¿Cómo combatir incendios en un planeta que se calienta? | ecología |

Los incendios forestales se han vuelto más intensos y prolongados, en parte debido al cambio climático. La reducción de las precipitaciones y los largos períodos de sequía han secado los bosques, haciéndolos más vulnerables a los incendios.

«Actualmente, no estamos en el camino de reducir el riesgo», dijo Hamish Clarke, miembro principal de la escuela de ecosistemas y ciencias forestales de la Universidad de Melbourne, Australia. «Necesitamos urgentemente cambiar de rumbo y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero».

Clarke es coautor de un artículo sobre el riesgo de incendios en Australia, que argumenta que «el cambio climático está excediendo la capacidad de adaptación de nuestro sistema ecológico y social».

métodos antiguos

¿Cómo afrontar la nueva realidad? La quema controlada de vegetación, principalmente en los meses de verano, ayuda a combatir los incendios en verano, ya que deja menos material combustible que pueda alimentar el fuego. En países propensos a incendios como Estados Unidos, Australia, Portugal, España, Canadá, Francia y Sudáfrica, ha sido una estrategia comprobada durante décadas.

Pero para que sea eficaz, esta quema controlada debe realizarse a gran escala, según Victor Resco de Dios, profesor de ingeniería forestal de la Universidad de Lleida, España. El cambio climático también ha comenzado a aumentar los riesgos.

Los pueblos nativos de Estados Unidos y Australia utilizaron una forma de quema controlada para reducir la vegetación inflamable desde antes de la llegada de los europeos. Pero en lugar de solo quemar en los meses de invierno, usaron quemas de «baja intensidad frecuentes» para reducir la amenaza de incendios forestales, crear pastos y aumentar la biodiversidad. El abandono de las técnicas indígenas tuvo consecuencias negativas.

uso de drones

Los satélites de organizaciones como la NASA ya ayudan a los bomberos a realizar un seguimiento de los incendios en todo el mundo. Y también los drones se están convirtiendo en importantes aliados para la extinción de incendios. Por ejemplo, un proyecto que se está llevando a cabo en Finlandia, donde el 75 por ciento del territorio está cubierto por bosques, facilita el seguimiento de incendios forestales emergentes con la ayuda de drones.

«Estamos desarrollando una nueva tecnología de drones basada en IA para detectar rápidamente incendios forestales», dijo el profesor Eija Honkavaara, miembro del grupo de investigación que dirige el proyecto, el consorcio FireMan. “Los drones pueden ayudarnos a brindar información en tiempo real sobre cómo avanza el frente de incendios”, explicó. Además, los drones están equipados con sensores que pueden detectar la escala exacta del fuego.

Plantaciones adecuadas

“Los incendios forestales existen en la Tierra desde hace 420 millones de años y la vegetación está adaptada a ellos”, dice Víctor Resco de Dios. Sin embargo, las propiedades regenerativas endémicas de los bosques probablemente ya no sean suficientes. Según los expertos, los nuevos ecosistemas forestales deben adaptarse a los frecuentes incendios forestales mediante la plantación de especies vegetales más resistentes a la sequía.

Resco de Dios pide que se tenga en cuenta el cambio climático a la hora de reforestar. “No deberíamos plantar especies autóctonas, sino las que crecen en otros lugares más cálidos, para que se adapten al clima de las próximas décadas”, dice. Y subraya que “si nos limitamos a plantar árboles y luego nos olvidamos de ellos, estamos sembrando futuros incendios forestales”.

(ers/ms)

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