Alerta por otro cohete chino fuera de control que chocará contra la Tierra en los próximos días

Los expertos aún no pueden predecir dónde y cuándo caerá el Gran Marcha 5B, aunque es inminente.

Una vez más los restos de un monumental cohete chino Larga Marcha 5B está fuera de control y, según el Comando Espacial de los Estados Unidos, caerán en algún lugar de la Tierra durante la próxima semana. El gigante asiático también ha sido responsable de otras dos pérdidas descontroladas de órbitas en los últimos tres años.

El problema es que su enorme primera etapa permanece en órbita terrestre durante varios días después del lanzamiento y no hace un reingreso inmediato como suele ser el caso de la mayoría de los cohetes.

La etapa central del Gran Marcha 5B ha una longitud de 33 metros y un diámetro de 5 metros. Su masa en el despegue suele rondar las 187 toneladas, pero una vez en órbita se mantiene en su «peso seco» de unas 22 toneladas. Suficiente para ser muy voluminoso en el reingreso.

El astrónomo Jonathan McDowell del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian espera que el escenario vuelva a entrar en la atmósfera de la Tierra dentro de una semana más o menos, estimó en un tuit.

Los ingenieros sostienen que el cohete no tiene un giro controlado y no se sabe qué grado de resistencia a la atmósfera puede soportar. Y aunque se conocen su forma y masa, es difícil saberlo con precisión. ¿Cuándo y dónde caerá?

Con el paso de los días la predicción será más precisa y se irá afinando ya que siguiendo su trayectoria se verá cómo se comporta y cuál será su ritmo de caída, por lo que el margen de error disminuirá.

La mayoría de las agencias espaciales realizan un reingreso controlado de sus primeras etapas después del lanzamiento, encendiendo brevemente sus motores para dirigir la caída a un lugar seguro alrededor de Point Nemo en el Océano Pacífico.


El cohete sube a su órbita. Foto AFP

Sin embargo, la Agencia Espacial China deja a su suerte el escenario central de este cohete y dado su enorme tamaño, siempre causa revuelo mediático.

El Gran Marcha 5B despegó del Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en Hainan el domingo 24 de junio a las 2:22 pm hora de Beijing. Montado en el cohete estaba el laboratorio Wentian de 22 toneladas, que llegó a la estación espacial Tiangong de China 13 horas después, según el diario estatal China Daily.

Wentian se acopló al puerto frontal del módulo central de Tianhe, creando una estación espacial en forma de T, y el acoplamiento fue realizado por Chen Dong, Liu Yang y Cai Xuzh, los dos astronautas.

Larga Marcha 5B: ¿existe la posibilidad de un accidente?

El profesor Michael Byers de la Universidad de British Columbia y autor de un estudio sobre basura espacial señala que este tipo de caídas descontroladas representan un riesgo mínimo para los humanos, pero es una situación completamente evitable ya que la industria espacial, en general, es encargado de realizar los reingresos controlados.

Las posibilidades de que caigan escombros en una ciudad son excepcionalmente bajas, pero existe el riesgo para la vida humana y la propiedad. Según una investigación publicada a principios de este mes, la posibilidad de que alguien muera o resulte herido por la caída de piezas de cohetes aumentará al 10% en la próxima década.

En mayo de 2020, los escombros de una etapa central fuera de control cayeron sobre un área habitada a lo largo de la costa oeste de África, mientras que un cohete lanzado en abril de 2021 se estrelló contra el Océano Índico cerca de las Maldivas.

SL

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