20 trabajadores de empacadoras de carne han muerto por coronavirus, miles infectados: CDC


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, al menos 20 trabajadores estadounidenses de empacadoras de carne han muerto y casi 5,000 han sido infectados con el coronavirus desde que comenzó la pandemia.

El informe publicado el viernes por los CDC proporciona la imagen más completa y oficial del daño que COVID-19 ha hecho a las fuerzas laborales en gran parte inmigrantes y minoritarias en las plantas de procesamiento de carne y aves, que han sido sede de algunos de los peores brotes en el país.

La agencia encontró 4.913 casos confirmados entre aproximadamente 130.000 trabajadores, lo que representa una tasa de infección del 3%. Los datos provienen de 115 plantas dispersas en 19 estados, del 9 al 27 de abril. El CDC dijo que muchos estados con plantas no enviaron datos, lo que sugiere que el número bruto de casos es ciertamente mayor.

Las cifras publicadas por los CDC reflejan datos similares presentados a principios de esta semana por el sindicato United Food and Commercial Workers, que representa a la mayoría de los trabajadores de carne de res y cerdo y una gran parte de los que se dedican a la avicultura. La UFCW dijo que estimaba que al menos 20 trabajadores habían muerto en instalaciones sindicales y no sindicales.

Los investigadores de los CDC escribieron que uno de los principales problemas dentro de las plantas es lograr el distanciamiento social. Esencialmente, los trabajadores se paran uno al lado del otro en las líneas de la planta, procesando pollo, carne de res y cerdo a un ritmo que muchos luchan para mantenerse al día.

Los CDC también dijeron que algunas compañías han creado políticas que alientan a los trabajadores a registrarse incluso si están enfermos al vincular los bonos a la asistencia. Como informó HuffPost en marzo, Sanderson Farms, el tercer productor avícola más grande, ofreció a los empleados un bono de $ 1 por hora, pero solo si su asistencia fue perfecta.

Jim Urquhart / Reuters

Miembros de la familia del empleado de JBS, Saúl Sánchez, observan cómo se baja su ataúd durante su funeral después de que murió de COVID-19 en Greeley, Colorado, el mes pasado.

Otro problema dentro de las plantas es la comunicación. Muchos trabajadores son inmigrantes y refugiados con un conocimiento limitado del inglés, y algunas plantas incluyen docenas de idiomas diferentes entre la fuerza laboral, incluidos 40 en una sola instalación. Según los CDC, muchos trabajadores no obtienen información de seguridad en sus idiomas nativos.

La agencia concluyó que los trabajadores de la industria de la carne y las aves de corral corrían un riesgo especial durante la pandemia, y pidió «medidas rápidas para disminuir los riesgos para los trabajadores, preservar la función de las instalaciones y mantener el suministro de alimentos».

La erupción de brotes ha obligado a los principales productores como Smithfield, Tyson y JBS a cerrar temporalmente algunas plantas, lo que genera preocupación de que la carne pueda escasear en los estantes de los supermercados.

A principios de esta semana, la administración Trump emitió una orden ejecutiva destinada a mantener las plantas abiertas a pesar de los riesgos. Los sindicatos y grupos de trabajadores criticaron la orden como imprudente ya que no incluía nuevas medidas de seguridad.

La planta de JBS en Greeley, Colorado, ha tenido uno de los brotes más letales en el UFCW Local 7 de EE. UU., Que representa a los trabajadores allí, dijo en un comunicado el jueves que seis de sus miembros que trabajan en la instalación han muerto hasta ahora.

Kim Cordova, presidente del sindicato, dijo que comparte el objetivo de JBS de mantener la instalación en funcionamiento, «pero debe hacerse de una manera que proteja a los trabajadores para que nadie más tenga que morir «.

Una guía de HuffPost para el coronavirus