Xi Jinping, líder de China, visita Hong Kong con cautela

HONG KONG — Desde que estalló la pandemia en 2020, el máximo líder de China, Xi Jinping, se ha refugiado en una burbuja libre de virus dentro de las fronteras cerradas de su país. El jueves, dejó los confines seguros del continente por primera vez y llegó a Hong Kong para una visita estrictamente programada con el objetivo de reforzar su autoridad sobre la ciudad.

El Sr. Xi y su esposa, Peng Liyuan, fueron recibidos por escolares y simpatizantes que ondeaban ramos de flores y pequeñas banderas chinas y de Hong Kong cuando bajaban de un tren de alta velocidad en la estación sellada de West Kowloon para comenzar un viaje de dos días. visitar. Los bailarines del león actuaron mientras las filas cuidadosamente ordenadas de saludadores cantaban: “Cálida bienvenida, cálida bienvenida”.

La decisión del Sr. Xi de visitar Hong Kong a pesar de un aumento reciente en las infecciones de covid en la ciudad subraya la importancia de señalar su control sobre la antigua colonia británica. Esta es la primera vez que el Sr. Xi está en Hong Kong desde que los manifestantes a favor de la democracia desafiaron seriamente el gobierno de Beijing en 2019 que agitó el territorio durante meses. En los años transcurridos desde entonces, el Sr. Xi ha impuesto una amplia represión contra la disidencia, con el arresto de miles de personas, incluidas figuras destacadas de la oposición, legisladores, académicos, editores de periódicos y un obispo católico jubilado.

Para muchos residentes, la represión provocó un escalofrío en la ciudad, transformándola más allá del reconocimiento. El Sr. Xi, en un breve discurso a su llegada, trató de dar una nota positiva sobre el «futuro más brillante» de la ciudad.

“Hong Kong ha resistido un desafío severo tras otro y ha superado un peligro tras otro”, dijo. “Después de la tormenta, Hong Kong ha renacido de las cenizas, mostrando una vitalidad floreciente”.

El Sr. Xi no ha salido de China en 29 meses. Su ausencia ha sido cada vez más notoria, especialmente cuando surgió una oleada de diplomacia en respuesta a la guerra en Ucrania y las consecuencias políticas, militares y económicas posteriores. Llamó a través de un enlace de video a una reunión del Grupo de los 20 en diciembre; envió una declaración por escrito a la reunión climática de noviembre en Glasgow. Todavía tiene que reunirse con el presidente Biden en persona.

El giro interno apunta en gran parte a la preocupación de Beijing por proteger la salud de Xi antes de un importante congreso del Partido Comunista a fines de este año, donde se espera que reclame otros cinco años como líder de China. Pero para Xi, dar una vuelta de triunfo en Hong Kong es crucial para hacer valer su visión de rejuvenecimiento nacional, en la que el Partido Comunista restaura a China a lo que él considera el lugar que le corresponde como potencia mundial.

“Aunque no ha estado fuera de China continental desde principios de 2020, Xi piensa que, tanto en términos de prestigio como de popularidad, sería bueno para él visitarla solo por unas horas”, dijo Willy Wo-Lap Lam, un profesor adjunto de la Universidad China de Hong Kong, refiriéndose a los informes de noticias locales de que el Sr. Xi no se quedaría en Hong Kong durante la noche y, en cambio, viajaría de regreso a la ciudad china fronteriza de Shenzhen.

“Hong Kong ha estado experimentando cambios drásticos en los últimos tres años, por lo que quiere tranquilizar al público”, dijo Lam.

Para tratar de mantener alejado el virus durante la visita del Sr. Xi, Hong Kong erigió una elaborada burbuja de circuito cerrado. Se pidió a miles de funcionarios gubernamentales, decenas de dignatarios extranjeros y un grupo cuidadosamente seleccionado de periodistas que se sometieran a una semana de pruebas rápidas diarias de antígenos y que fueran confinados en un hotel para pasar la cuarentena esta semana. A los trabajadores de oficina en un vecindario que, según los informes, Xi planeaba visitar, se les dijo que se quedaran en casa. Una escuela incluso envió a docenas de estudiantes a cuarentena durante varios días para que pudieran saludar al Sr. Xi a su llegada.

