Zara Rutherford se convierte en la mujer más joven en dar la vuelta al mundo en solitario

Podría haber comenzado la universidad. En cambio, pasó cinco meses volando más de 32,000 millas a través de los cinco continentes.

“Mi nombre es Zara Rutherford, una adolescente”, dijo a Internet después de salir de Bélgica en agosto. “Estoy intentando volar sola alrededor del mundo”, dijo, con el objetivo de ser la mujer más joven en hacerlo.


La Sra. Rutherford, de 19 años, esquivó nubes gigantes en Colombia y relámpagos en México. En Alaska, su diminuto avión estuvo en tierra durante semanas por el mal tiempo y un retraso en la visa.

Eso fue todo antes de que el aviador británico y belga cruzara una zona congelada y desolada de Siberia. Antes de que China le prohibiera el acceso a su espacio aéreo. Y antes de que el smog revolviera su ruta a través de la India.

A medida que se acumulaban los retrasos, la Sra. Rutherford se retrasó más de dos meses en el cronograma. Pero ella no renunció. Cuando aterrizó en la ciudad belga de Kortrijk el jueves, se convirtió en la mujer más joven en dar la vuelta al mundo en solitario. Los seguidores se alinearon en la pista para mostrar su apoyo y darle la bienvenida a casa.


“No esperaba que un joven de 19 años batiera mi récord”, dijo anteriormente Shaesta Waiz, una piloto afgano-estadounidense que lo estableció hace cinco años a la edad de 30 años. “Simplemente demuestra que no importa cuál sea su género o su edad; todo se trata de determinación”.

(La persona más joven en dar la vuelta al mundo en solitario es Travis Ludlow, un aviador de Gran Bretaña que lo hizo en julio a la edad de 18 años).

En agosto, mientras la Sra. Rutherford volaba a través del Océano Atlántico, las nubes la obligaron a volar tan bajo como 1,500 pies. No podía volar a través de ellos porque su avión, un biplaza que mide solo unos 22 pies de largo, no estaba certificado para volar solo con instrumentos.

Cuando aterrizó en Groenlandia después de perder el contacto por radio durante varias horas, envió a sus padres: su madre es piloto recreativa; su padre, uno profesional: un mensaje de texto de dos palabras: “Estoy vivo”.

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Más tarde dijo que asumió que las cosas serían más fáciles en América del Norte. no lo hizo

En Florida, maniobró alrededor de tormentas eléctricas en medio de la temporada de huracanes. Mientras volaba a Seattle en septiembre, el humo de los incendios forestales se filtró en su cabina sobre el norte de California, nublando su vista y obligándola a dar la vuelta.

También enfrentó desafíos en el terreno.

En Carolina del Norte, hizo un aterrizaje no planificado en un aeródromo remoto porque la luz del día se estaba desvaneciendo. Era tan pequeño que no había nadie allí cuando llegó. Una empresa de taxis de la ciudad más cercana no quiso recogerla, así que hizo autostop.

En Nome, Alaska, tuvo que esperar varios días para que le renovaran la visa rusa. Luego, el mal tiempo la mantuvo allí por unas semanas más.

Pero, dijo Rutherford, se sintió conmovida por la amabilidad de los extraños que conoció en el camino, incluido el hombre que la recibió en Alaska a pesar de que su familia acababa de dar la bienvenida a un recién nacido.

“Cuando me fui, su hija tenía 5 semanas, así que estuve allí más de la mitad de su vida”, dijo.

La Sra. Rutherford, quien dijo que planea estudiar ingeniería eléctrica o informática en la universidad y quiere ser astronauta, también ha recibido apoyo moral de otras mujeres aviadoras.

En una escala en Florida, la Sra. Waiz saludó al avión del adolescente y le ofreció consejos sobre cómo lidiar con la adversidad. Y en Goose Bay, Terranova y Labrador, la capitana Erin Pratt, una piloto de búsqueda y rescate de las Fuerzas Armadas de Canadá, entregó las alas voladoras que había usado todos los días durante siete años a la Sra. Rutherford como un gesto de solidaridad.

Volar cualquier distancia en un avión monomotor es un desafío para cualquier piloto, dijo más tarde en una entrevista el capitán Pratt, de 34 años. Hacerlo durante un viaje alrededor del mundo a baja altura es excepcionalmente valiente, agregó.

