

Warren, miembro del Comité de Servicios Armados del Senado, enviará una carta al presidente con la solicitud el miércoles. En la carta, obtenida por Vox antes de su lanzamiento, ella insistirá en que Trump dirija el Cuerpo de Ingenieros del Ejército para modernizar los edificios existentes para atender a los pacientes de Covid-19.

«Dada la realidad del crecimiento exponencial del virus, la infraestructura suplementaria debe estar designada y lista para recibir pacientes de inmediato», escribe el senador. “El Cuerpo de Ejército está en posición de ayudar a abordar esta emergencia de salud pública al convertir el espacio existente en centros médicos temporales. Tomar esta acción salvará vidas «.

«Le insto a que ordene al Secretario de Defensa que active el Cuerpo de Ejército en la ejecución de esta misión en todo el país», agrega, y señala que las tropas deben apoyar a los líderes civiles en sus esfuerzos de respuesta. También dijo que el Cuerpo de Ejército debería evaluar las instalaciones actuales que podrían usarse por razones médicas en caso de emergencia.

Cuando le pregunté al ayudante del senador cómo debería pagar Estados Unidos por esos proyectos, la respuesta fue que Warren «apoya tomar los fondos de construcción militar del Departamento de Defensa previamente desviados para la construcción de muros y desviarlos para complementar la respuesta de coronavirus del gobierno federal».

El presidente del Estado Mayor Conjunto, general Mark Milley, el secretario de Estado Mike Pompeo y el secretario de Defensa Mark Esper llegan para una ceremonia de la Medalla Presidencial de la Libertad en la Casa Blanca el 10 de marzo de 2020.
Brendan Smialowski / AFP a través de Getty Images

Secretario de Defensa Mark Esper Parecía abierto a desplegar el equipo militar durante una conferencia de prensa del martes, aunque no dijo nada sobre cómo pagar por su trabajo.

«Estoy más que dispuesto a enviar al Cuerpo de Ingenieros del Ejército a trabajar con los estados y ver qué podemos ofrecer, qué podemos ofrecer», dijo a los periodistas. «El Cuerpo de Ingenieros es un órgano de contratación que supervisa y trabaja el programa, y ​​si podemos ser útiles, si podemos ayudar, ciertamente dispuestos a brindar ese servicio».

Horas después, Esper revelado en Fox News que el Cuerpo del Ejército otorgará la solicitud del gobernador de Nueva York Andrew Cuomo para trabajar en el estado y abordar su escasez de camas de hospital. «Le di mi compromiso total de que llegaríamos al Cuerpo de Ingenieros lo antes posible, para evaluar el problema y ver cómo podemos ayudar», dijo el secretario a Brett Baier.

¿Por qué el Cuerpo de Ejército podría ser útil en la respuesta del coronavirus?

El Cuerpo de Ejército ha hecho este tipo de trabajo antes.

En 2014, miembros del equipo fueron enviados a Liberia como parte de la respuesta estadounidense al brote de ébola en África occidental. Durante su implementación de aproximadamente seis meses, construyeron unidades de tratamiento y ayudaron con la logística como el transporte. No es sorprendente, entonces, que un coro creciente de expertos quiera que el Cuerpo del Ejército esté más involucrado en el esfuerzo de coronavirus de los Estados Unidos.

Sin embargo, hay dos cosas importantes que debes saber sobre ese equipo. Primero, generalmente toma sus solicitudes de proyectos complejos, como la construcción de represas, de los estados, no del presidente. En segundo lugar, mucho de lo que hace es administrar, planificar e diseñar proyectos, pero generalmente contrae muchas de las responsabilidades reales de construcción al sector privado.

Brad Carson, el principal funcionario del personal del ejército de 2015 a 2016, me dijo que Trump puede ordenar al Cuerpo del Ejército que haga lo que quiera. «El presidente puede pedirles que construyan cualquier cosa», dijo. «Forman parte del ejército de los Estados Unidos y él es el comandante en jefe». Lo que es más, señalaron él y otros, hay formas de acelerar el proceso de contratación para comenzar a obtener los materiales y la mano de obra necesarios para comenzar grandes proyectos ahora.

Sin embargo, algunos dicen que otros miembros del ejército pueden construir lo que el senador está pidiendo sin involucrar al Cuerpo del Ejército. “El Ejército y la Guardia Nacional regulares también pueden hacer mucho de este tipo de trabajo. «No es como construir grandes represas», dice Andrew Weber, el principal funcionario de defensa biológica del Pentágono de 2011 a 2014. «Necesitamos personal rápido y uniformado que proporcione mano de obra y liderazgo».

Ya sea que el Cuerpo del Ejército se involucre o no, hay muchos en el poder que quieren más centros médicos disponibles para tratar a los pacientes. Y por el momento, no está claro si Trump es una de esas personas.