Worldcoin de Sam Altman quiere escanear sus ojos a cambio de cripto

Los dispositivos con forma de orbe de Worldcoin escanean los ojos de las personas a cambio de criptomonedas.

Worldcoin

Suena como algo salido de una película de ciencia ficción: orbes metálicos que escanean los ojos de las personas para pagarles en moneda digital.

En eso ha estado trabajando el inversor en tecnología Sam Altman para su nueva empresa, una empresa llamada Worldcoin. Lanzado de manera “sigilosa” el jueves, Worldcoin promete entregar criptomonedas gratis a las personas que verifiquen sus cuentas mediante un escaneo de iris.

Worldcoin dice que ya ha atraído $ 25 millones en fondos de inversores de Silicon Valley, incluidos Andreessen Horowitz, Coinbase y el cofundador multimillonario de LinkedIn, Reid Hoffman, lo que le da a la empresa una valoración de $ 1 mil millones.

Altman, director ejecutivo del grupo de inteligencia artificial OpenAI y ex presidente de la aceleradora de empresas emergentes Y Combinator, cofundó la empresa con el estudiante de física teórica Alex Blania y Max Novendstern, un ex asociado de inversiones en Bridgewater Associates.

La idea parece descabellada al principio. ¿Dinero gratis? ¿Y todo lo que necesito hacer es escanear mis ojos? Suena demasiado bueno para ser verdad.

Sin embargo, los fundadores de Worldcoin dicen que se trata de expandir el alcance de las criptomonedas, y los servicios financieros en general, a las masas. Menos del 3% de la población mundial son usuarios de cripto, según el intercambio de moneda virtual Crypto.com.

“La criptomoneda es algo muy poderoso”, dijo Blania, CEO de Worldcoin, a CNBC. “Ampliará los límites de la economía en general y dará acceso a muchas personas”.

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Cómo funciona

Worldcoin ya ha enviado sus dispositivos con forma de orbe a personas en 12 países. Los evaluadores consiguen que los usuarios se registren mediante un escaneado del iris. Luego, la imagen se cifra y se convierte en un código único, mientras que los datos originales se eliminan para proteger la privacidad de los usuarios. Después de eso, los usuarios reciben una parte gratuita de la criptomoneda de Worldcoin.

Un probador que opera uno de los orbes de Worldcoin en Chile.

Worldcoin

“Diseñamos todo el sistema para preservar fundamentalmente la privacidad”, dijo Blania. “El código del iris en sí es lo único que sale del orbe. No hay una gran base de datos de datos biométricos”.

Hasta ahora, la compañía ha acumulado más de 100,000 usuarios en todo el mundo y está incorporando 700 más cada semana. Worldcoin tiene como objetivo llegar a mil millones de usuarios para 2023.

Lo que plantea una gran pregunta: ¿cómo se debe usar exactamente Worldcoin?

Bueno, una de las primeras características del proyecto será una billetera digital que permitirá a los usuarios almacenar sus criptomonedas y realizar pagos. Pero en términos más generales, Blania espera atraer a desarrolladores que puedan crear aplicaciones sobre su sistema; aplicaciones “que no vemos hoy y que son realmente difíciles de construir hoy porque muy pocas personas tienen criptomonedas”.

“Los efectos de red son cosas muy codiciadas que son increíblemente grandes”, dijo Blania.

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“Ves esto en Facebook. Tan pronto como de repente tienes mil millones de personas y gente común sosteniendo algo así y usando algo así, tú, como emprendedor, puedes construir cosas completamente nuevas”.

Un problema que Worldcoin encontró desde el principio, dice Blania, es asegurarse de que las personas no puedan engañar al sistema. Él llama a este problema “prueba de persona”.

“Encontramos que la única solución para ese problema era construir un orbe”, dijo el jefe de Worldcoin. “Es la forma más segura y que preserva la privacidad que encontramos para demostrar que todos en el mundo son únicos”.

‘Infraestructura’ para la renta básica

Es un concepto que tiene paralelos con un ingreso básico universal, o RBU, que ha sido promovido por Altman y varias otras figuras de alto perfil en tecnología.

La idea es que, al entregar dinero en efectivo regularmente a los ciudadanos de forma gratuita, los gobiernos pueden mitigar los impactos de la inteligencia artificial y la automatización en los trabajadores.

Blania insinuó que Worldcoin podría usarse como la “infraestructura” para llevar a cabo la RBU en algún momento en el futuro “.

Los cofundadores de Worldcoin, Sam Altman y Alex Blania.

Worldcoin

“Personalmente, estoy muy entusiasmado con la RBU a largo plazo”, dijo Blania. “Creo que es algo muy difícil de implementar en este momento”.

“Nos vemos construyendo esta enorme red de personas en la que los emprendedores pueden participar y crear aplicaciones como esta. UBI es una de esas, pero la creación de grandes empresas financieras globales es otra grande”.

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Worldcoin no es el único proyecto lejano que Altman ha apoyado. En 2018, el millonario emprendedor tecnológico pagó $ 10,000 a una empresa nueva llamada Nectome para que conservaran, escanearan y cargaran su cerebro en una simulación por computadora.

Boom de las criptomonedas

Worldcoin ha construido su sistema en Ethereum, la red blockchain detrás de la segunda criptomoneda más grande del mundo. Blania espera aprovechar una tendencia de rápido crecimiento en las criptomonedas conocida como finanzas descentralizadas, o DeFi, que busca eliminar a los intermediarios de los procesos financieros tradicionales como préstamos e inversiones.

El lanzamiento de Worldcoin se produce en un momento de renovado interés en las criptomonedas, ya que los precios de bitcoin y otras monedas digitales han aumentado últimamente. Bitcoin, la moneda virtual más grande del mundo, registró un nuevo récord por encima de $ 66,000 el miércoles, mientras que ether, XRP y otros tokens también subieron abruptamente.

Las criptomonedas se han ganado una reputación por su participación en actividades fraudulentas, con varios esquemas de bombeo y descarga que engañan a los inversores aficionados para que compren tokens, solo para que los creadores y los conocedores se lleven millones. Pero Blania insiste en que Worldcoin no es una estafa.

“Somos extremadamente transparentes en todo lo que hacemos”, dijo. “Abriremos en código fuente todo lo que sea posible en código abierto”.