Ya hay 3 detenidos por la muerte de al menos 46 migrantes en camión con remolque en San Antonio

SAN ANTONIO — Los cuerpos de al menos 46 personas que se cree que son inmigrantes que cruzaron a Estados Unidos desde México fueron encontrados muertos el lunes dentro y alrededor de un camión con remolque que había sido abandonado en las afueras de San Antonio, dijeron funcionarios estatales. y municipales.

Al menos otros 16, incluidos niños, fueron llevados con vida a hospitales locales pero sufrieron agotamiento por calor y aparente deshidratación, dijeron funcionarios de la ciudad durante una conferencia de prensa en el lugar de lo que parecía ser una de las peores muertes de migrantes. en los Estados Unidos en los últimos años.

Christine y Michael Ybarra se abrazan en la escena donde las personas fueron encontradas muertas dentro de una grúa en San Antonio, Texas, EE. UU. REUTERS/Kaylee Greenlee Beal

“La difícil situación de los migrantes que buscan refugio es siempre una crisis humanitaria”, dijo el alcalde Ron Nirenberg de San Antonio a los periodistas el lunes por la noche.

«Pero esta noche nos enfrentamos a una horrible tragedia humana».

El jefe del Departamento de Policía de San Antonio, William McManus, dijo que tres personas fueron detenidas.

Más temprano ese día, los oficiales habían estado buscando el conductor del vehículo, quien parecía haber abandonado el camión en algún momento antes de que fuera descubierto en un área remota cerca de las vías del tren y los depósitos de chatarra de automóviles al suroeste del centro de la ciudad.

McManus no dijo si el conductor estaba entre los arrestados.

El camión fue descubierto por un trabajador de un negocio cercano que “escuchó un grito de ayuda y salió a investigar”, dijo McManus, y agregó que el trabajador había encontrado las puertas del remolque parcialmente abiertas y varios cuerpos adentro.

La mayoría de los cuerpos, que incluían hombres y mujeres, fueron encontrados dentro de la camioneta alrededor de las 6:00 p. m., aunque al menos uno estaba fuera del vehículo.

El jefe de bomberos Charles Hood dijo que las personas que fueron transportadas a los hospitales estaban «calientes al tacto» y parecían estar sufriendo de «golpe de calor, agotamiento por calor».

El camión, aunque diseñado para ser frigorífico, “no tenia aire acondicionado visible que funcionó”, dijo.

Los funcionarios del estado de Texas, que ya manejan niveles récord de cruces de migrantes desde México, se han estado preparando para un nuevo aumento esta primavera y verano.

Se cree que todas las víctimas cruzaron ilegalmente a Estados Unidos y fueron traídas al norte.

El cruce fronterizo más cercano está a unos 230 kilómetros de distancia.

«Estas muertes son culpar a Bidendijo el gobernador republicano Greg Abbott en un breve comunicado en Twitter.

“Son el resultado de su políticas mortales de fronteras abiertas. Muestran las consecuencias mortales de su negativa a hacer cumplir la ley”.

Las autoridades no dijeron cómo murieron las personas, pero sugirieron que el calor extremo fue la causa.

San Antonio y otras ciudades de Texas han estado experimentando calor en junio que está en o cerca de niveles récord.

La temperatura del lunes en la ciudad había superado los 37 grados.

“Imagínese ser abandonado dentro de un camión de 18 ruedas dejado morir”, escribió en Twitter el representante Tony Gonzales, cuya circunscripción se extiende desde las afueras de San Antonio hasta la frontera. «¿@AliMayorkas siquiera mencionará sus nombres?» agregó, refiriéndose a Alejandro Mayorcas, el Secretario de Seguridad Nacional.

Un portavoz de la Policía Estatal de Texas remitió las preguntas al Departamento de Policía de San Antonio, que no respondió a las solicitudes de comentarios.

Se esperaba que el Departamento de Seguridad Nacional se hiciera cargo de la investigación.

Los agentes de la ley trabajan en la escena donde las personas fueron encontradas muertas dentro de un camión de remolque en San Antonio, Texas, EE. UU. 27 de junio de 2022. REUTERS/Kaylee Greenlee Beal IMÁGENES TPX DEL DÍA

Los agentes de la ley trabajan en la escena donde las personas fueron encontradas muertas dentro de un camión de remolque en San Antonio, Texas, EE. UU. 27 de junio de 2022. REUTERS/Kaylee Greenlee Beal IMÁGENES TPX DEL DÍA

La agencia federal dijo en un comunicado que estaba trabajando con las autoridades estatales y locales para investigar las muertes.

Agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional, una unidad especializada en contrabando, estaban recolectando evidencia dentro del tráiler, dijeron las autoridades.

San Antonio es un importante punto de tránsito para los migrantes que se dirigen desde Texas a otras partes de los Estados Unidos.

Decenas de miles de inmigrantes han pasado por la ciudad en los últimos meses, según defensores de los inmigrantes.

Durante más de un año, Abbott ha invertido miles de millones de dólares en fondos estatales para aumentar la presencia de soldados de la Guardia Nacional y la Policía Estatal de Texas en la frontera.

Pero el esfuerzo no ha logrado detener el flujo de migrantes que cruzan desde México para buscar asilo o, en otros casos, para evadir a las autoridades e ingresar ilegalmente al país.

Los miembros de la policía investigan el remolque del tractor.  Foto Jordan Vonderhaar/Getty Images/AFP.

