Xavier Montes, maestro de cultura latina en el condado de Ventura, muere a los 67 años

Xavier Montes, maestro de cultura latina en el condado de Ventura, muere a los 67 años


En 2004, Anna Bermúdez recibió algunos consejos no solicitados de Xavier Montes sobre una de sus obras de arte.

Alto, bigotudo y casi siempre vestido con pantalones blancos, una guayabera blanca y un sombrero de Panamá, «Big X» abrió un camino imponente en toda la comunidad latina del condado de Ventura.

Fue el fundador de De Colores Art Show, un escaparate anual de música, danza y arte que se celebró en su ciudad natal de Santa Paula. Los arpegios arremolinados que Montes sacó de su arpa proporcionaron bandas sonoras para recaudaciones de fondos y noches comunitarias desde Ojai hasta Oxnard; Sus pinturas, generalmente reflexiones sobre temas mexicanos o trabajadores agrícolas, colgaban en el hogar de la intelectualidad latina de la región.

Montes buscó a Bermúdez después de su temática política. rebozo (Mantón de estilo mexicano) en exhibición en el Museo del Condado de Ventura lo impresionó.

«Él dijo:‘ ¿Sabes qué? Debes seguir haciendo esto «, dijo Bermúdez, quien ahora es el curador principal del museo. “Hizo esto con todos. Él siempre te habló. Hablar con él te dio ímpetu para hacer más.

Catorce años después de su encuentro inicial, Montes le pidió un favor a Bermúdez: Montes estaba listo para retirarse de De Colores y quería que el museo se hiciera cargo de su festival. Se relanzará el año que viene.

«Es como el paso de la antorcha», dijo Bermúdez. «Algo que hizo durante tanto tiempo, y ahora depende de todos nosotros continuarlo. Sabía que estábamos listos.

Después de una larga enfermedad, Montes murió el jueves a los 67 años.

«Era solo un imán para la gente», dijo Jennifer Heighton, directora ejecutiva del Museo de Arte de Santa Paula, donde Montes fue miembro de la junta durante años y ayudó a comenzar una colección dedicada al arte chicano. “La gente quería estar cerca de él y aprender de él. Amaba a su comunidad. Estaba completamente comprometido con eso «.

«El era un tlamatini«, Dijo Javier Gómez, director artístico del Centro de Artes Culturales Inlachek de Oxnard, usando un término náhuatl que se traduce aproximadamente como» hombre sabio «. Montes fue alumno-maestro para él en 1973 en Camarillo, y los dos colaboraron en proyectos durante décadas. «Nos mostró cómo sentir nuestros corazones, ver nuestras caras y expresar nuestra alma».

Montes con sus alumnos en una foto sin fecha. El nativo de Santa Paula educó y entretuvo al público con su defensa del arte y la música chicana durante décadas.

(Juan F. Ramírez)

Montes inicialmente no planeaba ayudar a fomentar las artes chicanas en el condado de Ventura. Nacida en 1952 de trabajadores agrícolas, Montes fue criada por una tía como su propio hijo. Le dio a su barrio las portadas al revés de libros antiguos como material de dibujo porque no tenía dinero para materiales de arte.

Después de pasar temporadas en las universidades Moorpark y Ventura, obtuvo una licenciatura en arte de estudio y una credencial docente de la Universidad de California en Santa Bárbara, permaneciendo en el área después de la graduación. El dominio de los acrílicos por parte de Montes le hizo muescas en exhibiciones en Los Ángeles y San Francisco, entre otras grandes ciudades.

Pero regresó a Santa Paula en 1983 para ocuparse de su enfermedad. tía. Mientras que el tirón del mundo más grande por ahí molestaba a Montes, decidió llevar el mundo a su adormecida ciudad agrícola.

«Quería ser parte de este movimiento, pero no era un orador público, o un verdadero manifestante radical», le dijo al Ventura County Star en 2015. «Esta era una forma de participar y promover mi cultura: a través de la música». «

Para entonces, Montes ya tenía un arpa, un instrumento del que se enamoró después de escuchar un álbum de son jarocho Música en UC Santa Bárbara, y se había convertido en un prolífico guitarrista. Lanzó dos álbumes de instrumentales que pasaron de los estándares mexicanos como «Veracruz» y «Amor Eterno» a los clásicos de Greatest Generation como «White Cliffs of Dover» y «Guantanamera».

También grabó «La Inundación», un corrido sobre el colapso de la presa de San Francisco en 1928 que arrasó con Santa Paula y mató al menos a 431 personas en lo que sigue siendo la segunda mayor pérdida de vidas en la historia de California después del terremoto de 1906 en San Francisco. Ayudó a pintar murales, ofreció talleres gratuitos de guitarra a personas de la tercera edad en las iglesias o en su casa, y creó un grupo de niños, Angels on Harps.

Todo esto culminó todos los años con el De Colores Art Show, que comenzó en 1994 como un bazar callejero, pero finalmente se transformó en una aventura de una semana que atrajo a artistas y asistentes de todo el sur de California.

Museo de Arte Xavier Montes Santa Paula

Montes con una de sus piezas durante una exposición en el Museo de Arte de Santa Paula.

(Museo de arte de Santa Paula)

«Las artes culturales mueven mi espíritu interior, me infunde una energía que las palabras no pueden expresar», dijo en un discurso de 2004. «Es este amor y esta emoción lo que me mueve a desear compartir tan desesperadamente con todos ustedes para que ustedes también puedan sentir lo que yo siento».

En 2005 y 2007, Montes reunió a docenas de músicos mayores que habían ayudado a hacer de Santa Paula un semillero de música mexicana antes de la Segunda Guerra Mundial para documentar sus historias de vida. En sus últimos años, Montes también trabajó en la Biblioteca Comunitaria Blanchard de Santa Paula y en la Escuela Secundaria Renaissance mientras continuaba produciendo arte y música para él.

«Fue un gran modelo a seguir en la forma en que vivió su vida», dijo Juan F. Ramírez, un residente de Visalia que era compañero de cuarto de Montes en la universidad. Recordó cómo, los fines de semana en casa, Montes jugaba corridos hasta altas horas de la noche en el parque Las Piedras para amigos y extraños por igual. “Él siempre dio de sí mismo. Nunca se preocupó por sí mismo «.

A Montes le sobreviven su pareja, Vanessa Acosta, dos hermanas y dos hermanos, su hija Anica Walls, su hijo Robert Montes y dos nietos.



Las ultimas noticias de California, editadas por los corresponsales en California. Si quieres sumarte no dudes en contactarnos.