Wayne Wang todavía no está satisfecho

Sentado en una cabina en un bar de mala muerte en el barrio chino de San Francisco, el mismo donde filmó escenas para su joya de 1985, “Dim Sum: A Little Bit of Heart”, Wayne Wang todavía estaba frustrado. Habíamos hablado cinco años antes, cuando expresó su consternación por lo poco que había cambiado en Hollywood y la escena independiente desde el lanzamiento en 1982 de “Chan Is Missing”, su neo-noir seminal que fue la primera película asiático-estadounidense en el cine moderno en ganar distribución generalizada.

Ahora, las cosas son un poco diferentes: para el propio legado de Wang, para una nueva generación de cineastas asiático-estadounidenses, para el estado de las películas. Y, sin embargo, el autor mayor, cuyo viaje desde ese gran avance lo llevó a través de avenidas de arte y ensayo a los estudios de Hollywood y de regreso, todavía está insatisfecho. Cuando se trata de directores asiático-estadounidenses, “ninguno de los cineastas realmente ha profundizado para decir que estas son nuestras propias historias y estas historias son en un nivel universal, en otro nivel, muy específicas de nuestra cultura”, dijo.


En el 40 aniversario de “Chan Is Missing”, Wang, elegantemente vestido y vivaz a los 73 años, está experimentando un momento tardío de mayor reconocimiento. Está celebrando dos retrospectivas, en Berkeley y Los Ángeles, una versión restaurada del director de su audazmente experimental “Life Is Cheap… But Toilet Paper Is Expensive” (1989), y los lanzamientos de Criterion Collection de “Chan” y “Dim Sum”.

Sería difícil encontrar a un cineasta que no solo narrara atrevidamente la vida china en una época en la que era impensable en el cine estadounidense, sino que también aprovechara todo eso en una de las carreras más eclécticas de Hollywood, que incluye dos entradas (“Chan ” y “The Joy Luck Club”) en el Registro Nacional de Cine. Están las películas de Hong Kong (“Chinese Box”) y las películas de Nueva York (“Smoke”); la foto erótica que casi acaba con su carrera (“El centro del mundo”); el período puro Hollywood (“Maid in Manhattan”); y el regreso a sus raíces indie culturalmente específicas (“Coming Home Again”).

“Proviene del hecho de que nací y me crié como un desastre”, dijo Wang, explicando el zigzag. Después de emigrar al Área de la Bahía desde Hong Kong en 1967 a los 18 años, de repente se vio envuelto en una América de familias cuáqueras, figuras de la contracultura, las Panteras Negras y gente con mentalidad política urgente en el barrio chino de San Francisco.


Wang, quien está trabajando en una adaptación de un cuento de Yiyun Li y una serie para la pantalla chica sobre una familia chino-estadounidense, habló sobre su carrera, pidió consejo a Francis Ford Coppola y trabajó con Jennifer López. Estos son extractos editados de nuestra conversación.

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Cuarenta años después, “Chan está desaparecido” todavía se siente atemporal en la forma en que considera la política de identidad chino-estadounidense. ¿Tenías la intención de hacer una película que pusiera un sello en la identidad estadounidense de origen chino?

No pensé así. Solo quería hacer una película interesante y compleja. Más lo que es la comunidad china y chino-estadounidense, que incluye a los nuevos inmigrantes. Era más eso que identidad. Porque la corriente principal de Estados Unidos no tenía idea de quiénes éramos.

Y, sin embargo, la película insiste en no intentar ofrecer una descripción clara de quién o qué es la comunidad. Se siente libre de la idea de hacer una declaración política.

Porque todos a mi alrededor que eran asiáticos, chinos o japoneses querían hacer una película sobre lo mal que nos trataban. Siempre había un mensaje. Eso me dio una idea clara de dónde no quería ir. Quería hacer algo un poco más complicado, un poco más cuestionador en lugar de decir: “Nos trataron muy mal en Angel Island”. [the immigration station in California].

Solo tenía un guión para la estructura de la película. La mayoría de las veces, lo que dice la gente viene de ellos mismos. Tal vez les preguntaría: ¿Qué creen que los estadounidenses realmente piensan de los chinos? [The lead actor] Mark Hayashi siempre decía: “Oh, Dios, esta identidad [expletive] son noticias viejas, hombre. Le dije: “¡Entonces ponlo en la película!”

Luego hizo una serie de películas sobre la diáspora china que eventualmente condujo a “The Joy Luck Club”. ¿Querías llevar tu sensibilidad a la corriente principal?

Fue un paso bastante consciente.

Fue una película de estudio con un elenco totalmente asiático en 1993. ¿Se sintió como un gran avance en ese momento?

Absolutamente. La gente estaba llamando desde Hollywood, y sabía que tenía que captar esa energía bastante rápido. Y esa energía no era tanta: “Las películas chino-estadounidenses realmente nos van a ir bien”. Pero fue también cuando dije, entre “Chan”, “Dim Sum”, “Cómete un tazón de té”, “Joy Luck Club”, tengo que hacer otra cosa. De lo contrario, voy a quedar encerrado en esta única caja. Había estado trabajando en un guión con Paul Auster, “Smoke”. Miramax dijo: “¿Qué quieres hacer a continuación? Te daremos el dinero”.

