“¿Cómo puedes permitir esto?” Los senadores acusan a Snapchat y TikTok de fomentar comportamientos peligrosos

Facebook ya no es la única empresa de redes sociales en la mira del Congreso por causar daños potenciales a los niños estadounidenses.

Los ejecutivos de Snapchat y TikTok hicieron sus primeras apariciones ante el Congreso el martes, entrando en una nueva etapa en la amenaza de represión tecnológica por parte de los legisladores.

El senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, argumentó que la inseguridad, el odio y la ansiedad de los adolescentes se ven agravados por las plataformas tecnológicas que buscan enganchar a los niños con sus productos. Les dijo a los representantes de Snapchat, TikTok y YouTube que no podían evitar la ira de los legisladores simplemente no siendo Facebook.

“Entiendo por su testimonio que su defensa es ‘no somos Facebook, somos diferentes y somos diferentes entre nosotros’. Ser diferente de Facebook no es una defensa ”, dijo Blumenthal en una audiencia ante el subcomité de protección al consumidor y seguridad de datos del Comité de Comercio del Senado. “Ese bar está en la cuneta. No es una defensa decir que eres diferente “.

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Los ejecutivos de la plataforma tecnológica buscaron distanciarse de la industria de las redes sociales en general, y la vicepresidenta de Snap Inc., Jennifer Stout, informó a los legisladores que su plataforma se describe a sí misma como una “empresa de cámaras”.

En su testimonio, Stout insistió en que su empresa era diferente de otras plataformas tecnológicas que provocaron la ira entre los legisladores.

“Snapchat fue construido como un antídoto para las redes sociales”, dijo.

Pero los legisladores pintaron un cuadro diferente a través de sus propias experiencias en varias plataformas. El senador Mike Lee, republicano de Utah, dijo que sus empleados crearon una cuenta de Snapchat haciéndose pasar por un adolescente y pronto fueron bombardeados con contenido inapropiado que incluía una “invitación a jugar un videojuego sexualizado en línea” y artículos sobre “estrellas del porno”, entre otras cosas. .

La Sra. Stout dijo que “no estaba familiarizada” con el contenido mostrado en su cuenta falsa, pero enfatizó que el contenido promocionado dentro de Snapchat no es dañino ni ilegal.

Los detalles sobre qué anunciantes eran responsables del contenido que vio el equipo del Sr. Lee y si otra actividad digital puede haber producido contenido específico no fueron claros de inmediato.

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TikTok se enfrentó de manera similar a acusaciones de que permitió un comportamiento peligroso de los adolescentes. La senadora Marsha Blackburn, republicana de Tennessee, dijo que los legisladores han permitido que las plataformas de redes sociales promuevan y glorifiquen contenido peligroso para adolescentes.

“Niños de tan solo nueve años han muerto haciendo desafíos virales en TikTok y hemos visto a niñas adolescentes atraídas a relaciones sexuales inapropiadas con depredadores en Snapchat”, dijo. “Son padres, ¿cómo pueden permitir esto?”

Al igual que Snapchat, TikTok buscó distanciarse de otras plataformas de redes sociales prominentes como Facebook que se enfocan en las relaciones de las personas con los demás.

“TikTok no es una red social basada en seguidores o gráficos sociales”, dijo Michael Beckerman, vicepresidente de TikTok. “No es una aplicación que la gente compruebe para ver qué están haciendo sus amigos. Miras TikToks. Creas en TikTok “.

Los legisladores también expresaron su preocupación sobre quién vigila los datos de los estadounidenses en TikTok, en particular la información de los niños. El senador Ted Cruz, republicano de Texas, presionó repetidamente a Beckerman para obtener información sobre si la letra pequeña de TikTok le da al Partido Comunista Chino acceso a los datos de los estadounidenses.

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El Sr. Beckerman acusó al Sr. Cruz de hacer “preguntas que te atrapan” y el Sr. Cruz dijo que el Sr. Beckerman se estaba comportando como alguien que “ocultaba algo”.

Si bien los legisladores presionaron a los ejecutivos de la plataforma tecnológica, aún no ha surgido un consenso sobre una única solución legislativa. Blumenthal, quien dirige el subcomité, dijo que los padres no deberían ser los únicos a cargo de las experiencias de sus hijos en línea.

“Toda esta investigación, hechos y divulgaciones enviaron un mensaje a los padres de Estados Unidos: no pueden confiar en las Big Tech a sus hijos. Los padres de Estados Unidos no pueden confiar en estas aplicaciones a sus hijos ”, dijo. “Y Big Tech no puede decirles a los padres: ‘Ustedes deben ser los guardianes. Deben ser los copilotos de las redes sociales. Debes ser la policía de la aplicación. Porque los padres no deberían tener que soportar esa carga solos “.

El Sr. Blumenthal dijo que quería “reglas más estrictas” para proteger a los niños y “transparencia real, responsabilidad real” de las plataformas tecnológicas.

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