Cómo un pueblo pequeño aprendió a dejar de preocuparse y amar a Amazon

DARLINGTON, Inglaterra—Muchos comerciantes en esta antigua ciudad comercial tienen Amazon.

AMZN -2,96%


com Inc. parcialmente culpable del cierre de una serie de tiendas locales en los últimos años.

Luego, Amazon abrió un almacén aquí.

La instalación, que abrió sus puertas a principios de 2020, emplea a 1300 personas a tiempo completo, lo que la convierte en uno de los mayores empleadores de la ciudad. Contrató a 500 trabajadores temporales adicionales durante las vacaciones de fin de año. Los salarios comienzan en £10 (equivalente a $13,25) la hora, por encima del mínimo legal, y los beneficios incluyen atención médica privada y un subsidio educativo de £8,000 disponible en cuotas durante cuatro años.


Todos los nuevos puestos de trabajo han dado un impulso económico a la ciudad de 100.000 habitantes del norte de Inglaterra, al tiempo que han provocado una reevaluación del gigante del comercio electrónico de EE. UU. Nicola Reading, propietaria de una tienda de regalos, todavía culpa a Amazon por la desaparición de la escena minorista local, pero ahora también ve un lado positivo.

“Parece que Amazon emplea ahora a la mitad de la población de Darlington”, dijo.

Ya es el segundo empleador más grande de Estados Unidos, después de Walmart C ª.,

Amazon ha estado avanzando en Europa y el Reino Unido, invirtiendo € 78 mil millones ($ 89 mil millones) desde 2010 en una expansión en todo el continente que se ha acelerado significativamente en los últimos años. Amazon emplea a más de 55 000 empleados a tiempo completo en el Reino Unido.

Ese impulso de inversión ha provocado un ablandamiento de las actitudes hacia el gigante del comercio electrónico en los lugares donde la empresa ha invertido, dicen ejecutivos de Amazon y funcionarios gubernamentales.

Las preocupaciones de larga data sobre el dominio de Amazon no han desaparecido en Darlington, dijo Peter Gibson, representante de la ciudad en el Parlamento. Pero la ciudad está mejor con el almacén de Amazon, dijo: “¿Quiero ver más trabajos en Darlington? Sí.”

Trabajar en Amazon ofrece mayor flexibilidad que muchos otros trabajos, dijo Rajesh Nayun, a la izquierda, cuyo horario de trabajo le permite cuidar a sus hijos en edad escolar por la tarde, cuando su pareja trabaja su propio turno en el almacén de Darlington. Roxana Rincu, centro, ayuda a mantener los cientos de robots desplegados en las enormes áreas de almacenamiento de las instalaciones y agradece la trayectoria profesional que ha ofrecido la empresa. Paul Tait, a la derecha, recoge y empaca artículos para enviarlos en el ajetreado piso de la instalación.

Amazon sigue siendo un objetivo para muchos críticos. A fines de noviembre, los minoristas independientes del Reino Unido organizaron una protesta del Black Friday (apagando sus sitios web por un día) para crear conciencia sobre lo que dicen es el dominio de Amazon y las grandes cadenas minoristas. El mismo día, activistas bloquearon almacenes en 13 de las 26 ubicaciones de Amazon en el Reino Unido, incluido el de Darlington, acusándolo de dañar la economía y el medio ambiente.

Deberías leer:   Los AG estatales apuntan a la tecnología ya que los esfuerzos de los legisladores para golpear a las empresas carecen de impulso

Amazon dijo que se toma en serio sus responsabilidades ambientales y se comprometió con emisiones netas de carbono cero para 2040. También enfatizó sus contribuciones a la economía del Reino Unido y dijo que había creado 10,000 empleos locales solo en 2021. La compañía dijo que miles de minoristas independientes se benefician del uso de su mercado en línea para llegar a una audiencia nacional.

Casi la mitad de la inversión europea de Amazon ha sido en el Reino Unido, que junto con Alemania representa las tres cuartas partes de los ingresos de Amazon en Europa, su mayor mercado fuera de EE. UU.

La pandemia ha sobrealimentado la expansión de Amazon en Europa, ya que los consumidores bloqueados se han congregado en línea. Amazon se apresuró a satisfacer la demanda con la ayuda de nuevos centros logísticos y otras instalaciones más pequeñas. La empresa ha abierto 11 centros en el Reino Unido, incluido el de Darlington, en los últimos tres años. Eso se compara con 15 nuevas ubicaciones en las dos décadas anteriores.

Deberías leer:   EE. UU. dejó caer la pelota sobre la criptorregulación

Las ventas de Amazon en 2020 crecieron un 51 % en el Reino Unido desde 2019, en comparación con un 36 % en EE. UU. durante el mismo período. Ahora es el segundo minorista más grande del país por ventas, detrás del gigante de la cadena de supermercados Tesco PLC, según Edge Retail Insight.

Los funcionarios locales de Darlington han aplaudido la llegada de Amazon, que dicen que ha beneficiado a la ciudad, principalmente mediante la creación de puestos de trabajo. La presencia de Amazon también está alentando a los jóvenes graduados universitarios a quedarse en la ciudad y atrayendo a otras empresas, dijo Mark Ladyman, subdirector de crecimiento económico del Ayuntamiento de Darlington.

