Williams lucha por regresar a Racing Glory

Williams ha ganado su Gran Premio de casa en Inglaterra 10 veces, pero en Silverstone este fin de semana, incluso unos pocos puntos representarían el éxito.

Williams, que alguna vez fue un favorito formidable, retrocedió a medida que se reducía el presupuesto del equipo. El último de sus 16 campeonatos llegó en 1997, su última pelea por el título fue en 2003 y no ha ganado una carrera desde 2012. En 2018, cayó al último lugar, encadenado con el auto más lento, completando una ignominia que continuó durante tres años.

La familia Williams erigió el cartel de venta en mayo de 2020, impulsada por el empeoramiento de las finanzas, la pandemia de coronavirus y la pérdida de un patrocinador importante. En agosto de 2020, Dorilton Capital, una firma de inversión privada de Nueva York, se convirtió en el nuevo propietario de Williams. El cofundador del equipo, Sir Frank Williams, murió en noviembre a los 79 años.

Jost Capito se convirtió en director ejecutivo y director del equipo en 2021, con la tarea de resucitar a Williams. Reclutó a François-Xavier Demaison de Volkswagen como director técnico, que había estado vacante desde 2019. Ambos habían liderado el período dominante de Volkswagen en el Campeonato Mundial de Rally de 2013 a 2016.

“Nos dimos cuenta de que teníamos que volver a creer en el equipo”, dijo Capito. “Durante los últimos años antes de eso, realmente no podían invertir debido a la situación financiera. El equipo ve lo que invierten los otros equipos y luego pierde un poco la fe. Y luego ven a Dorilton invirtiendo y cerrando la brecha con otros equipos, la gente comienza a creer de nuevo, y como gerente tienes que mostrar y alentar eso. La gente necesita volver a creer en sí misma”.

Esa inversión incluyó actualizar las instalaciones de Williams a los estándares modernos. Williams mejoró en 2021, terminando octavo entre 10 equipos, anotando puntos en agosto por primera vez en más de dos años. George Russell, que ahora conduce para Mercedes, incluso terminó segundo en un Gran Premio de Bélgica acortado por la lluvia.

Después de las nuevas regulaciones de esta temporada que requirieron autos significativamente rediseñados, el equipo vuelve a estar último.

«Está bastante claro que somos el auto que más está luchando por el ritmo en lo que va de la temporada, y que tampoco tengo la sensación de que necesito aprovecharlo al máximo», dijo el piloto de Williams, Nicholas. Latifi.

Pero Alexander Albon, el reemplazo de Russell, ha sumado puntos dos veces.

“Estamos trabajando a toda máquina en este momento para cerrar la brecha hacia el mediocampo”, dijo Albon. “Creo que ese es realmente nuestro principal objetivo: llegar a los puntos y estar en esas batallas”.

Eso debería verse favorecido por los cambios en la aerodinámica de su automóvil, cambios que se espera que estén listos para la carrera británica.

“El objetivo final es ganar carreras y volver a ganar el campeonato”, dijo Capito. Demaison dijo que 2026, cuando la Fórmula 1 introduciría nuevas regulaciones, era un objetivo realista.

Bromeó: “Claramente el año que viene queremos dar un paso, no queremos ser décimos. Si somos décimos el próximo año, no hablaré contigo el próximo año. Yo digo que tienes que juzgarnos en dos años.

“Siempre digo que tenemos tres proyectos principales”, dijo Demaison. «Es la modernización de la empresa, la reestructuración del equipo y, mientras tanto, todavía tenemos que correr cada dos semanas».

“El problema es si queremos apresurarnos y luego pensar ‘Ah, necesitamos una solución rápida para el auto’ y gastar mucha energía en que no se alcanzará el objetivo a largo plazo”, dijo. “Tienes que pasar por un proceso completo de desarrollo de automóviles para ver dónde están los puntos débiles”.

Capito dijo que muchas personas trabajaron en Williams por su nombre y herencia y por Frank Williams.

“Eso no se refleja en los últimos años”, dijo Capito, “pero cuando nos visitas y entras al museo [at team headquarters in England] y ver los grandes autos que Williams ha hecho en el pasado, entonces es muy alentador para todos, ya que dicen que queremos estar allí nuevamente”.