¿Yate real o arrastrero de pesca? De cualquier manera, ni siquiera la familia real está interesada.

La verdad es que a Gran Bretaña le ha ido muy bien sin el Britannia. Si bien la reina Isabel II se enjugó una lágrima cuando asistió a la ceremonia de desmantelamiento del yate, la familia real ha guardado un resuelto silencio sobre su reemplazo. Según The Daily Mail, objetó una propuesta para nombrar el nuevo barco Duque de Edimburgo, en honor al esposo de la reina, el Príncipe Felipe, quien murió en abril. El duque, un ex oficial naval, participó en el diseño del Britannia original.

Bajo la influencia del Príncipe Carlos, la familia real se ha vuelto sensible a las ostentosas demostraciones de riqueza, sobre todo cuando agotan el erario público. La reina, que tiene 95 años, ya no viaja al extranjero, por lo que el yate sería utilizado por su heredero, Carlos, y su hijo, el príncipe William, ninguno de los cuales tiene su conexión emocional con el Britannia.

Algunos cuestionan si todo el concepto de un yate real está obsoleto en una era en la que Gran Bretaña está negociando complejos acuerdos comerciales bilaterales con Australia, Estados Unidos y otros países.

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“A lo sumo, podría ser útil como herramienta de promoción comercial”, dijo Sam Lowe, un experto en comercio del Centro para la Reforma Europea en Londres. “Pero no hará la más mínima diferencia si el Reino Unido concluye un acuerdo comercial o no”.

El yate tampoco tiene un propósito militar obvio, incluso si es probable que el Ministerio de Defensa proporcione a su tripulación y a pie al menos una parte de la factura de su operación.

Pero todo esto puede estar perdiendo el sentido. Andrew Gimson, uno de los biógrafos de Johnson, dijo que sus proyectos favoritos, ya sean maravillosos autobuses retro o puentes con jardines, invariablemente tienen un propósito político. Johnson, dijo, es parecido a un emperador romano que se pone anteojos públicos. Un yate real evoca las glorias del pasado imperial de Gran Bretaña para un país que aún busca a tientas una identidad posterior al Brexit.