Yevgen, el «guardián» de Kiev que vigila las casas vacías

Yevgen, el «guardián» de Kiev que vigila las casas vacías

Yevgen Yelpitiforov recoger 19 juegos de llaves en sus bolsillos, ya que desde el inicio de la invasión rusa contra Ucrania empezó a cuidar las casas y apartamentos de sus amigos que huían del conflicto.

Al volante de un viejo coche azul, Yevgen conduce regularmente por las calles de Irpin y Bucha, en las afueras de Kyiv, para vigilar su «propiedad».

Las fuerzas rusas se retiraron de la región a fines de marzo, luego de una ocupación particularmente devastadora. Poco después, sus servicios comenzaron a ser solicitados.

Casa abandonada, algunas sin techo ni ventanas. Yevguen los visita a diario. Foto: Miguel Medina / AFP

“Muchos de mis amigos que se fueron me pidieron que viniera a ver si sus casas estaban intactas, si las ventanas y las puertas seguían en su lugar”, cuenta este hombre de 37 años, de perilla rubia y sonrisa elegante.

Después, empezó a recibir juegos de llaves, a veces por correo, otras veces a través de los vecinos. En algunas ocasiones le agradecieron con café o con chocolates.

Yevgen visita regularmente las propiedades bajo su cuidado y lo hace voluntariamente.

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En sus recorridos riega las flores, vacía los refrigeradores, a veces envía sus pertenencias a los dueños y en otras ocasiones simplemente enciende y apaga las luces «para mostrar que alguien está allí» y asustar a los ladrones.

Apartamentos abandonados en las afueras de Kyiv.  Foto: Miguel Medina/ AFP

Apartamentos abandonados en las afueras de Kyiv. Foto: Miguel Medina/ AFP

Aquellos que se atreven a regresar encuentran un regalo de bienvenida preparado por Yevgen. A veces un ramo de flores o algunas cerezas para que se sientan «felices», señala al joven que se gana la vida como jardinero.

«Si yo estuviera en su lugar, me ayudarían», dice.

En su relato dice que lo peor es el olor a comida podrida que pasó semanas en refrigeradores que no funcionaban debido a cortes de energía.

Yevgen incluso tiene una máscara de gas soviética, que usa para operaciones especialmente nauseabundas.

Incluso después de la limpieza, hay momentos en los que hay que volver a airearlo, ya que «hay olores que persisten durante una semana o dos».

En Bucha, el suburbio vecino de Irpin que se convirtió en un símbolo de los crímenes cometidos durante la ocupación rusa, estaciona el automóvil frente a un conjunto de impresionantes edificios nuevos, pero marcado por la guerra. Ninguno tiene cristales en las ventanas. Todos explotaron.

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En el estacionamiento se encuentran los restos de un automóvil reducido a pedazos.

Yevgen no pierde el tiempo. Tiene que regar unas plantas en un pequeño apartamento de unos amigos. En el lugar, casi no quedan restos del conflicto, salvo un mensaje en un muro dejado por militares rusos: «Disculpen por romper la puerta».

Pero Yevgen no es el único, oleksandre furman31, también se dedicó a esta tarea en abril.

Antes de la guerra se ganaba la vida como televisión doble y después de la invasión dedicó un día a la semana a tratar con seis apartamentos en Kyiv que habían sido abandonados por sus amigos.

¿Cuál fue su misión más inusual en este período? Esconderse en lugares discretos juguetes sexuales que su exnovia y su nueva pareja dejaron abandonada en su domicilio poco antes del inicio de la invasión, en la madrugada del 24 de febrero.

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«Me dijo ‘no puedo pedirle a mamá que lo haga'», recuerda entre risas, señalando que primero las lavaba y luego las escondía.

Entonces la conversación toma rumbos más serios.

«Tuve suerte. No me dispararon. Los misiles no cayeron cerca de mí», dice este joven para quien ayudar a los demás es su «deber».

En Irpin, Yevgen entra en un edificio que está intacto. al lado hay una escuela que perdió su techo en el bombardeo. En un dúplex, filma las plantas de los dueños con su teléfono.

Una vez fuera, se detiene frente a una casa de la que no queda nada más que las paredes quemadas. Mientras los trabajadores rehacen el techo, el joven mira fijamente un cedro muy dañado por las llamas.

«Me hace pensar en el pueblo ucraniano», tiene un aire pensativo. «Por un lado está quemada, por el otro tiene la fuerza para seguir creciendo y volver a ser verde», dice.

Ania Tsoukanova, AFP

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