XPeng de China y el futuro de los vehículos eléctricos, robots y coches voladores

GUANGZHOU, China – En el futuro previsible, la nueva empresa china de automóviles eléctricos XPeng está tratando de impulsar sus ventas en el mercado automotriz más grande del mundo.

Pero la compañía con sede en Guangzhou, China, también está explorando áreas como la robótica y los autos voladores, que podrían desempeñar un papel en sus objetivos a largo plazo.

En una entrevista con CNBC que se emitió el jueves, He Xiaopeng, fundador y CEO de XPeng, habló sobre la escasez de chips que afecta a la industria automotriz y por qué el rival chino Tesla está invirtiendo en robótica y modos de transporte voladores.

A principios de este año, XPeng mostró un segundo prototipo de un automóvil de pasajeros volador que, según dice, ha estado en desarrollo durante ocho años. Y el martes, le quitó las envolturas a un “unicornio robótico” de cuatro patas, mientras avanzaba hacia nuevas áreas de negocio.

“Con el desarrollo de la tecnología, la forma de movilidad evolucionará de ruedas a alas, hélices, 4 patas o 2 pies”, dijo, según una traducción de CNBC de sus comentarios en mandarín. “La tecnología debería ayudar a las personas a tener una vida mejor y más feliz. Este siempre ha sido mi objetivo”.

El fundador de XPeng predice que todos los fabricantes de automóviles se convertirán tanto en fabricantes de automóviles como en empresas de robótica, un proceso que, según él, podría llevar de 10 a 30 años. XPeng considera a los robots como una herramienta de transporte “en un entorno aleatorio y de baja velocidad”.

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“A medida que se vuelve mejor y más inteligente a largo plazo, podría ayudarnos con algunas tareas simples y repetitivas. A medida que la herramienta de transporte se vuelve cada vez más inteligente, podría ayudarnos a asumir algunas tareas. Así es como lo imaginamos”, dijo. dijo.

Tesla, el competidor de XPeng, también está invirtiendo en robótica. El mes pasado, el CEO Elon Musk dijo que la compañía construirá un robot humanoide llamado Tesla Bot. Otras empresas también han mostrado robots, como Boston Dynamics y el gigante chino de la electrónica Xiaomi.

Coches voladores

El X2, el segundo prototipo de automóvil volador de XPeng y el primero que puede llevar un pasajero, se presentó en julio.

Fundador Dijo que la compañía está construyendo un equipo de investigación y desarrollo que “tendrá unos cientos de personas”.

“Queremos presentar un automóvil volador que pueda despegar o aterrizar verticalmente, un automóvil volador de baja a media altitud”.

Varias compañías automotrices, incluidas Hyundai y Geely, con sede en China, están desarrollando vehículos aéreos. Otras empresas como EHang, con sede en Guangzhou, también están trabajando en drones de pasajeros.

El fundador de XPeng dijo que la compañía tendrá una conferencia de prensa en el futuro, quizás en un año, para discutir las dimensiones y los precios, así como para comenzar a tomar pedidos anticipados para su automóvil volador.

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Escasez de chips, nuevos productos

Como muchos fabricantes de automóviles, XPeng se ha visto afectado por la escasez global de semiconductores que se incorporan a los vehículos. La compañía dijo que sus entregas de vehículos cayeron en agosto frente a julio. XPeng tiene tres autos en el mercado: el sedán insignia P7, un sedán más barato llamado P5 y el vehículo utilitario deportivo G3.

La cadena de suministro representa el “mayor desafío” para la empresa, pero él la ve como una oportunidad para desarrollar la resiliencia del fabricante de automóviles.

“La pandemia ha provocado una escasez de chips semiconductores, que es el mayor golpe para nuestro negocio. Espero que la escasez de chips se alivie en unos 18 meses a partir de ahora. En un futuro cercano, la situación podría empeorar aún más”, dijo.

“XPeng es una empresa muy joven. Veo esto como una prueba inicial. Si podemos superar el desafío y prepararnos para lo que está por venir, lo haremos aún mejor cuando nuestras ventas alcancen los 300.000 o 500.000 coches al año”.

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Mientras tanto, la compañía se ha comprometido a seguir adelante con el lanzamiento de nuevos modelos. El 15 de septiembre, la compañía lanzará oficialmente su sedán P5 destinado al mercado masivo, después de presentarlo en abril. Y a partir de 2023, XPeng planea lanzar al menos dos o tres nuevos modelos de vehículos cada año. En preparación para eso, el fabricante de automóviles eléctricos está ampliando su propia capacidad de fabricación.

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El director ejecutivo dijo que en el futuro la compañía lanzará más automóviles en el rango de 200.000 yuanes ($ 30.968) a 400.000 yuanes. Actualmente, su automóvil más barato, el P5, tiene un precio inicial de 160.000 yuanes. También dijo que sus modelos podrían incluir modelos más grandes de 5 o 7 asientos. La empresa aún no tiene un modelo de 7 plazas.

XPeng ha tratado de presentarse como diferente de sus rivales nacionales porque desarrolla sus propias características de conducción semiautónomas internas en un sistema llamado XPilot. Su última versión, XPilot 3.0, se puede agregar a sus autos como un extra opcional y es un rival del piloto automático de Tesla.

En el primer trimestre del año, XPeng dijo que registró ingresos por software por primera vez, que incluye su sistema de conducción asistida XPilot. El fundador dijo que si bien la mayoría de los ingresos de XPeng provienen ahora del hardware, el software será una “parte creciente” de eso.

“Mi idea es que después de lanzar XPilot 4.0, nos centraremos más en nuestro negocio de software”, dijo, refiriéndose a la próxima versión de su conjunto de funciones de conducción autónoma limitada.

– Penny Chen de CNBC contribuyó a este informe.