Wave cierra la ronda de Serie A más grande para una fintech africana con $ 200 millones

Valorando al proveedor independiente de dinero móvil en $ 1.7 mil millones, la ronda histórica de la Serie A fue liderada por Sequoia Heritage, Founders Fund, Stripe y Ribbit.

Si bien tiene una funcionalidad similar a PayPal, la aplicación Wave no requiere que los clientes tengan una cuenta bancaria y, en su lugar, ejecuta una red de ‘agentes’ (pequeñas empresas locales) que usan su efectivo disponible para atender a los usuarios de Wave.

Sobre el anuncio, el director ejecutivo y fundador, Drew Durbin, comentó: “Desde el primer día, nos hemos centrado sin descanso en crear dinero móvil que sea fácil de usar y radicalmente asequible. Hemos construido algo que a la gente le encanta en Senegal, pero eso es solo el comienzo: nuestra misión es llevar una red financiera moderna a todos en África ”.

A pesar de haber sido fundada en 2018, Wave ya es el mayor actor de dinero móvil en Senegal y está mostrando un fuerte crecimiento en Costa de Marfil.

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El unicornio más nuevo de África se distingue de otros proveedores de telecomunicaciones en dos aspectos clave. Primero, todos los depósitos y retiros en los agentes Wave son gratuitos. Los usuarios de Wave pagan solo el 1% para enviar dinero, aproximadamente un 70% menos que el dinero móvil impulsado por las telecomunicaciones.
En segundo lugar, para los usuarios sin un teléfono inteligente, Wave proporciona una tarjeta QR gratuita que permite a cualquier persona realizar transacciones con un agente.

Hablando con TechCrunch, Durbin argumentó que este enfoque es un 70% más barato que el dinero móvil dirigido por las telecomunicaciones y, a diferencia de los titulares lentos, cuando hay un problema de transferencia, los reembolsos se realizan instantáneamente.

Durbin también explicó que la tecnología de Wave también se diferencia del dinero móvil liderado por las telecomunicaciones: “Al construir su propia infraestructura completa (red de agentes, aplicaciones de agentes y consumidores, tarjetas QR, cobros comerciales y desembolsos), Wave ha podido impulsar su crecimiento. a varios millones de usuarios activos mensuales y miles de millones de dólares en volumen anual “.

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La compañía tiene como objetivo expandirse a nuevos mercados africanos como Uganda y Mali gracias a la recaudación de fondos, profundizar su presencia existente y mejorar las ofertas y operaciones digitales.

El ex director ejecutivo de Y-Combinator e inversor de Partech Africa, Sam Altman, añadió: “Wave está resolviendo el problema de raíz con los servicios financieros en África al hacer que sea fácil y asequible para cualquiera ahorrar y enviar dinero. Han creado un producto que a millones de usuarios les encanta , y el compromiso está a la par con las principales empresas de tecnología de consumo del mundo “.

“Desde 2018 apoyamos a Wave porque estábamos convencidos de que el dinero móvil sigue siendo un problema sin resolver en África. Wave tiene un gran diseño de producto, una ejecución estelar y una sólida trayectoria financiera. Estamos orgullosos de verlo convertirse en el primer unicornio de Senegal. Esta financiación cambia las reglas del juego para ayudar a Wave a ofrecer un mejor servicio de dinero móvil en África ”, dijo Tidjane Deme, socio general de Partech y codirector de Africa Fund.

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