Workhorse comienza una pelea en la corte federal por la pérdida del contrato de USPS

La startup de vehículos eléctricos Workhorse presentó una protesta oficial después de perder la oferta para fabricar el vehículo de correo de próxima generación del Servicio Postal de los Estados Unidos en febrero, un contrato que finalmente podría valer unos $ 6 mil millones. En cambio, el USPS otorgó ese contrato al contratista de defensa Oshkosh.

La compañía con sede en Ohio presentó una protesta por licitación en la Corte de Reclamaciones Federales de Estados Unidos el miércoles. Actualmente, la denuncia está sellada, aunque un juez podría decidir en última instancia hacer públicas algunas partes, ya que Workhorse también presentó una versión redactada de la denuncia que podría hacerse pública.

La protesta de licitación inicia una pelea judicial de alto perfil sobre el contrato para el camión de correo de próxima generación, y podría tener un impacto en cómo y cuándo esos vehículos cambian a energía eléctrica, algo que el presidente Biden ha dicho que quiere en toda la flota federal. .

“Si bien no comentamos sobre litigios activos, el Servicio Postal de los Estados Unidos espera el inicio de la producción de vehículos para nuestro Vehículo de Entrega de Próxima Generación (NGDV)”, dijo Kim Frum, representante senior de relaciones públicas de USPS en un correo electrónico a El borde. “Las actividades de diseño de preproducción, herramientas y preparación de las instalaciones están avanzando según lo programado y se estima que los primeros NGDV aparecerán en las rutas de los transportistas en 2023”.

“Si bien las protestas por licitación son una parte normal del proceso de contratación del gobierno, no comentamos sobre tales procedimientos”, dijo Alexandra C. Hittle, directora de marketing y comunicaciones globales de Oshkosh Defense, en un correo electrónico a El borde. “Estamos orgullosos de que el USPS haya seleccionado Oshkosh Defense para satisfacer las necesidades del programa NGDV y esperamos poner estos vehículos de alta capacidad en manos de los carteros”.

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Workhorse fue una de las tres empresas que presentaron ofertas finales al USPS el año pasado, y fue la única que propuso construir una flota de correo completamente eléctrico. El Servicio Postal y Oshkosh revelaron el nuevo vehículo en febrero y dijeron que está diseñado para funcionar con trenes motrices tanto de gas como eléctricos. El contratista de defensa ha dicho que los vehículos de gas serán “eficientes en combustible [and] de bajas emisiones ”, pero no ha calificado esas afirmaciones. Oshkosh acordó construir entre 50,000 y 165,000 de los camiones durante 10 años, pero el USPS dice que necesita miles de millones más en fondos del Congreso para inclinar la balanza de la flota más hacia la electricidad.

Al solicitar que se selle la denuncia, Workhorse le dijo al tribunal que el documento “contiene información confidencial y patentada sobre la selección de fuentes y la propuesta” sobre su oferta, y que las presentaciones futuras contendrán o es probable que contengan información similar sobre las ofertas de los competidores.

Pero de las opciones que estaban en la mesa de Workhorse, esta puede resultar la más efectiva para ayudar al equipo legal de la compañía a comprender por qué USPS eligió Oshkosh. “Podrán ver todo, el archivo completo, cómo [the bids were] evaluado, el memorando de adjudicación ”, dijo una persona familiarizada con el proceso de contratación del Servicio Postal El borde a principios de este año. Sin embargo, es probable que ese proceso se lleve a cabo bajo una orden de protección, por lo que los abogados de Workhorse en última instancia solo podrán decirle a la empresa si tienen o no una buena oportunidad de ganar.

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Oshkosh ha dicho que todavía está finalizando el diseño del nuevo vehículo y que no saldrán a la carretera hasta 2023. USPS acordó invertir $ 482 millones por adelantado para ayudar a preparar el nuevo vehículo. Oshkosh había trabajado con Ford durante el proceso de licitación, pero el fabricante de automóviles se ha negado repetidamente a comentar si estuvo involucrado en el lanzamiento final del contratista de defensa, que se ve muy diferente a las fotos espía de prototipos anteriores basados ​​en la camioneta Transit.

El USPS se propuso reemplazar el camión de correo actual en 2015 con un plan para poner los nuevos vehículos en la carretera para 2018. Originalmente seleccionó seis empresas (o equipos de empresas) para desarrollar prototipos. Pero el proceso de licitación se prolongó durante años. Un informe de 2020 de la Oficina del Inspector General (OIG) detallaba por qué: muchos de los prototipos eran horribles y estaban averiados.

Sin embargo, reemplazar los camiones de correo actuales solo se ha convertido en un problema más urgente. Construido por el contratista de defensa Grumman, muchos de los llamados vehículos de larga duración han superado sus expectativas de vida. Eso los ha dejado en ruinas, lo que le está costando una fortuna al USPS, o en algunos casos prendiéndose fuego. Incluso los vehículos de larga duración que pueden permanecer en la carretera carecen de comodidades modernas como características de seguridad avanzadas e incluso aire acondicionado.

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Más allá del informe de la OIG, ha habido poca información sobre la decisión del USPS de optar por Oshkosh. El proceso de licitación fue increíblemente opaco, hasta el punto que el representante Tim Ryan (D-OH) lo llamó una “caja negra” en una entrevista con El borde a principios de este año.

Workhorse en sí ha dicho muy poco desde que perdió la oferta en febrero, pero el USPS aparentemente todavía discrepó con algunas de las comunicaciones de la compañía. En la solicitud para sellar la denuncia presentada el miércoles, Workhorse dice que USPS cree que la compañía violó su NDA.

Desarrollando…