Astronautas de la NASA montando la cápsula SpaceX preparada para el regreso del fin de semana, si el clima lo permite


Los dos astronautas de la NASA que viajaron a la Estación Espacial Internacional a bordo del nuevo Crew Dragon de SpaceX regresarán el domingo después de un viaje de casi cuatro meses que marcó la primera misión tripulada de la NASA desde su tierra natal en nueve años. Se espera que los astronautas estadounidenses Bob Behnken y Doug Hurley, que se lanzaron a la estación espacial en mayo, aborden el Crew Dragon alrededor de las 5:30 p.m. ET (3 a.m. IST el domingo) y salpiquen en uno de los siete sitios de aterrizaje en el Golfo de México o el Atlántico Océano aproximadamente a las 2:48 pm ET el domingo (12:18 am IST el lunes).

La NASA y SpaceX están monitoreando el camino del huracán Isaias, un ciclón de categoría 1 que se acerca a la costa este de Florida que podría obligar a los funcionarios a posponer el regreso a casa la próxima semana.

«Tenemos muchas oportunidades aquí en agosto y no tenemos prisa por volver a casa», dijo el gerente de tripulación comercial de la NASA Steve Stich, y agregó que la próxima oportunidad de regreso se abre el lunes en caso de que Isaias fuerce un retraso.

Stich dijo que Crew Dragon, una cápsula con forma de bellota que puede acomodar hasta siete astronautas, ha estado en una condición «muy saludable» desde que atracó el 31 de mayo en la estación espacial, donde los astronautas han estado realizando pruebas y monitoreando el desempeño de la nave espacial. tiempo en el espacio

Después de una exitosa caída, la nave espacial habrá completado su prueba clave final para demostrar que puede transportar astronautas hacia y desde el espacio, una tarea que SpaceX ha realizado docenas de veces con su cápsula de carga solamente, pero nunca antes con humanos a bordo.

«La parte de aterrizaje en el agua es bastante desafiante desde un punto de vista fisiológico, justo después de regresar de estar en microgravedad», dijo Hurley, veterano de dos misiones de transbordadores, a periodistas en una conferencia telefónica el viernes.

SpaceX, el empresario multimillonario Elon Musk, se convirtió en la primera compañía privada en enviar humanos a órbita en mayo con el lanzamiento de Behnken y Hurley, que habrán pasado más de dos meses en la estación espacial al regresar.

La misión marcó la primera vez que la NASA lanzó humanos desde suelo estadounidense desde que su programa de transbordadores se retiró en 2011. Desde entonces, Estados Unidos ha confiado en el programa espacial de Rusia para lanzar a sus astronautas a la estación espacial. Con la esperanza de galvanizar un mercado espacial comercial, la NASA otorgó casi $ 8 mil millones a SpaceX y Boeing colectivamente en 2014 para desarrollar cápsulas espaciales en duelo, experimentando con un modelo de contrato que permite a la agencia espacial comprar asientos de astronautas de las dos compañías.

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