Zhang Zhan, periodista ciudadano chino, está enfermo de huelga de hambre

Una periodista ciudadana china que fue encarcelada por exponer las fallas de la respuesta inicial del gobierno al brote de coronavirus en Wuhan está gravemente enferma por una huelga de hambre, según los mensajes de su familia compartidos por su ex abogado y un amigo.

La periodista, Zhang Zhan, de 37 años, había viajado a Wuhan desde su casa en Shanghai y pasó los primeros días del brote documentando el estricto bloqueo de la ciudad y el severo impacto que tuvo en los medios de vida y las libertades de los residentes.

Los informes de la Sra. Zhang desafiaron los esfuerzos del gobierno por presentar su respuesta como competente y solidaria. El año pasado fue declarada culpable de “provocar peleas y provocar problemas”, un cargo vago que a menudo se utiliza para atacar a la disidencia, y fue sentenciada a cuatro años de prisión después de un juicio a puertas cerradas de tres horas.

La Sra. Zhang inició una huelga de hambre después de su arresto en mayo del año pasado. Sus abogados dijeron anteriormente que las autoridades habían utilizado un tubo de alimentación para alimentarla y sujetarle las manos. Su madre, Shao Wenxia, ​​lo describió como una “huelga de hambre parcial”, en la que la Sra. Zhang comía frutas y galletas, pero no carne, arroz ni verduras.

La periodista apareció en su juicio en diciembre en una silla de ruedas, y uno de sus abogados dijo entonces que ya había perdido mucho peso y que su apariencia había cambiado enormemente desde unas semanas antes.

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La Sra. Zhang, que mide 5 pies y 10 pulgadas de alto y pesaba alrededor de 165 libras antes de su arresto, ahora pesa menos de 90 libras, según un mensaje que la Sra. Shao envió a su ex abogado, Zhang Keke. Compartió el mensaje con The New York Times.

La madre de la Sra. Zhang no ha podido verla en persona desde su arresto porque las autoridades se han negado a permitirle que la visite, dijo Zhang. La Sra. Shao dijo en el mensaje que su hija fue hospitalizada el 31 de julio y que a su familia se le permitió hablar con ella por teléfono el 2 de agosto. Regresó a prisión el 11 de agosto.

“Ella todavía insistió en que no es culpable y que no comerá con regularidad”, escribió la Sra. Shao. La Sra. Zhang sufría de una úlcera gástrica y estaba tan débil que necesitaba ayuda para levantarse, dijo su madre en otro mensaje al Sr. Zhang. La Sra. Shao no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Un funcionario de la Oficina de Administración de la Prisión de Shanghai, cuando fue contactado por teléfono el martes, confirmó que la Sra. Zhang había regresado a la prisión de mujeres de Shanghai después de recibir tratamiento médico, pero se negó a responder más preguntas sobre su condición.

Hasta el momento, la Sra. Zhang no ha respondido a las súplicas de su familia para que vuelva a comer normalmente.

“Nuestra primera esperanza es que pueda detener su huelga de hambre”, dijo Peng Yonghe, un abogado chino y amigo de la Sra. Zhang. “En segundo lugar, esperamos que pueda salir lo antes posible”.

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El Sr. Peng advirtió que era poco probable que la condición de la Sra. Zhang condujera a una liberación anticipada. Si bien el sistema chino permite la libertad condicional médica, las condiciones provocadas por una huelga de hambre no calificarían, dijo.

Los activistas de derechos humanos han expresado su temor de que si la salud de la Sra. Zhang no mejora podría compartir el destino de otros disidentes chinos que han muerto bajo custodia.

“De hecho, podría morir en prisión”, dijo Wang Jianhong, quien dirige el grupo de derechos humanos Humanitarian China, con sede en Estados Unidos. “No es infundado porque hemos visto muchos ejemplos anteriores”.

Cao Shunli, quien había exigido que un informe oficial de derechos humanos que China presentó a las Naciones Unidas incluyera voces ciudadanas, murió de una infección pulmonar en 2014. Su familia dijo que le habían negado tratamiento médico oportuno. Liu Xiaobo, quien ganó el Premio Nobel de la Paz mientras estaba en prisión, murió de cáncer de hígado mientras estaba bajo vigilancia en un hospital en 2017.

La Sra. Zhang se negó a apelar su condena y dijo a sus abogados que se negó a reconocer la validez del proceso legal utilizado para encarcelarla.

Fue la primera periodista ciudadana a la que se intentó desafiar la narrativa oficial de la respuesta a la pandemia de China. Otros, incluidos Chen Qiushi y Li Zehua, fueron detenidos y, según los informes, puestos en libertad más tarde, aunque parece que el Sr. Chen está bajo vigilancia. El paradero de otro, Fang Bin, sigue sin estar claro.

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Los medios de comunicación en China están estrictamente controlados por el gobierno, y las plataformas de redes sociales como Weibo censuran temas delicados. Pero en los primeros días de la pandemia, cuando las autoridades estaban distraídas con el control del brote, algunos periodistas ciudadanos, trabajando de forma independiente, socavaron la narrativa oficial de una respuesta heroica.

Mientras estaba en Wuhan, la ciudad donde surgió por primera vez el coronavirus, la Sra. Zhang publicó videos que mostraban cómo el brote había abrumado un hospital y un crematorio. Mostró cómo el severo bloqueo de la ciudad había obligado a cerrar negocios y había elevado los precios de las verduras.

Después de que un funcionario de la ciudad dijera que se debe enseñar a los residentes cómo expresar adecuadamente su gratitud al gobierno, entrevistó a las personas en las calles sobre si se sentían agradecidos.

“Somos adultos”, dijo. “No necesitamos que nos enseñen”.

En lo que resultó ser su último video antes de su detención, criticó lo que vio como un medio indebidamente duro para hacer cumplir el cierre en Wuhan.

“La forma en que el gobierno maneja esta ciudad ha sido la intimidación y las amenazas”, dijo. “Esta es realmente la tragedia de este país”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.