Xi visita Hong Kong en medio de alta seguridad y dentro de una burbuja de Covid.

Xi visita Hong Kong en medio de alta seguridad y dentro de una burbuja de Covid.

HONG KONG — Desde que estalló la pandemia en 2020, el máximo líder de China, Xi Jinping, se ha refugiado en una burbuja libre de virus dentro de las fronteras cerradas de su país. El jueves, dejó los confines seguros del continente por primera vez y llegó a Hong Kong para una visita estrictamente programada con el objetivo de reforzar su autoridad sobre la ciudad.

El Sr. Xi comenzó una visita de dos días al bajarse de un tren de alta velocidad en la estación de West Kowloon que conecta la ciudad con el continente. La estación fue sellada por grandes barreras de control de multitudes y cientos de policías. En el interior, él y su esposa, Peng Liyuan, fueron recibidos por escolares y simpatizantes que agitaban ramos de flores y pequeñas banderas chinas y de Hong Kong frente a vallas publicitarias que decían: “Una nueva era: estabilidad, prosperidad, oportunidades”. Los bailarines del león actuaron mientras las filas cuidadosamente ordenadas de saludadores cantaban: “Cálida bienvenida, cálida bienvenida”.

El Sr. Xi no ha salido de China en 29 meses, una interrupción notable en los viajes internacionales del líder que indica la gran preocupación que tiene Beijing sobre el riesgo de exposición al covid. En preparación para su visita, Hong Kong erigió una elaborada burbuja de circuito cerrado para tratar de mantener alejado al virus.

La decisión del Sr. Xi de visitar Hong Kong a pesar de un reciente aumento de infecciones en la ciudad subraya la importancia de señalar su autoridad sobre la antigua colonia británica. Esta es la primera vez que Xi está en Hong Kong desde que impuso una represión radical en la ciudad después de que los manifestantes a favor de la democracia desafiaran seriamente el gobierno de Beijing en 2019.

“Hong Kong ha resistido un desafío severo tras otro y ha superado un peligro tras otro”, dijo en un breve discurso a su llegada. “Después de la tormenta, Hong Kong ha renacido de las cenizas, mostrando una vitalidad floreciente”.

La visita cuidadosamente coreografiada, con pocos detalles anunciados públicamente y un alto nivel de seguridad, sugiere que las interacciones públicas del Sr. Xi serán limitadas y los manifestantes se mantendrán alejados, evitando sorpresas desagradables.

Las autoridades establecieron perímetros de seguridad alrededor de las áreas donde se esperaba que Xi visitara, instalaron vallas temporales y barreras plásticas altas llenas de agua y cerraron carreteras y estaciones de transporte público. Los drones han sido prohibidos en toda la ciudad.

“Aunque no ha estado fuera de China continental desde principios de 2020, Xi piensa que, tanto en términos de prestigio como de popularidad, sería bueno para él visitarla solo por unas horas”, dijo Willy Wo-Lap Lam, un profesor adjunto de la Universidad China de Hong Kong, refiriéndose a los informes de noticias locales de que el Sr. Xi no se quedaría en Hong Kong durante la noche y, en cambio, viajaría de regreso a la ciudad china fronteriza de Shenzhen.

Se espera que Xi asista a la juramentación del próximo líder de la ciudad, John Lee, exjefe de seguridad, y su gobierno el viernes, como lo han hecho todos los líderes chinos desde la ceremonia oficial de entrega de la ciudad en 1997.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.