Workhorse ya está rediseñando su nueva furgoneta eléctrica

La startup Workhorse, con sede en Ohio, dice que tiene que rediseñar su camioneta eléctrica insignia para satisfacer las necesidades de los clientes, después de finalmente poner el vehículo en producción el último trimestre después de años de dificultades.

La empresa anunció el lunes por la mañana que necesita «revisar el diseño [of] el vehículo ”para aumentar la capacidad de carga útil, que se ha informado que ronda las 6.000 libras. La camioneta C-1000, como se le llama, tiene 1,000 pies cúbicos de espacio de carga. La compañía dice que el tren motriz eléctrico permanecerá intacto y que continuará entregando algunos C-1000 a medida que salgan de la línea a los clientes que estén de acuerdo con las capacidades actuales de la camioneta.

«Vamos a pasar por revisiones completas del diseño de vehículos hasta la lista de materiales con nuestro equipo de ingeniería y nuestro equipo de compras», dijo el CEO Rick Dauch en una llamada con inversionistas. Dauch, que acaba de unirse a Workhorse a finales de julio, dijo que la empresa conocía estos «problemas» con el C-1000 «mucho antes de que yo llegara». Prometió publicar una hoja de ruta de productos renovada para noviembre, pero dijo que «no puede comprometerse a tener todos los planes de diseño específicamente definidos» para entonces.

Dauch, que provenía del proveedor automotriz Delphi, trató de calmar los nervios provocando una llamada reciente con uno de los posibles clientes de la compañía, quien dice que quería hacer un pedido de 1500 a 2000 camionetas tal como están. “Le dije que espere por ahora, hagamos bien los diseños, hagamos bien nuestra producción y regresaremos y le diremos cuando estemos listos para hacer esos pedidos”, dice que le dijo al cliente.

Dauch reemplazó al anterior director ejecutivo, Duane Hughes, como parte de una serie de cambios en las filas ejecutivas de Workhorse que se produjeron después de que la empresa perdiera la oferta para construir el vehículo de entrega de próxima generación para el Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS). Ese contrato se otorgó al fabricante de defensa Oshkosh en febrero, aunque Workhorse actualmente está impugnando la decisión en un tribunal federal.

La decisión de rediseñar la furgoneta C-1000 llega en un momento crucial para Workhorse. La startup ha pasado años tratando de ser la primera en ofrecer una camioneta de reparto totalmente eléctrica y ha llamado la atención de clientes de renombre como UPS y Ryder. Pero ha tenido problemas para preparar la camioneta (y su sucesora, una variante de 650 pies cúbicos) para la producción. Y a medida que el concurso de USPS se prolongó, sobrevivió durante un tiempo con dinero prestado de fondos de cobertura.

A principios de 2019, Workhorse obtuvo la licencia de la propiedad intelectual de una camioneta eléctrica que tenía en desarrollo a una nueva startup llamada Lordstown Motors, que fue fundada por el predecesor de Hughes, Steve Burns. A cambio, Workhorse recibió una participación del 10 por ciento en Lordstown Motors, así como millones de dólares en derechos de licencia y regalías.

Lordstown Motors se hizo pública en una fusión con una empresa de adquisición de propósito especial a fines del año pasado, y el valor de la participación de Workhorse se disparó brevemente a alrededor de $ 330 millones. Pero Burns ha sido acusado desde entonces de fingir y mentir sobre la cantidad de pedidos por adelantado de la camioneta eléctrica de Lordstown Motors y fue expulsado de la empresa en junio. Lordstown Motors ahora enfrenta múltiples investigaciones federales y ha tenido que reducir el alcance de sus propios planes para entrar en producción.

Con eso en mente, Workhorse también anunció el lunes que recientemente vendió el 72 por ciento de su participación en Lordstown Motors para aumentar sus reservas de efectivo. (La compañía terminó el trimestre con $ 156 millones en el banco, aunque ha perdido $ 183 millones durante la primera mitad de 2021). Como el precio de las acciones de Lordstown Motors ha caído en medio de las luchas de la startup, Workhorse dijo que solo se espera que la venta sea neta alrededor $ 79 millones.