Yolanda López, artista que celebró a las mujeres de la clase trabajadora, muere a los 78 años

Yolanda López, una artista y activista que creó una de las obras de arte más famosas de la historia chicana al reformular audazmente a la Virgen de Guadalupe a su propia imagen, como una mujer joven, fuerte y morena con zapatos para correr y una amplia sonrisa, murió el 2 de septiembre. 3 en su casa de San Francisco. Ella tenía 78 años.

La causa fueron las complicaciones del cáncer de hígado, dijo su hijo, Río Yañez, también artista.

La Sra. López realizó otros tipos de trabajos, incluidas instalaciones de arte conceptual y carteles políticos, pero su pintura de 1978 “Retrato del artista como la Virgen de Guadalupe” es, con mucho, el más aclamado y reproducido. Ha aparecido a lo largo de los años en libros de arte, historias feministas y antologías chicanas. Ha aparecido en camisetas y tatuajes. Y junto con un trabajo similar de Patssi Valdez y Ester Hernández, inspiró a las generaciones más jóvenes de artistas latinas a repensar el ícono católico romano, una visión de la Virgen María popular entre los mexicanos y los mexicoamericanos.

En esencia, la Sra. López tomó Guadalupe, el modelo de la feminidad recatada, y la liberó. La túnica voluminosa y pesada de la Virgen se rediseña como un vestido corto y deportivo. Su manto azul tachonado de estrellas se convierte más en una capa de superhéroe. Ella está corriendo en lugar de estancada en su lugar, y se ve feliz.

Jill Dawsey, quien fue curadora de una exposición del trabajo de la Sra. López programada para inaugurarse en octubre en el Museo de Arte Contemporáneo de San Diego, su primera visita al museo, la calificó como “una revisión sorprendente de Guadalupe, despojada de sus orígenes colonialistas y patriarcales y transformada en una imagen de optimismo feminista radical “. (Fue bastante radical que la Sra. López recibiera periódicamente amenazas de muerte).

Pocos se dan cuenta de cuántas versiones de la Virgen de Guadalupe creó, incluidos al menos 20 collages y fotomontajes realizados como estudios. Su imagen terminada de la Virgen corriendo fue parte de un tríptico más grande que celebra a las chicanas de clase trabajadora de diferentes edades y tipos de cuerpo, y la idea del matriarcado en sí. Una imagen muestra a su madre corpulenta remendando el manto de la Virgen en una mesa de costura. Otro tiene a su abuela sentada sobre la tela apilada como si fuera un trono, sosteniendo casualmente un cuchillo y una piel de serpiente.

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Una feminista dedicada y activista en el movimiento chicano, la Sra. López también hizo un trabajo explícitamente político. En 1978, creó un cartel para el Comité de Derechos Chicanos que expone la hipocresía de muchos sentimientos antiinmigrantes al mostrar a un hombre con un tocado azteca señalando al espectador como el Tío Sam con el mensaje “¿Quién es el extranjero ilegal, PEREGRINO?”

A finales de la década de 1990, realizó una serie de impresiones populares, “El trabajo de la mujer nunca se hace”, para reconocer el poder del trabajo de las mujeres, desde el trabajo agrícola hasta la crianza de los hijos. Pero la difusión de su trabajo nunca creó una fuente de ingresos para ella, y logró sobrevivir dando clases como instructora adjunta en diferentes universidades en el Área de la Bahía.

“Todo el trabajo de nuestra exposición fue tomado prestado directamente del artista, no de galerías o museos, y eso te dice algo”, dijo la Sra. Dawsey del museo de San Diego. “Su prioridad siempre fue su política y compromisos éticos. Ella nunca se ocupó del mundo del arte institucional, que ha descuidado notoriamente a los artistas chicanos ”.

Yolanda Margarita López, la mayor de cuatro hijas, nació el 1 de noviembre de 1942 en San Diego de Mortimer López y Margaret Franco. Su padre se fue temprano, y su madre y sus abuelos maternos la criaron en un hogar mayoritariamente secular. Su madre trabajaba como costurera para la base de la Marina de los EE. UU. En San Diego, entre otros empleadores, y un sueño de infancia de la Sra. López era convertirse en diseñadora de vestuario.

