Zimbabue prohíbe préstamos bancarios para frenar la devaluación de su moneda

Zimbabue prohíbe préstamos bancarios para frenar la devaluación de su moneda

El presidente de ZimbabueEmmerson Mnangagwa prohibió temporalmente los préstamos bancarios en un último intento de frenar la devaluación de la moneda local, el dólar zimbabuense.

Se suspenden los préstamos bancarios tanto al gobierno como al sector empresarial hasta nuevo aviso«, dijo Mnangagwa en un discurso televisado el sábado por la noche.

El mandatario ordenó intensificar el control de las autoridades monetarias sobre las transacciones financieras para combatir lo que calificó de «comportamiento criminal de arbitraje (estrategia financiera) en la economía».

Mnangagwa advirtió que los préstamos bancarios son «propenso al abuso» refiriéndose a algunas entidades e individuos que usan el dólar zimbabuense para comprar monedas estables, alimentando la caída en el valor de la moneda local.

Como la demanda de divisas en el país supera la oferta, muchas empresas se ven obligadas a buscar esas divisas en el mercado negro, elevando las tasas y debilitando el dólar zimbabuense.

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Mientras que el tipo de cambio oficial del dólar estadounidense en el estricto sistema de subasta de divisas del país africano es de 165 unidades locales, en el mercado negro el tipo de cambio alcanza entre 350 y 400 dólares zimbabuenses.

Esta realidad paralela se refleja en los supermercados, donde un litro de leche cuesta alrededor de 400 dólares locales y una hogaza de pan supera los 340.

Sin embargo, según el presidente, a partir de ahora los supermercados sólo podrán ajustar sus precios al tipo de cambio oficial «con una variación máxima permitida del 10%».

Los activistas y simpatizantes de la oposición están planeando un cierre nacional este lunes, alentando a las personas a quedarse en casa para protestar por el aumento de los precios de los productos básicos y la reducción del poder adquisitivo.

El salario básico de los docentes de Z$25.000, por ejemplo, pasó de US$250 hace dos años a US$62 en la actualidad.

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Este tipo de protestas populares suelen ser promovidas por la oposición pero suelen tener poco apoyo ciudadano porque gran parte de la población no puede permitírselo.

La situación se ve cada vez más como una repetición de la última crisis inflacionaria desatada en 2006, que el Banco Mundial estimó en 231 millones% en noviembre de 2008, cuando alcanzó su punto más alto.

El país estaba entonces gobernado por el difunto Robert Mugabe, tras cuya dimisión forzada por el Ejército y por su propio partido en 2017 tras casi cuatro décadas en el poder, Mnangagwa asumió la presidencia con aires de optimismo.

La creciente crisis del país, donde la inflación anual alcanzó el 96,4% el mes pasado, ha empañado esas ilusiones mientras el presidente utiliza la misma retórica antioccidental de su antecesor.

A fines de la semana pasada, el viceministro de Finanzas, Clemence Chiduwa, reveló que los ejecutivos de 256 empresas habían sido arrestados por transacciones ilegales de divisas.

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En otro intento reciente de combatir la devaluación de su moneda, el país africano anunció a principios de abril la emisión de nuevos billetes de 100 dólares zimbabuenses.

Asimismo, el Gobernador del Banco Central, John Mangudya, anunció un aumento en las tasas de interés del 60% al 80%, supuestamente para desalentar a los ciudadanos a endeudarse en moneda local.

En medio de la crisis de 2006-2008, el gobierno emitió un billete de 100 mil millones de dólares zimbabuenses que ni siquiera podían comprar una hogaza de pan.

La medida tuvo un impacto limitado y Zimbabue terminó adoptando el dólar estadounidense como moneda local entre 2009 y 2016.

El dólar de Zimbabue se reintrodujo en 2016, inicialmente con billetes de dos y cinco dólares.

C.A.

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