Washington escucha ecos de los años 50 y se preocupa: ¿es esta una guerra fría con China?

La Casa Blanca es reacia a poner una etiqueta a este enfoque de múltiples niveles, lo que puede explicar por qué Biden aún no ha pronunciado un discurso que lo exponga en detalle. Pero sus acciones hasta ahora se parecen cada vez más a las de un mundo de coexistencia competitiva, un poco más vanguardista que la “coexistencia pacífica” que el líder soviético Nikita S. Khrushchev utilizó para caracterizar la vieja Guerra Fría. (Curiosamente, después de reunirse este mes en Suiza con Jake Sullivan, el asesor de seguridad nacional del presidente, el principal diplomático de China dijo que se oponía a cualquier descripción de la relación entre Estados Unidos y China como “competitiva”).

Pero si la administración todavía está luchando con la terminología, dice que sabe lo que no es.

“Esto no se parece en nada a la Guerra Fría, que fue principalmente una competencia militar”, dijo uno de los principales asesores de la administración de Biden en una entrevista, hablando bajo condición de anonimato porque, en la Casa Blanca de Biden, no hay un área donde las palabras se miden con más cuidado que al hablar de relaciones con Beijing.

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En julio, el principal asesor de Biden en Asia, Kurt M. Campbell, dijo a la Sociedad de Asia que la comparación de la Guerra Fría “oscurece más de lo que ilumina” y “de ninguna manera ayuda, fundamentalmente, a algunos de los desafíos presentados por China”. “

Los profundos vínculos entre las dos economías, las dependencias mutuas de la tecnología, el comercio y los datos que saltan al Pacífico en milisegundos en las redes dominadas por Estados Unidos y China, nunca existieron en la Guerra Fría, más familiar. El Muro de Berlín no solo delimitó una línea clara entre las esferas de influencia, la libertad y el control autoritario, sino que detuvo la mayoría de las comunicaciones y el comercio. El año en que cayó, 1989, Estados Unidos exportó $ 4,3 mil millones en bienes a los soviéticos e importó $ 709 millones, un bache intrascendente para ambas economías. (En dólares actuales, esos números serían un poco más del doble).

En este enfrentamiento entre las superpotencias, todas esas líneas se difuminan, con los equipos de Huawei y China Telecom ejecutando datos a través de las naciones de la OTAN, la aplicación TikTok de propiedad china activa en decenas de millones de teléfonos estadounidenses, y Pekín está preocupado por la represión de Occidente sobre la venta de semiconductores avanzados a China podría paralizar a algunos de sus campeones nacionales, incluido Huawei. Y, sin embargo, incluso a través de una pandemia y amenazas de “desvinculación”, Estados Unidos exportó $ 124 mil millones en bienes a China el año pasado e importó $ 434 mil millones. Eso convirtió a China en el mayor proveedor de bienes de Estados Unidos y el tercer mayor consumidor de sus exportaciones, después de Canadá y México.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.