Frustrada por los valores conservadores de su ciudad natal, se fue al día siguiente de terminar la escuela secundaria para vivir cerca de San Francisco con su tío y su novio. En 1965, se matriculó en San Francisco State College (ahora Universidad), donde se unió a grupos activistas como el Third World Liberation Front, que buscaba reformas curriculares, de contratación y de admisión para estudiantes de color. Participó en su huelga de cinco meses, que resultó en la creación de una escuela de estudios étnicos y un departamento de estudios negros.

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En 1969, fue miembro fundadora de un grupo llamado Los Siete de la Raza que buscaba justicia para siete jóvenes latinos acusados ​​de matar a un oficial de policía. (Más tarde fueron absueltos). Ella diseñó su periódico, ¡Basta Ya !, así como algunos carteles, incluido uno que hacía girar la bandera estadounidense para que las rayas parecieran barrotes de prisión en los rostros de los hombres. Según Karen Mary Davalos, presidenta de estudios chicanos y latinos en la Universidad de Minnesota, Emory Douglas de las Panteras Negras actuó como mentora al mostrarle a la Sra. López un diseño de periódico económico y técnicas de cortar y pegar.

Más tarde regresó al sur de California, completando su licenciatura en la Universidad Estatal de San Diego en 1975. Al año siguiente, comenzó a estudiar para un MFA en la Universidad de California en San Diego.

Su exposición de posgrado contó con tres importantes cuerpos de trabajo: el tríptico de Guadalupe, realizado en pastel al óleo y pintura sobre papel; una serie de autorretratos en acrílico y óleo, “¿A Dónde Vas, Chicana? Pasar la universidad ”; y un conjunto de dibujos al carboncillo de dos metros y medio de alto que hizo de ella misma, su madre y su abuela en papel de estraza. Estos dibujos estaban destinados a mostrar mujeres “comunes”, escribió en una guía de la exposición, para contrarrestar “la falta de representaciones positivas de los latinoamericanos como seres humanos normales e inteligentes” y “el uso continuo de estereotipos como la bomba latina y el esposa / madre pasiva y sufrida “.

“¿A Dónde Vas, Chicana?” creció de un nuevo pasatiempo: correr. Durante su programa de MFA, descubrió el amor por correr, como una forma de ejercicio y una forma de moverse por la ciudad sin un automóvil. Esto llevó a una serie de autorretratos que la muestran corriendo por las colinas de La Jolla y más allá de los nuevos y vanguardistas edificios modernistas del campus. Las obras la muestran reclamando su terreno como mujer chicana en una comunidad abrumadoramente blanca. “Yo era la única estudiante de posgrado en el departamento de artes visuales que era una persona de color”, dijo en una entrevista de 2020.

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Después de que ella y su pareja, René Yañez, regresaron a San Francisco, tuvieron a su hijo, Rio, en 1980. Se habían separado a fines de la década.

La Sra. López recurrió cada vez más a hacer arte a partir de objetos e imágenes encontrados. En 1985 creó una instalación educativa simulada que exhibía recuerdos claramente estereotipados de temática mexicana, y la llamó “Cosas que nunca le conté a mi hijo sobre ser mexicano”.

Una de sus últimas obras de arte fue una colaboración con su hijo. En 2014, luego de recibir avisos de desalojo de su apartamento en el Distrito de la Misión, la Sra. López creó un “espectáculo de desalojo” con su ayuda al vender su ropa, joyas y artículos para el hogar en la Galería de la Raza. Fue una venta de garaje que se duplicó como una exhibición de arte y, dijo Rio Yañez, “también fue una manera de hacer mucho ruido sobre el desalojo”. (Terminó quedándose en su apartamento después de que una organización comunitaria interviniera y comprara el edificio).

La información sobre los supervivientes además de su hijo no estuvo disponible de inmediato.

Más recientemente, la Sra. López volvió a sus obras de arte anteriores haciendo pequeñas reproducciones en cartulina, del tamaño de tarjetas de presentación, para compartir con amigos y colegas. Muchos tenían dichos en la parte de atrás. Debían guardarse en la billetera o el bolsillo, como tarjetas de oración laminadas. Ella los llamó “carteles de bolsillo”.

“Su enfoque nunca implicó hacer obras maestras para las élites”, dijo el profesor Davalos. “Ella siempre estaba buscando formas de poner el arte en las manos de la gente”.