Llama la atención que con tu éxito, hiciste una pequeña película. No parecías estar tratando de subir la escalera.

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No estaba tratando de subir la escalera. Acabo de ver a Francis Ford Coppola en [an interview], habla sobre cómo lo que lo impulsaba era básicamente el miedo y no saber lo que estaba haciendo. Estaba funcionando de la misma manera. Quería entrar en una película que no entiendo completamente.

Tanto tú como Coppola eran cineastas que vivían en San Francisco. ¿erais amigos?

Mi oficina estaba en su edificio, y nos encontrábamos y teníamos pequeñas charlas. Cuando filmé “Smoke”, estaba trabajando con Harvey Keitel y Bill Hurt. fui a el [Coppola] y preguntó, ¿cómo trabajas con los actores? No había trabajado con grandes estrellas de Hollywood y eso me asustó. Francis básicamente dijo, si encuentras a la persona adecuada, dale algo que hacer y estará bien.

realmente respeto [Hurt], pero es un caso loco en algunos aspectos. A lo largo de la primera mitad del rodaje, llegamos a ser muy buenos amigos. Luego tuvimos tres días de descanso y volvió con un casco de fútbol americano. Fui a poner mis manos sobre sus hombros y me dijo: “¿Qué estás haciendo? ¿Estás tratando de empujarme por las escaleras? Así que se volvió así. Y el casco de fútbol, ​​dijo: “Necesito protegerme hoy, me vas a pegar”. [Laughs] Pero él [was] uno de los más grandes actores, tan sutil y tan sensible a todo.

¿Qué te llevó finalmente a hacer una película de estudio completa como “Maid in Manhattan”?

“Center of the World” recibió tan malas críticas y todos odiaron lo que hice que no pude conseguir una reunión en Hollywood. Una mala película, especialmente una película de sexo atrevida, te descartan. Y los productores de “Maid in Manhattan” llamaron. Probablemente fue lo más difícil que he hecho. El primer día, dijeron los ejecutivos, [Ralph Fiennes is] perder el pelo en la parte delantera, no es muy bueno. ¿Qué podemos hacer? Estaban más preocupados por el cabello de Ralph Fiennes.

¿Cómo fue trabajar con Jennifer López?

Fue dificil. Salía todas las noches con Ben Affleck. Y en Nueva York [where filming took place], hay una ley en la que los paparazzi podrían estar en tu cara disparando imágenes fijas. La única vez que no pudieron hacerlo es cuando estamos haciendo una toma real. Entonces, durante los ensayos, estaban literalmente aquí, y había muchos de ellos.

Durante este período, ¿estabas en paz con hacer películas puramente de estudio?

Siempre está esa pregunta. Sabía en el fondo de mi cabeza que siempre podía irme y volver a lo que hacía antes. Se volvió un poco difícil salir de esa rueda de la fortuna.

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A medida que regresaste a las películas independientes, el panorama para las voces marginadas como la tuya ha cambiado.

No estoy en desacuerdo, pero no en la medida en que siento que deberían estarlo. Hay muchas más películas asiáticas americanas. Quiero decir, cualquier cosa, desde Ali Wong hasta “The Farewell” [from Lulu Wang].

¿Te gustó “La despedida”?

Me gusta más que las otras películas, quizás solo porque se parece más a la mía. Tengo prejuicios de esa manera. Se trata de la familia. Pero no veo a nadie tratando de hacer algo de una manera más valiente. Todavía están tratando de complacer a los ejecutivos y luego complacer más a una audiencia, en lugar de salir con el presupuesto que tienen para hacer algo que es un desafío.

El director y actor Justin Chon estuvo en su más reciente película, “Volviendo a casa otra vez.” ¿Qué opinas de sus películas?

Creo que “Gook” fue la película más desafiante que existe. Justin lo tiene en su corazón para hacerlo. Y siento el dolor cada vez que hablo con él trabajando en algo. Porque los productores quieren una determinada cosa y es muy difícil para él.

Pero, ¿te identificas con los cineastas asiático-estadounidenses que intentan apaciguar a los estudios o al público para que se abran paso?

he hablado a [the “Fast and Furious” franchise director] Justin Lin sobre esto. Dijo que cada año los estudios hacen un máximo de 15 películas. [each] o algo así, y si uno lo hace un asiático-americano, eso es progreso. Tiendo a estar de acuerdo. Pero al mismo tiempo, ¿había otra película completamente fuera del sistema que desafiara el sistema o hiciera algo realmente diferente? No.

No solo los estadounidenses de origen asiático, es en todos los ámbitos. No se están haciendo películas formalmente interesantes y desafiantes. Todas las películas están simplificadas a lo que yo llamaría un nivel de Disney. [Laughs] Todo eso es peligroso a largo plazo.

De la forma en que sucedió “Chan Is Missing”, hecha por menos de $ 25,000 los fines de semana por un equipo con trabajos diarios, ¿podría hacerse una película como esa ahora y encontrar una audiencia?

Si obtiene una subvención o un inversionista independiente, creo que aún podría volver a suceder. Cuando tratas con personajes interesantes y un cierto tipo de humanidad, y está bien escrito, puedes llegar allí. Tengo una fuerte creencia en eso. Tengo que. De lo contrario, probablemente cortaría carne o algo así y sería carnicero. [Laughs]

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.