Construir con residuos: bueno para el bolsillo y para el clima | Ciencia y Ecología |

La casa se destaca por una mezcla de ventanas grandes y pequeñas, de color blanco, marrón y negro. «Los compramos en Ebay como material de segunda elección y construimos la fachada en consecuencia», explica Elena Boerman, investigadora del Instituto de Tecnología de Karlsruhe (KIT). Se especializa en materiales de construcción secundarios y colaboró ​​en el proyecto estudiantil de reciclaje RoofKIT, la contribución alemana a Solar Decathlon Europe de este año en la ciudad de Wuppertal, la mayor competencia universitaria por el edificio más sostenible, ganó el primer lugar con esta construcción.

RoofKIT maximizó la creatividad en los conceptos en torno al ciclo de los materiales de construcción. Los adoquines colocados alrededor de la casa se obtuvieron de escombros. La fachada pertenecía a un antiguo establo, y le da un aspecto interesante. La escalera metálica que sube a la planta superior también es de segunda mano. Y el interior está decorado con objetos usados ​​y material reciclado.

La reciclabilidad, es decir, el grado de reutilización de los materiales usados, es el lema de los participantes del Solar Decathlon. Se exhibieron viejas paredes de madera, aislamiento de edificios hechos con jeans triturados, fieltro de lana y papel usado. Había pocos materiales de unión, y se prefería atornillar y clavar a pegar, para un mejor reciclaje futuro. Si bien la economía circular es ahora un tema importante en las empresas de arquitectura e ingeniería civil, apenas hay signos de ella en las obras de construcción.

Pionero del reciclaje de hormigón

Pero, ¿qué constructor quiere tener «residuos» en el tejido de sus edificios? ¿Qué contratista de obras quiere hacerse responsable de los problemas que puedan causar los materiales usados? Para evitar riesgos, muchas veces se prohíbe el uso de materiales de construcción reciclados y, por lo tanto, se reduce la tasa de reciclaje, pero sin motivo alguno, dijo Peter Hübner, presidente de la Asociación General de la Industria de la Construcción, en el congreso de esa industria, en mayo. «A menudo fallamos debido a ordenanzas y reglamentos que luego tardan 20 años en revisarse», explicó.

Imagen de un barrio con casas proyectadas por Solar Decathlon Europe.

Angelika Mettke ha estado viajando por Alemania y Europa durante décadas para convencer a los constructores de que reconstruyan losas de hormigón usadas. Profesora asociada en la Universidad Técnica de Brandeburgo (BTU) Cottbus-Senftenberg, es pionera en el reciclaje de hormigón. Esto era escaso en la antigua Alemania Oriental (RDA), y después de la reunificación alemana había un millón de apartamentos vacíos, la mayoría en edificios altos impopulares hechos de elementos de hormigón armado. Mettke dice que todos esos componentes intactos «podrían tener una segunda vida».

Arena, grava y grava, cada vez más escasas

La producción, así como la trituración del hormigón, consumen inmensas cantidades de energía, por lo que estos procedimientos son considerados enemigos mortales del clima. El reciclaje constante de losas de hormigón reduciría las emisiones de CO2 hasta en un 95%, estima Angelika Mettke. Además, la arena, la grava y la grava son materias primas finitas, cada vez más escasas. «Debido a nuestro alto nivel de vida, extraemos más de 500 millones de toneladas de piedra granulada al año», dice.

Bolsas online de materiales usados

El proyecto de investigación ReCreate investiga hasta 2025 el desmontaje y reutilización de placas de hormigón en seis países europeos. Aunque esto es sensato desde un punto de vista ecológico y económico, todavía existen varios problemas en torno al reciclaje. En primer lugar, solo es posible con componentes prefabricados y ensamblados. Según el profesor Mettke, los edificios con conexiones fácilmente removibles se pueden desmontar varias veces, como en un juego de Lego, para construir una nueva estructura. Por ello, Mettke pide que se modifiquen los procesos de construcción. Además, dice, la digitalización del sector ayuda a documentar a fondo todos los diferentes elementos utilizados.

“Solo lo que ya no es apto para un uso posterior se convierte en residuo”, subraya el profesor de Cottbus. En un caso ideal, cuando se demuele un «edificio donante», ya se sabe dónde se necesitan las distintas piezas en las inmediaciones. En lugar de un depósito, que cuesta dinero, el ingeniero dice que una posible solución es el intercambio de materiales de construcción en línea. En Alemania, por ejemplo, están Concular y Restado: «También venden ventanas, puertas y radiadores de calefacción usados. Eso podría ampliarse para incluir paredes y techos». Y lo que no encuentra comprador en cinco años podría ser triturado y utilizado para producir hormigón o en la construcción de carreteras.

(pc/ers)

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