Los estrictos protocolos epidémicos que Hong Kong ha impuesto para la visita del Sr. Xi contrastan con muchos lugares con tasas de vacunación igualmente altas, que eliminaron esos controles hace meses. Pero China es el último país del mundo que mantiene una política de intentar eliminar el covid, y lo más probable es que esté preocupado por un repunte de casos en Hong Kong, donde el miércoles se registraron más de 2.000 casos diarios de covid por primera vez desde abril. .

La visita cuidadosamente coreografiada, con pocos detalles anunciados públicamente y un alto nivel de seguridad, sugiere que las interacciones públicas del Sr. Xi serán limitadas y los manifestantes se mantendrán alejados, evitando sorpresas desagradables.

Se espera que Xi asista a la juramentación del próximo líder de la ciudad, John Lee, exjefe de seguridad, y su gobierno el viernes, como lo han hecho todos los líderes chinos desde la ceremonia oficial de entrega de la ciudad en 1997. Beijing le había prometido a Hong Kong 50 años de “un país, dos sistemas”, lo que le permite preservar sus libertades de expresión, reunión y prensa inimaginables en el continente después de que China recuperó la soberanía. Pero a mediados de ese medio siglo, las diferencias distintivas de Hong Kong se han reducido a medida que Xi ha reforzado el control de Beijing sobre la ciudad.

Durante su última visita a Hong Kong en 2017, Xi presidió el vigésimo aniversario del traspaso y la toma de posesión de la directora ejecutiva Carrie Lam. Su mandato vendría a ser definido por las protestas antigubernamentales en toda la ciudad, que comenzaron como manifestaciones pacíficas en desafío a un proyecto de ley impopular, pero se transformaron en una disidencia antigubernamental a veces violenta en respuesta a las brutales tácticas policiales y la usurpación de las libertades civiles por parte de Beijing.

El Sr. Xi impuso una ley de seguridad nacional expansiva en la ciudad en 2020 con el objetivo de acabar con la oposición al gobernante Partido Comunista. Desde entonces, los arrestos de decenas de manifestantes y legisladores a favor de la democracia y el cierre de varios medios de comunicación han transformado la ciudad, que alguna vez fue conocida por su cultura de activismo político y libertad de expresión.

Como parte de la burbuja Covid de Hong Kong para la visita del Sr. Xi, los cónsules extranjeros invitados a asistir recibieron instrucciones de someterse a pruebas diarias de Covid a partir del 23 de junio y limitar sus movimientos a un sistema de «bucle cerrado punto a punto» que consiste en casa y oficina “Se deben evitar las actividades de reunión y el contacto con otras personas”, dijo la Oficina de Coordinación de Celebraciones en un folleto enviado a varios consulados y visto por The New York Times. Se les dijo a los invitados que luego tendrían que ir a la cuarentena del hotel el 30 de junio.

Los periodistas que cubrían el evento fueron enviados a un hotel diferente al de los funcionarios y dignatarios, al otro lado del puerto Victoria. La presencia mediática será menor y más controlada que en los actos anteriores de conmemoración del traspaso. A más de 10 periodistas se les ha negado el permiso para cubrir la visita de Xi, según la Asociación de Periodistas de Hong Kong. Cuando se le pidió que comentara sobre las restricciones, el gobierno dijo que estaba equilibrando la participación de los medios con los «requisitos de seguridad».

Además de los invitados que asisten a los eventos, cientos de trabajadores del hotel, limpiadores y otro personal que ha ayudado a hacer posible el circuito cerrado también han tenido que ponerse en cuarentena.

Cathy Cheng Yuk-ting, miembro del personal del hotel Camlux en la bahía de Kowloon, donde los reporteros y algunos funcionarios gubernamentales y miembros de la policía comenzaron su cuarentena el miércoles, dijo que había estado en cuarentena en el hotel desde el lunes.

La Sra. Cheng, de 39 años, dijo que extrañaba a sus tres hijas: dos gemelas de 4 años y una niña pequeña. Se había ofrecido como voluntaria para hacer turnos durante lo que llamó una semana histórica.

Todos los días después del trabajo, regresa a su habitación de hotel para una videollamada con su familia. “Mis hijas me preguntaron: ‘Mamá, ¿por qué no puedes irte a casa?’”, dijo. “Pero este es mi trabajo. No hay otra manera.»