Ya no son ‘víctimas ocultas’, los niños están muriendo por el aumento de virus en Indonesia

Cientos de niños en Indonesia han muerto a causa del coronavirus en las últimas semanas, muchos de ellos menores de 5 años, una tasa de mortalidad mayor que la de cualquier otro país y que desafía la idea de que los niños enfrentan un riesgo mínimo de Covid-19, dicen los médicos.

Las muertes, más de 100 por semana este mes, se produjeron cuando Indonesia enfrenta su mayor aumento hasta ahora en casos de coronavirus en general, y mientras sus líderes enfrentan crecientes críticas por no estar preparados y actuar con lentitud.

“Nuestras cifras son las más altas del mundo”, dijo el director de la Sociedad de Pediatría de Indonesia, el Dr. Aman Bhakti Pulungan, sobre la tasa de mortalidad. “¿Por qué no estamos dando lo mejor para nuestros hijos?”

El aumento en las muertes infantiles coincide con el aumento de la variante Delta, que se ha extendido por el sudeste asiático, donde las tasas de vacunación son bajas, provocando brotes récord no solo en Indonesia, sino también en Tailandia, Malasia, Myanmar y Vietnam.

Indonesia, la cuarta nación más poblada del mundo, superó este mes a India y Brasil en el número de casos diarios, convirtiéndose en el nuevo epicentro de la pandemia. El gobierno informó cerca de 50.000 nuevas infecciones y 1.566 muertes entre toda la población el viernes.

Según los informes de los pediatras, los niños representan ahora el 12,5 por ciento de los casos confirmados del país, un aumento con respecto a los meses anteriores, dijo el Dr. Aman, director ejecutivo de la asociación pediátrica. Más de 150 niños murieron a causa de Covid-19 solo durante la semana del 12 de julio, dijo, y la mitad de las muertes recientes involucraron a menores de 5 años.

En general, Indonesia ha informado de más de tres millones de casos y 83.000 muertes, pero los expertos en salud dicen que las cifras reales son muchas veces más altas porque las pruebas han sido muy limitadas. Los críticos dicen que los líderes de la nación han relegado a los expertos en salud a un papel secundario en la lucha contra la propagación del virus, incluso después de que la variante Delta devastó India a principios de este año.

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“El gobierno nunca se ha tomado en serio esta pandemia desde el principio”, dijo Alexander Raymond Arifianto, investigador de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam en Singapur. “La voz de los verdaderos expertos sobre cómo manejar mejor la pandemia simplemente no se está escuchando”.

El domingo, el presidente de Indonesia, Joko Widodo, extendió algunas restricciones sobre las reuniones y el comercio hasta el 2 de agosto, pero relajó otras, como permitir que los mercados tradicionales reanuden sus operaciones como de costumbre con estrictos protocolos de salud.

Joko, un ex empresario que se ha mostrado reacio a imponer bloqueos que desaceleren la economía, había dicho que comenzaría a levantar las restricciones si el número de casos disminuía.

“Con nuestro arduo trabajo juntos, si Dios quiere, pronto podremos ser libres de Covid 19 y las actividades socioeconómicas de la comunidad pueden volver a la normalidad”, dijo el domingo por la noche.

Más de 800 niños en Indonesia menores de 18 años han muerto por el virus desde que comenzó la pandemia, dijo el Dr. Aman, pero la mayoría de esas muertes ocurrieron solo en el último mes.

“Hasta ahora, los niños han sido víctimas ocultas de esta pandemia”, dijo el Dr. Yasir Arafat, asesor de salud para Asia del grupo sin fines de lucro Save the Children. “Ya no.”

“No solo países como Indonesia están viendo un número récord de niños que mueren a causa del virus”, dijo el Dr. Yasir, “sino que también estamos viendo un aumento alarmante de niños que se pierden las vacunas de rutina y los servicios de nutrición que son críticos para su supervivencia. que debería hacer sonar las principales alarmas “.

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Los expertos en salud dijeron que varios factores contribuyeron al alto número de muertes entre los niños. Algunos podrían ser vulnerables al virus debido a problemas de salud subyacentes como desnutrición, obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas, dijeron los médicos.

La baja tasa de vacunación del país es otro factor. Solo el 16 por ciento de los indonesios ha recibido una dosis y solo el 6 por ciento ha sido completamente vacunado, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford. Al igual que otros países, Indonesia no vacuna a los niños menores de 12 años y solo recientemente comenzó a vacunar a los que tienen entre 12 y 18 años.

Al mismo tiempo, muchos hospitales se han visto excedidos de su límite por el reciente aumento de casos, con pacientes esperando en los pasillos y carpas desbordadas para que se abran una cama en una sala. Se han creado pocos hospitales para atender a niños con Covid.

“Si los niños se enferman, ¿a dónde los vamos a llevar?” Preguntó el Dr. Aman. “¿A la sala de emergencias? Las salas de emergencia están abrumadas por adultos. Y como ha visto durante las últimas dos semanas, la gente tiene que esperar en la sala de emergencias durante días. ¿Cómo esperamos que los niños pasen por eso? “

Con los hospitales al máximo de su capacidad, alrededor de dos tercios de los pacientes adultos están aislados en casa, lo que aumenta la posibilidad de que los niños se infecten, dijo Edhie Rahmat, directora ejecutiva para Indonesia del grupo de atención médica sin fines de lucro Project HOPE.

Los bebés también corren peligro por la tradición de amigos y vecinos que visitan la casa de un recién nacido para celebrar el nacimiento, dijo.

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“Estos recién nacidos están siendo dados de alta de hospitales con estado negativo de Covid-19, pero luego contraen Covid-19 y mueren después de ser visitados por vecinos y familiares extendidos”, dijo Edhie. “Es desgarrador”.

El Dr. Aman dijo que educar al público y lograr que más personas cumplan con los protocolos de salud sería un buen comienzo para proteger a los niños.

“Todo se remonta a los adultos”, dijo. “Los adultos son los tercos. Se niegan a usar una máscara. Llevan a sus hijos a lugares concurridos “.

Indonesia, un vasto archipiélago de 17.500 islas, también se ubica en el tercio inferior entre las naciones en pruebas, dijo el Dr. Windhu Purnomo, profesor de epidemiología en la Universidad de Airlangga en Surabaya.

El ministro de salud del país, Budi Gunadi Sadikin, se ha fijado una meta de 400.000 pruebas al día. Pero el país nunca se ha acercado a esa cifra. La semana pasada, el número cayó por debajo de 115.000.

Las pruebas positivas tienen un promedio de más del 30 por ciento, una señal de que el virus se está propagando rápidamente y que no se están realizando suficientes pruebas. La Organización Mundial de la Salud recomienda una tasa de positividad por debajo del 5 por ciento.

“Si evaluamos estos números, esto significa que las restricciones de emergencia no han funcionado”, dijo el Dr. Windhu.

Luhut Pandjaitan, el ministro coordinador de asuntos marítimos e inversiones y quizás el asesor más confiable de Joko, está liderando la respuesta del país al Covid-19. Prometió la semana pasada que el gobierno aumentaría las pruebas y el rastreo y proporcionaría más centros de aislamiento, especialmente en vecindarios densamente poblados.

“Créanme que estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo, pero esta variante de Delta es una situación difícil y esa es la realidad”, dijo Luhut a los periodistas. “Ningún país del mundo puede afirmar que lo ha superado”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.