Hogar del primer ferrocarril público del mundo hace dos siglos, Darlington ahora sirve como un centro logístico y de ingeniería para el noreste de Inglaterra. fabricante de motores cummins C ª.

ha tenido una fábrica aquí desde la década de 1960. Al igual que muchas otras ciudades medianas del Reino Unido, floreció durante la década de 1980 como un destino regional donde los compradores podían encontrar una combinación de tiendas independientes y las marcas más conocidas del país.

Después de trabajar durante décadas en un puesto de comestibles de 150 años de antigüedad en el mercado interior de Darlington, Sue Forster, a la izquierda, es pesimista sobre el futuro del comercio minorista en la ciudad. “Los centros de las ciudades simplemente están pasando por un cambio, no por una extinción”, dijo Robin Finnegan, centro, quien abrió su tienda en Darlington hace 50 años. El trabajador de una tienda de comestibles, David Gaskin, a la derecha, culpa a los supermercados, a los centros comerciales fuera de la ciudad y al auge del comercio electrónico por las perspectivas decrecientes de los minoristas locales.

“Una vez, todos los caminos conducían a Darlington”, dijo David Gaskin, comerciante de JJ Blair & Sons, un puesto de comestibles de 150 años de antigüedad en el histórico mercado interior de la ciudad, que alberga puestos de mercado tradicionales debajo de un edificio victoriano de vidrio y acero. techo. En la década de 1990, el apogeo de Darlington como destino de compras había terminado.

Deberías leer:   Rubio pide nuevas restricciones al rival chino de Amazon, TikTok Shop

“Primero tuvimos los supermercados, luego hubo desarrollos fuera de la ciudad”, dijo el Sr. Gaskin, de 67 años, un veterano de 30 años en el mercado. En 2001, Dressers, una querida papelería local que comenzó imprimiendo carteles y horarios para el ferrocarril a principios del siglo XIX, quebró junto con otras tiendas familiares.

El auge del comercio electrónico y la crisis financiera añadieron presión. Puntos de venta locales de Marks & Spencer,

cerraron la cadena de supermercados de lujo del Reino Unido y British Home Stores, una cadena nacional de grandes almacenes.

“De repente me vi rodeada por un pueblo fantasma de tiendas vacías”, dijo la Sra. Reading, quien abrió su tienda de regalos, Bliss Gifts, hace dos décadas. Un tercio de las tiendas británicas han desaparecido en la última década, según el Center for Retail Research.

Luego, llegó el Covid-19, cerrando algunos comercios temporalmente y otros definitivamente; a los trabajadores les resultó difícil encontrar nuevas oportunidades en Darlington.

Pero Paul Tait, de 27 años, que había trabajado anteriormente en la planta cercana de Cummins, encontró uno como empacador en Amazon cuando abrió en abril de 2020.

Capaz de procesar más de 2 millones de paquetes a la semana, el centro de Darlington es un laberinto ensordecedor de cintas transportadoras que transportan de todo, desde libros y bocadillos hasta juguetes y aparatos electrónicos. En áreas de almacenamiento cercadas, cientos de robots naranjas organizan intrincadamente estantes móviles repletos de artículos. Y entre la maquinaria, equipos de operadores humanos como el Sr. Tait recogen y empaquetan mercancías para su envío.

El almacén de Darlington de Amazon es capaz de procesar más de 2 millones de paquetes a la semana.

El sindicato GMB, que representa a los trabajadores minoristas del Reino Unido, acusó a Amazon de condiciones de trabajo insatisfactorias en sus instalaciones británicas. El sindicato ha criticado las prácticas laborales de Amazon por exigir a los trabajadores que realicen tareas repetitivas a un ritmo que considera excesivo. También criticó el historial de salud y seguridad de Amazon, citando accidentes graves o casi accidentes en las instalaciones de Amazon en el Reino Unido entre 2016 y 2019.

“Amazon es un lugar seguro para trabajar”, ​​dijo la empresa en un comunicado en respuesta a los reclamos del sindicato. Dijo que los críticos habían pintado una imagen falsa de su entorno de trabajo.

COMPARTE TUS PENSAMIENTOS

¿Cómo ha afectado Amazon su imagen de empleo local? Únase a la conversación a continuación.

Además de los salarios de los trabajadores y los impuestos nacionales, Amazon paga a Darlington alrededor de £1,2 millones al año en impuestos comerciales locales, según declaraciones públicas del ayuntamiento. No diría dónde se ubica Amazon entre los mayores contribuyentes de la ciudad.

Sin embargo, el peso económico está creando nuevos problemas, dijo Ladyman, funcionario del consejo de Darlington. El almacén ha dificultado que otras empresas de la zona contraten personal. Los pubs y restaurantes, en particular, están luchando por encontrar trabajadores.

Algunos, dijo Ladyman, “no pueden competir con Amazon en el pago”.

El gigante chino del comercio electrónico Alibaba está desafiando a Amazon al prometer entregas rápidas desde China a cualquier parte del mundo. WSJ visita el almacén automatizado más grande de Alibaba para ver cómo los robots y una vasta red logística lo están ayudando a expandirse globalmente. Compuesto: Clément Bürge

Escribir a Trefor Moss en Trefor.Moss@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