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“Miro eso y digo, niña, eres feroz”, dijo el Capitán Pratt, quien se convirtió en piloto a los 16 años y se unió al ejército canadiense a los 18. “Eso es asombroso”.

La Sra. Rutherford dijo en agosto que estaba bajo presión para llegar al noreste de Rusia a fines de septiembre para evitar la aparición del mal tiempo. Finalmente cruzó Siberia a principios de noviembre, en un momento en que las temperaturas del suelo eran tan bajas como -31 grados Fahrenheit (menos 35 Celsius).

En un vuelo sobre un área remota, dijo que vio aeródromos donde, en teoría, podría haber hecho un aterrizaje de emergencia. Pero estaban cubiertos de nieve.

Desde Rusia, donde el mal tiempo la dejó varada nuevamente durante un par de semanas, la Sra. Rutherford había planeado cruzar a China continental. Entonces, cuando China le prohibió la entrada a su espacio aéreo como protocolo de coronavirus, tuvo que volar más de seis horas sobre el agua hacia Corea del Sur.

En un momento durante ese vuelo, nubes amenazantes amenazaron con empujar su camino hacia Corea del Norte.

“¿Regreso a Rusia?” dijo que se preguntó a sí misma. “¿Entro en el espacio aéreo de Corea del Norte y me arriesgo a tener problemas con su ejército?”

Finalmente pudo aterrizar en Corea del Sur según lo planeado, pero su itinerario pronto se vio alterado nuevamente por un sistema de baja presión vinculado a un tifón en Filipinas.

En Borneo, estuvo en tierra durante varios días por el mal tiempo y se enfrentó a la difícil elección de cuándo volver a despegar. Al final, cruzó la isla tropical, pero hizo un aterrizaje no programado en un aeródromo doméstico en su extremo sur. Esa fue una apuesta más segura que cruzar el mar de Java, un lugar notoriamente peligroso para los aviones, en medio de malas condiciones.

El teniente coronel John Sham, un piloto retirado de aviones de combate de Malasia que la asesoró en ese tramo de Borneo, dijo más tarde por teléfono que estaba impresionado por el aplomo, la humildad y los instintos de la Sra. Rutherford en circunstancias muy difíciles.

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“Esa es una chica fascinante y brillante”, dijo.

A fines de diciembre, un pinchazo que retrasó a la Sra. Rutherford durante unos días en Singapur fue rápidamente eclipsado por un desafío mayor: el smog había empeorado la calidad del aire en algunas partes del sur de Asia, por lo que no podía cruzar la región de manera segura abrazándose. las costas de Bangladesh y la India, como estaba previsto.

Eso requirió otra solución alternativa: un vuelo de casi 1,000 millas sobre un tramo remoto del Océano Índico. (Los patrocinadores y los aeropuertos pagaron el costo del viaje, dondequiera que la llevara la ruta).

“Una cosa que aprendí en este viaje, y creo que esto se aplica a todos, es que eres capaz de más de lo que crees”, dijo Rutherford a los periodistas después de cruzar ese océano y aterrizar en Sri Lanka a finales de 2018. Diciembre.

En ese punto de su viaje, los contratiempos logísticos no solo eran tolerados sino esperados. Después de un largo vuelo sobre el Mar Arábigo desde Mumbai, India, la Sra. Rutherford no pudo aterrizar en Dubái debido a los fuertes vientos. La semana pasada, sus planes de viajar en patineta por Europa se retrasaron debido al mal tiempo después de que aterrizara en Grecia.

“Espero que mi vida no sea el clima”, dijo en una entrevista telefónica este mes desde Arabia Saudita.

Aún así, dijo, disfrutó volar por los cielos y se sintió alentada al conocer a mujeres jóvenes de todo el mundo que dijeron que las había inspirado a volar.

¿En cuanto al colgante de alas voladoras que había recibido del Capitán Pratt, el piloto de búsqueda y rescate en el este de Canadá? Llevaba en la solapa desde Goose Bay.

“Fue una señal de buena suerte”, dijo. “Creo que funcionó”.

jenny bruto contribuyó informando desde Bruselas.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.