Los miembros de la policía investigan el remolque del tractor. Foto Jordan Vonderhaar/Getty Images/AFP.

El lunes temprano, Abbott había estado promocionando los esfuerzos de su administración en Twitter, publicando estadísticas sobre la cantidad de inmigrantes detenidos.

La oficina de Abbott no comentó de inmediato sobre las muertes cerca de San Antonio antes de que el gobernador regresara a Twitter para confirmar las muertes y atacar al presidente Joe Biden, un demócrata, a quien Abbott ha tratado de culpar por la gran cantidad de migrantes. que llegan

Ruby Chavez, de 53 años, ama de casa que vive a una milla de donde se encontró el camión, escuchó sobre el descubrimiento en la televisión y luego vio un helicóptero sobrevolar.

Ella vino al lugar con su esposo, Reuben, para orar.

El área era un lugar conocido por los lugareños como un «punto de llegada» para los inmigrantes, dijo la pareja.

“Se nota que acaban de llegar. Los vemos con mochilas o pidiendo comida o dinero”, dijo Chávez.

«Es triste. Y ahora escucho que hay niños».

Su esposo agregó: “Ellos conocen esta área. Saltan del tren y los recogen”.

Decenas de policías y bomberos se reunieron alrededor del lugar a lo largo de Quintana Road donde se encontró el camión, un camino que tiene un ambiente rural a pesar de estar dentro de los límites de la ciudad.

Varias granjas están cerca.

En los últimos días, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a lo largo de la frontera y en los condados cercanos han expresado su preocupación por la número de migrantes que llegan a Texas, que ha sido durante mucho tiempo una de las fronteras con mayor tráfico de migrantes.

Los funcionarios federales han registrado un cantidad record de cruces ilegales a través de la frontera sur para este punto del año, con más de 44,000 registrados el mes pasado solo en el área alrededor de Del Rio y Eagle Pass, la ciudad fronteriza más cercana a San Antonio.

Los contrabandistas a menudo transportan grandes cantidades de migrantes en remolques, camionetas o SUV después de encontrarlos en áreas remotas una vez que han logrado ingresar a los Estados Unidos.

Uno de los casos de contrabando más mortíferos ocurrió en 2003, cuando agentes del alguacil descubrieron los cuerpos de 17 migrantes, incluido un niño de 7 años, dentro de un tráiler sobrecalentado en Victoria, una ciudad del sur de Texas.

Cuando los funcionarios localizaron el tráiler en una parada de camiones, descubrieron que los migrantes atrapados en el interior habían intentado taladrar agujeros de aire para respirar.

Otro migrante murió más tarde en un hospital.

En 2017, 10 hombres murieron en San Antonio después de viajar en un tráiler repleto de hasta 200 migrantes sin comida, agua ni aire fresco durante horas.

Otras 30 personas fueron hospitalizadas y el conductor fue condenado a cadena perpetua por su papel en la operación de contrabando.

Esos choques cerca de la frontera también son comunes, a veces durante las persecuciones de las fuerzas del orden.

En 2012, una camioneta Ford repleta de más de 20 inmigrantes no autorizados se estrelló contra dos árboles en el sur de Texas, matando a 15 personas.

En marzo de 2021, 13 personas murieron en un tramo remoto del sur de California cuando un Ford Expedition abarrotado se interpuso en el camino de un camión con remolque.

Y en agosto pasado, al menos 10 personas murieron y otras 20 resultaron heridas luego de que una camioneta se estrellara en el sur de Texas.

En mayo, los agentes arrestaron a más de 239.000 migrantes a lo largo de la frontera, un máximo histórico, incluidas las personas que habían intentado ingresar antes.

Estados Unidos ha estado implementando una política de emergencia de salud pública, conocida como Título 42lo que ha resultado en aproximadamente la mitad de los migrantes son devueltos a México o de regreso a sus países de origen.

Sin embargo, un número creciente de inmigrantes de la India, Rusia, Senegal y otros lugares no pueden ser expulsados ​​rápidamente porque sus países no los aceptan y se les permite ingresar a los Estados Unidos.

En la frontera, son colocados en proceso de deportación y reciben avisos para comparecer ante los tribunales o comparecer ante las autoridades migratorias del interior del país.

«Esta horrible tragedia es un recordatorio de que necesitamos una forma segura y ordenada para que las personas soliciten asilo», dijo el representante demócrata Joaquín Castro de San Antonio.

“El uso continuo del Título 42 ha hecho que las personas desesperadas se desesperen aún más”.

La política también les ha dado a los inmigrantes un incentivo para hacer repetidos intentos de cruzar la frontera si no tienen éxito en su primer intento, dicen los analistas de inmigración, un factor en el aumento del número de cruces durante el año pasado.

Además de los adultos solteros que suelen hacer esos cruces, miles de familias y niños han estado llegando diariamente desde Centroamérica, impulsados ​​por la violencia, desastres naturales y las consecuencias de la pandemia del coronavirus.

También ha habido un aumento en la cantidad de adultos solteros de México y América Central que buscan ingresar a los Estados Unidos, a menudo siguiendo rutas traicioneras para evadir la detección de las autoridades.

No estaba claro de dónde procedían las personas que fueron encontradas el lunes.

Miriam Jordan y Eliza Fawcett contribuyeron a este despacho.

c.2022 The New York Times Company