WeRide de China realiza la primera adquisición: una empresa de transporte autónomo

Robotaxis WeRide conduciendo por la ciudad de Guangzhou, en el sur de China. La puesta en marcha comenzó a probar robotaxis en la ciudad en 2019.

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GUANGZHOU, China – WeRide, una nueva empresa china de automóviles sin conductor, ha realizado su primera adquisición, una empresa de transporte autónomo, ya que busca comercializar tecnología de conducción autónoma.

La compañía con sede en Guangzhou compró MoonX.AI por una suma no revelada, anunció el martes.

Qingxiong Yang, fundador y director ejecutivo de MoonX.AI, se convertirá en vicepresidente de WeRide y decano del instituto de investigación de la empresa. Más de 50 ingenieros de MoonX.AI se unirán a WeRide.

La adquisición de WeRide destaca el rápido impulso para comercializar tecnología sin conductor en China a medida que se intensifica la competencia. Los rivales de la compañía incluyen otras empresas emergentes como Pony.ai y AutoX, ambas con sede en el sur de China, así como el gigante tecnológico Baidu.

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Antes de MoonX.AI, Yang trabajó para la unidad de conducción autónoma del servicio de transporte compartido Didi. WeRide espera reforzar su equipo de expertos con la adquisición.

“MoonX tiene un equipo de ingenieros talentosos con experiencia sustancial en el desarrollo y comercialización de tecnología de conducción autónoma”, dijo a CNBC el director ejecutivo de WeRide, Tony Han. “La adquisición de MoonX nos permite construir un equipo aún más fuerte y atraer a los mejores talentos de la industria”.

WeRide también expandirá su presencia en China, abriendo una nueva oficina en el centro tecnológico de Shenzhen.

La adquisición y expansión también se produce tras una ronda de financiación en mayo que valoró a WeRide en 3.300 millones de dólares.

WeRide da pistas sobre nuevos productos por delante

WeRide se centra en la creación de sistemas de conducción autónomos que pueda vender a los fabricantes de automóviles.

La compañía lanzó un servicio de robotaxi en Guangzhou en 2019 y lo abrió al público el año pasado. La empresa también está probando un autobús autónomo.

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WeRide dice que ha registrado 5,5 millones de kilómetros de millas de prueba de conducción autónoma con su robotaxis y robobus.

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Aunque MoonX es una empresa de transporte autónomo, WeRide no confirmó si comenzará a expandirse en esta industria.

Pero Han dijo que la compañía está “comprometida activamente con socios de diferentes industrias para ampliar nuestro alcance de servicio”.

También insinuó un nuevo producto por delante.

“La experiencia de MoonX ayudará a WeRide a hacer otro producto de AD (conducción autónoma) revolucionario”, dijo Han.

WeRide se negó a comentar más cuando se le pidió más detalles.