Café: las especies silvestres están en peligro pero los cafés siguen abriendo

La típica taza de café que se servía en una cafetería londinense del siglo XVII se describía como con sabor a “jarabe de hollín”. Era espeso, ahumado y fuerte. Hoy la preferencia es por bebidas más dulces. Café a prueba de balas hecho con mantequilla líquida, por ejemplo. O café con leche almibarado y café frío, sumergido en agua a temperatura ambiente durante horas.

Los científicos de Royal Botanic Gardens, Kew advierten que el 60 por ciento de las especies de café silvestre están en peligro de extinción debido al cambio climático. Su diversidad se utiliza para ayudar a los cultivos comerciales. Las interrupciones del suministro ya han reducido las reservas de café arábica.

De todos modos, la demanda de café sigue aumentando. Los pubs aún superan en número a las cafeterías en el Reino Unido. Pero mientras los pubs están desapareciendo de las calles principales, cada año aparecen más cafés. En el Reino Unido, la cantidad de cafeterías se duplicó entre 2009 y 2019 a casi 26 000, según Allegra World Coffee Portal.

No todos son lugares acogedores con Wi-Fi gratis y refrigerios. El total incluye vendedores de café como la panadería Greggs. Hay alrededor de 600 autoservicios de café. No espere que la expansión se detenga. En 1739 había más de 550 cafés en Londres, según Jonathan Morris, profesor de historia en la Universidad de Hertfordshire. Eso equivale a uno por cada mil habitantes. Hoy en día, se estima que Londres tiene más de 3000 cafés, aproximadamente uno por cada 2000 residentes. Las cadenas de café pueden parecer ubicuas, pero la historia sugiere que hay espacio para más.

Gráfico de columnas que muestra el número de tiendas de café del Reino Unido por año en miles

Entonces, como ahora, las cafeterías ofrecían algo más que cafeína. La clientela tendía a reunirse con otros de la misma ocupación o persuasión política. Whigs en uno, Tories en otro y comerciantes en un tercero. Algunas de las primeras cafeterías de Londres llevaron a la creación de instituciones que aún existen en la actualidad. Lloyd’s of London, por ejemplo, comenzó su vida como Lloyd’s Coffee House.

Estados Unidos sigue siendo, con mucho, el mercado de café más grande. También es el hogar de los cafés más grandes. Mientras que una taza de café espresso italiano tiene aproximadamente 2 onzas, un venti de Starbucks tiene 24 onzas. Pero en el Reino Unido, el café ahora es más popular que el té cuando se compra fuera del hogar. La empresa local Costa es la segunda cadena de cafeterías más grande del mundo.

Los cafés afirman que comprar café con leche y capuchinos es una opción de estilo de vida. Pero las ventas de café también se ven favorecidas por el hecho de que las cadenas de café parecen incapaces de hacer una taza de té decente.

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