Zalmay Khalilzad, enviado de Biden para Afganistán, dimite

WASHINGTON (AP) – Zalmay Khalilzad, enviado del presidente Biden para Afganistán y poco común designado por Trump para permanecer en la nueva administración, dejará el gobierno, dijo el lunes el Departamento de Estado.

Khalilzad, de 70 años, nacido en Afganistán y criado en la capital, Kabul, era un veterano de administraciones republicanas pasadas cuando el presidente Donald J. Trump lo nombró en septiembre de 2018 para entablar negociaciones de paz con los talibanes.

Pasó gran parte de los siguientes 18 meses en Doha, Qatar, reuniéndose con representantes de los talibanes para elaborar un acuerdo, firmado en febrero de 2020, en virtud del cual la administración Trump se comprometió a la retirada total de las tropas estadounidenses que Biden completó en agosto.

Para sus críticos, Khalilzad permitió un proceso de paz que fue poco más que una hoja de parra de la determinación de Trump de salir rápidamente de Afganistán, sin tener en cuenta el destino de su gobierno o su pueblo. En entrevistas recientes, Khalilzad ha argumentado que él no estableció la política general de Estados Unidos y obtuvo tantas concesiones como pudo de los líderes talibanes.

En una carta de renuncia del 18 de octubre al secretario de Estado Antony J. Blinken, en la que dijo que dimitiría el martes, Khalilzad dijo que se le pidió que se uniera a la administración Trump “después de que se tomó la decisión de reducir sustancialmente o poner fin a la carga militar y económica del compromiso afgano sobre los Estados Unidos y liberar esos recursos para prioridades vitales, incluidas las necesidades internas y el desafío de abordar los problemas relacionados con China “.

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Khalilzad, quien durante mucho tiempo apoyó la visión de un Afganistán más modernizado, pluralista y democrático, lamentó en su carta que “el arreglo político entre el gobierno afgano y los talibanes no avanzó como se había previsto”.

“Las razones de esto son demasiado complejas y compartiré mis pensamientos en los próximos días y semanas, después de dejar el servicio gubernamental”, escribió.

Cuando los talibanes irrumpieron en el país en agosto y tomaron ciudad tras ciudad, Khalilzad continuó negociando con sus líderes, instándolos a negociar una transición política pacífica y un acuerdo de reparto del poder político con el gobierno afgano. No pudo hacerlo antes de que el presidente Ashraf Ghani huyera del país el 15 de agosto, diciendo que temía por su vida.

Después de que los talibanes capturaron Kabul, Khalilzad ayudó a facilitar el paso seguro de civiles estadounidenses y afganos en riesgo. En total, 120.000 personas fueron evacuadas del país.

Ciudadano estadounidense naturalizado, el Sr. Khalilzad tuvo una inversión personal de por vida en el país que primero se fue a los Estados Unidos como estudiante de intercambio en la escuela secundaria. Se desempeñó como enviado de la Casa Blanca del presidente George W. Bush para Afganistán y luego como embajador de Estados Unidos, e incluso una vez consideró buscar la presidencia afgana.

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Durante la campaña presidencial de 2016, Khalilzad presentó a Trump antes de un discurso de política exterior auspiciado por el Centro para el Interés Nacional, al que estaba afiliado Khalilzad, y fue recompensado con el puesto de enviado a Afganistán bajo el secretario de Estado Mike Pompeo.

Muchos demócratas asumieron que Khalilzad dejaría el gobierno al final de la administración Trump, pero Blinken le pidió que permaneciera en su puesto, con el título oficial de enviado especial para la reconciliación de Afganistán.

Blinken valoró la profunda familiaridad de Khalilzad con los líderes talibanes mientras la administración de Biden continuaba negociando los términos de la salida militar de Estados Unidos. Khalilzad también se benefició de su relación con Biden, a quien recibió durante sus visitas a Afganistán cuando era embajador y Biden senador.

En un comunicado el lunes, Blinken agradeció a Khalilzad por sus “décadas de servicio al pueblo estadounidense”. El Sr. Blinken dijo que el adjunto de Khalilzad, Tom West, se convertiría en el representante especial del Departamento de Estado para Afganistán.

Khalilzad ya ha comenzado a cavilar en público sobre cómo fracasó tanto el proyecto de Estados Unidos en Afganistán.

En una entrevista con la revista Foreign Policy publicada el mes pasado, dijo que la idea de que él tomó la decisión de retirar a todas las tropas estadounidenses del país “le deja atónito” y bromeó diciendo que se sentía halagado por la idea de que él era el autor intelectual de la Salida de Estados Unidos.

Dijo que las preguntas importantes que consideraría incluían si las “ambiciones de Estados Unidos eran demasiado grandes en comparación con la estrategia y los recursos” y si Washington “debería haber presionado más para lograr un acuerdo político antes”.

Y, en última instancia, señaló con el dedo al gobierno afgano por no haber aceptado una realidad cada vez mayor en los últimos años.

“Creo que el gran error de cálculo del liderazgo afgano fue este: que no íbamos a irnos”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.