Wellcome promete acción para contrarrestar su ‘racismo institucional’

Wellcome Trust, el donante filantrópico más grande del Reino Unido, es una «organización institucionalmente racista» y debe hacer mucho más para promover la diversidad, reconoció la organización benéfica de investigación médica en un mea culpa el miércoles.

Su junta y la alta gerencia prometieron hacer de Wellcome “una organización antirracista” tanto en la forma en que trata a su propio personal como en la financiación de investigadores externos. La medida se produjo en respuesta a los hallazgos de una investigación interna sobre el racismo dentro del fideicomiso publicado el miércoles.

Los líderes del fideicomiso dijeron que establecería «un flujo de financiación dedicado para investigadores negros y personas de color» y «aplicaría principios de acción positiva a las decisiones de financiación de la investigación, de modo que cuando las solicitudes tengan un mérito similar, Wellcome favorecerá a aquellas que amplíen la diversidad».

“Wellcome ha desempeñado y continúa desempeñando un papel en el mantenimiento del racismo tanto en sus propias operaciones como en el sector de investigación más amplio”, dijo Jeremy Farrar, director de la organización benéfica. “Lamento las acciones e inacciones detrás de esto, y el dolor y la decepción que han causado”.

Otras instituciones de investigación médica han reconocido recientemente el racismo estructural, incluida la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, pero Wellcome espera que su tamaño e influencia le den a su programa antirracista un amplio impacto en la academia y la ciencia.

A través de la acción y la inacción dañinas, Wellcome está perpetuando y exacerbando el racismo sistémico dentro del sector de investigación más amplio en el que opera.

“A través de la acción y la inacción dañinas, Wellcome está perpetuando y exacerbando el racismo sistémico dentro del sector de investigación más amplio en el que opera”, concluyó su evaluación de 85 páginas, que encargó a The Social Investment Consultancy y The Better Org después de reconocer por primera vez en junio de 2020 que había perpetuado el racismo.

“Como fundación benéfica que gastará al menos £ 16 mil millones durante la próxima década en ciencia para resolver los desafíos de salud urgentes que enfrentan todos, sabemos que Wellcome tiene un gran poder”, dijo Farrar. “Hemos hecho muy poco para usar este poder para contrarrestar la inequidad racial en la investigación”.

El informe no compara el desempeño de Wellcome sistemáticamente con otros organismos de financiación, ya sean organizaciones benéficas como la Fundación Británica del Corazón u organizaciones gubernamentales como Investigación e Innovación del Reino Unido.

Pero saca algunos ejemplos de buenas prácticas en otros lugares. Por ejemplo, el Instituto para la Investigación del Cáncer hace un esfuerzo especial para apoyar al personal de las comunidades étnicas negras y minoritarias, dijo.

Incluso dentro de Wellcome, la evaluación encontró “focos de buenas prácticas en toda la organización. . . Un buen ejemplo es el equipo de salud mental que ha creado un grupo de trabajo contra el racismo para apoyar la implementación de los principios y herramientas contra el racismo en su trabajo diario”.

Sin embargo, dijo que muchos miembros del personal de Wellcome “experimentaron discriminación y acoso” y el 25 por ciento de los que se identificaron como negros y personas de color denunciaron un trato injusto o discriminación debido a su identidad. El personal tuvo que depender demasiado de sus propias redes para crear el cambio, dijo, con el apoyo insuficiente del liderazgo de la fundación.

Tras la publicación del informe, Wellcome recibió mensajes de elogio en las redes sociales. “Gracias por su apertura aquí”, dijo Hilary Snaith, gerente de la red de enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo. “Me pregunto cuántas otras organizaciones estarían tan dispuestas a compartir un informe similar y reconocer sus deficiencias identificadas”.

Los detalles del nuevo programa antirracismo del fideicomiso se definirán en los próximos meses, dijo Wellcome.

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