William Herschel es famoso por la ciencia. ¿Qué pasa con su música?

William Herschel es famoso por la ciencia.  ¿Qué pasa con su música?

Sin embargo, Herschel no estaba dispuesto a considerar mudarse al ajetreado pero musicalmente competitivo Londres. Entonces, después de un breve período como organista de la iglesia parroquial de Halifax en West Yorkshire (según Miller, informó al panel en su audición que ya había aceptado una oferta mejor en otro lugar) se mudó a Bath en 1776, ingresando a una ciudad de alto nivel emergente. Sofisticación de primera clase, con una escena intelectual en ciernes y la recién construida Capilla del Octágono, a partir de la cual Herschel construyó un pequeño imperio musical construido alrededor de representaciones de oratorio y conciertos de suscripción.

Varios años antes, la hermana de William, Caroline, había seguido a sus hermanos a Inglaterra. Los relatos de su historia también oscurecen su temprano interés musical. La primera mujer en recibir la Medalla de Oro de la Royal Astronomical Society, la primera mujer publicada en publicar investigaciones científicas y la primera mujer científica en recibir un salario, Caroline se mudó a Inglaterra después de una intervención de su hermano, para librarla de una vida de el trabajo pesado del hogar después de la muerte de su padre, y comenzó a tomar lecciones de canto, y finalmente se convirtió en la soprano residente en las representaciones del oratorio de William, en un momento en que las familias de artistas estaban de moda.

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Herschel creía que la música pertenecía como una de las cuatro artes liberales del quadrivium, junto con la aritmética, la geometría y la astronomía. Con la ayuda de dos libros del siglo XVIII del erudito de Cambridge Robert Smith, “Harmonics” y “A Compleat System of Opticks”, comenzó a abordar la astronomía con el mismo celo autodidacta que empleaba cuando aprendía inglés a través de los densos textos de John Locke. Y uno de sus primeros telescopios reflectores newtonianos caseros provocó un cambio que convertiría a Herschel en una celebridad de la noche a la mañana: el descubrimiento, en marzo de 1781, de Urano, que inicialmente creyó que era otro cometa. Herschel nombró obsequiosamente a ese planeta Georgium Sidus para deleite del rey Jorge III, quien más tarde le ofreció un salario con el título de «el astrónomo del rey».

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El puesto implicaba aceptar una gran reducción salarial de su lucrativo negocio de la música, pero Herschel, sin embargo, abandonó la música para centrar su mirada en los cielos. A medida que los Herschel se mudaron a Slough para estar más cerca del rey, los telescopios se hicieron más grandes, las encuestas más ambiciosas y la celebridad más intensa.

Aunque las composiciones musicales de Herschel se detuvieron con la mudanza, existe un misterio en torno a su relación con Haydn, quien visitó el observatorio en junio de 1792. En «Essays in Musical Analysis», volúmenes clásicos de la década de 1930, Sir Donald Tovey concluyó que mirar a través del famoso telescopio de 40 pies de Herschel proporcionó la inspiración cósmica para la famosa apertura del oratorio de Haydn «La Creación». El problema: los registros muestran que Herschel estaba fuera de la ciudad en ese momento. Pero tal vez Caroline, en este momento su asistente de confianza, podría haber llevado a Haydn hacia su momento de claridad.

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