Xi de China llega a Arabia Saudita

El presidente chino, Xi Jinping, aterrizó en Riad el miércoles para reunirse con los líderes del reino y los países árabes, mientras Beijing fortalece sus lazos con una región que Washington considera dentro de su esfera de influencia.

Xi fue recibido en el aeropuerto por el gobernador de Riad y otros funcionarios. Asistirá a las cumbres árabe y del Golfo durante la visita de tres días.

La visita, la primera de Xi desde 2016, se produce cuando la relación del reino con Washington se ve tensa por los recortes en la producción de petróleo y solo unos meses después de que el presidente Joe Biden prometiera en un discurso durante su visita a Arabia Saudita que Estados Unidos no dejaría un vacío en el Medio Oriente. para ser ocupado por China, Rusia e Irán.

Arabia Saudita ha sido tradicionalmente uno de los socios más cercanos de EE. UU. en la región y depende en gran medida de la ayuda militar estadounidense. Pero el reino cada vez más asertivo también ha buscado construir lazos más estrechos con China, su mayor socio comercial, y Rusia, con quien lidera la agrupación OPEP+.

“Este será el evento diplomático más grande y de más alto nivel entre China y el mundo árabe desde la fundación de la República Popular China. Será un hito histórico en la historia de las relaciones chino-árabes”, dijo un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de China a la televisión china antes de la llegada de Xi.

Los funcionarios saudíes y chinos han brindado pocos detalles sobre los acuerdos que se espera que se firmen durante la visita, pero pueden abarcar desde comercio e inversión hasta tecnología y energía nuclear.

Arabia Saudita y otros países del Golfo como los Emiratos Árabes Unidos cuentan con Washington como proveedor de equipo militar y protección. El material estadounidense sería casi imposible de reemplazar con lo que China tiene para ofrecer. Sin embargo, eso no les ha impedido acercarse a Beijing en materia de cooperación en comercio, tecnología e incluso conocimientos sobre misiles balísticos y drones armados.

Washington seguirá de cerca la visita y advirtió que ciertas áreas de asociación entre los países del Golfo y China afectarían la cooperación con los EE. UU.

“Somos conscientes de la influencia que China está tratando de hacer crecer en todo el mundo”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU. en una conferencia de prensa. “Oriente Medio es sin duda una de esas regiones donde quieren profundizar su nivel de influencia”.

Si bien Estados Unidos no estaba pidiendo a las naciones que eligieran entre Washington y Beijing, dijo Kirby, las políticas estadounidenses eran «más adecuadas para preservar la prosperidad y la seguridad de los países de todo el mundo que las que China demuestra o promociona».

Nissa Felton, gerente sénior de Janes IntelTrak, una consultora, dijo que si bien China no representa actualmente una amenaza para el papel histórico de EE. la ONU o la búsqueda de iniciativas estratégicas conjuntas. . . es potencialmente problemático para los intereses a largo plazo de Estados Unidos”.

Información adicional de Maiqi Ding y Felicia Schwartz

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