Alemania es ahora el punto de apoyo de la presión de Vladimir Putin

El autor es presidente Fritz Stern en la Institución Brookings

En una fuerte apuesta por la predicción menos sorprendente del año, el Commerzbank de Alemania dijo la semana pasada que los cortes rusos en el suministro de gas natural podrían desencadenar «una recesión severa» y posiblemente incluso una crisis económica como «la que ocurrió después de la crisis financiera en 2009». . El racionamiento de gasolina “probablemente sería inevitable”.

Bueno . . . sí. Cortesía de Vladimir Putin, la mayoría de los alemanes acaban de enterarse por las noticias de la noche del aspecto que tiene una turbina de gas: algo así como un motor de cohete, y mucho más grande (y más pesado) que el canciller alemán Olaf Scholz.

El drama nacional de turbinas de Alemania comenzó hace meses cuando Gazprom, el operador controlado por el estado ruso de su principal línea de suministro de gas, Nordstream 1, envió la maquinaria fabricada por Siemens a Canadá para su mantenimiento. Ottawa se negó a devolverlo, citando las sanciones de Ucrania; en respuesta, Gazprom suspendió todas las entregas a Alemania. Berlín tuvo que rogar a los canadienses por la devolución de la turbina, para no dar excusas al Kremlin por mantener cerrada la llave del gas.

Cuando el gigante aterrizó en Alemania, Gazprom primero devolvió el suministro de gas al 40 por ciento y luego lo redujo a una quinta parte de la capacidad del gasoducto; los precios del gas subieron un 20 por ciento. La compañía dice que la culpa es de la turbina que falta. Pero se niega a recuperarlo sin «garantías», dijo el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, alegando que, de lo contrario, la turbina podría ser sancionada o apagada de forma remota. La industria y los políticos alemanes dicen que la primera afirmación es falsa y la segunda infundada.

El canciller Olaf Scholz dio una breve conferencia de prensa televisada frente a la colosal pieza del kit, que aún espera su viaje en una sala de la fábrica. Estaba, dijo, en perfecto estado de funcionamiento y listo para viajar; Las fintas cínicas de Gazprom (y del Kremlin) fueron sólo un «farol».

Pero Putin, por supuesto, no está mintiendo. Su mensaje a Berlín es simple: encienda Nord Stream 2, o su economía lo entenderá.

Para su crédito, el gobierno del “semáforo” ha estado trabajando durante meses para alejar a Alemania de los combustibles fósiles rusos. Se han detenido las importaciones de carbón. Las importaciones de petróleo están programadas para terminar en diciembre. Pero la desvinculación del gas, dice Berlin, tomará hasta fines de 2024, principalmente porque las industrias alemanas clave (química, papel, vidrio) dependen de él y porque la mayoría de los hogares privados se calientan con él.

Algunas empresas han sido lo suficientemente ágiles como para adaptarse: por ejemplo, SKW en Sajonia Anhalt, un productor de fertilizantes cuyo precio estaba fuera del mercado, pasó a fabricar una mezcla de agua y urea que tiene mucha demanda para reducir la contaminación de los motores diésel. Los alcaldes están anunciando que apagarán las luces de los edificios por la noche y dejarán de calentar las piscinas públicas. El gobierno está prometiendo asignaciones de energía a las empresas afectadas particularmente por el aumento de los precios del gas.

La coalición podría incluso renunciar a su negativa a extender la vida útil de las últimas tres plantas nucleares de Alemania. (En cuyo caso me habré equivocado en mi columna anterior.) A modo de cebo, la oposición ha puesto un límite de velocidad, y esto a pesar de que los alemanes consideran que subir y bajar la Autobahn a 200 km por hora es sagrado y derecho de nacimiento inalienable, comparable solo al derecho de los estadounidenses a portar armas según la segunda enmienda.

Aún así, la reducción del consumo, el cambio de productos y las ayudas gubernamentales no detendrán las insolvencias, la deslocalización y la pérdida de empleos, o el racionamiento de gasolina. Y así, los alemanes se están preparando para una posible recesión, con una inflación continua, una marcada caída en el poder adquisitivo de los consumidores y un clima empresarial cada vez más oscuro.

Las últimas encuestas todavía muestran un fuerte apoyo a Ucrania ya la desvinculación de los combustibles fósiles rusos; pero está disminuido y muestra una clara división este-oeste. Los alcaldes del este y los legisladores estatales han advertido sobre “tensiones sociales masivas”. El ministro presidente de Sajonia quiere que se “congele” la guerra en Ucrania, su homólogo bávaro llama a “pensar en nuestro propio pueblo”. Las fricciones entre los tres socios de la coalición de gobierno comienzan a mostrarse.

Un video de propaganda rusa extrañamente autocomplaciente que recientemente se volvió viral decía: “Se acerca el invierno [Time to Move to Russia].” Pero ceder ante el Kremlin empujando a Ucrania hacia un armisticio y poniendo en funcionamiento Nord Stream 2 sería un suicidio político. Putin está librando una guerra no solo contra Ucrania, sino también contra Occidente. Y Alemania es el punto de apoyo donde debe aplicar la máxima fuerza para romper Europa y la alianza.

Se avecinan tiempos difíciles. Que así sea.

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