¿Corea del Norte está trasladando armas nucleares a su frontera?

¿Corea del Norte está trasladando armas nucleares a su frontera?

SEÚL, Corea del Sur — ¿Se está preparando Corea del Norte para desplegar armas nucleares tácticas a lo largo de su tensa frontera con su rival Corea del Sur, que está a poca distancia de los 26 millones de personas que viven en Seúl, su capital y sus alrededores?

Así es como lo ven muchos expertos que prestan mucha atención a una reunión militar norcoreana de alto perfil esta semana. El posible despliegue, solo dos meses después de una amenaza velada del líder Kim Jong Un de usar armas nucleares de manera preventiva, sería un avance importante en el enfrentamiento de décadas en la península de Corea.

Corea del Norte ya tiene miles de armas convencionales apuntadas contra Corea del Sur y las casi 30.000 fuerzas estadounidenses estacionadas allí, pero mover sus misiles nucleares de corto alcance a la frontera sería la señal más clara hasta ahora de que Kim está buscando usar sus armas nucleares para amenazar a Corea del Norte. Corea del Sur y arrebatar concesiones a los negociadores nucleares externos.

Junto con los aparentes preparativos de Corea del Norte para su primera prueba nuclear en cinco años, existe un profundo escepticismo entre los observadores de que la diplomacia pueda convencer al país de que abandone sus armas nucleares. Los críticos piden a Seúl y Washington que formulen un nuevo enfoque para lidiar con el programa nuclear de Corea del Norte, que mejora rápidamente.

Aquí hay un vistazo a los últimos movimientos nucleares de Kim.

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FOTOS: EXPLICACIÓN: ¿Corea del Norte está trasladando armas nucleares a su frontera?


¿ARMAS NUCLEARES EN LA FRONTERA?

Durante una reunión militar que finalizó el jueves, Kim y otros altos funcionarios confirmaron “tareas operativas” adicionales y “planes operativos modificados” para las unidades militares cerca de la frontera con Corea del Sur.

Los despachos de los medios estatales no mencionaron las armas nucleares directamente. Pero expertos externos creen que el lenguaje vago de Corea del Norte indica su intención de desplegar sistemas de armas nucleares tácticas. Basan su evaluación en parte en comentarios públicos recientes de Corea del Norte sobre tales planes y en una serie de pruebas de misiles con capacidad nuclear de corto alcance diseñados para atacar instalaciones estratégicas en Corea del Sur, incluidas las bases militares estadounidenses allí.

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Una gran pista llegó en abril, cuando Corea del Norte probó un arma guiada recientemente desarrollada que, según dijo, mejoraría la operación eficiente de las «armas nucleares tácticas» y aumentaría la potencia de fuego de las unidades de artillería de primera línea. Más tarde ese mes, Kim dijo que podría usar su programa nuclear de forma preventiva si lo provocaban.

Corea del Norte ahora tiene “muchas más posibilidades de usar sus armas nucleares tácticas en un campo de batalla” si estalla una guerra en la península de Corea, dijo Kim Yeol Soo, experto del Instituto Coreano de Asuntos Militares de Corea del Sur.

Las armas que probablemente se desplegarán en la frontera son algunos de los misiles de corto alcance, de combustible sólido y más móviles que Corea del Norte ha probado desde que colapsó la diplomacia nuclear con Estados Unidos en 2019. Corea del Norte ha llamado a esos misiles, que Los expertos extranjeros dicen que son potencialmente capaces de evadir las defensas antimisiles de Corea del Sur y Estados Unidos, armas «tácticas», lo que implica su intención de armarlos con armas nucleares de menor rendimiento.

Es probable que Corea del Norte ya haya adquirido la tecnología para armar sus misiles con ojivas nucleares, por lo que su despliegue de armas nucleares tácticas podría ocurrir en cualquier momento, dijo Kim Taewoo, exjefe del Instituto Coreano para la Unificación Nacional, financiado por el estado, en Seúl.

Sin embargo, algunos expertos dijeron que Corea del Norte podría no desplegar misiles con armas nucleares debido a posibles problemas para mantenerlos.

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¿RESPONDERÁ COREA DEL SUR CON EL DESPLIEGUE DE ARMAS NUCLEARES?

El aparente impulso de Corea del Norte para desplegar armas nucleares tácticas puede ser parte de la reciente promesa de Kim de contrarrestar la «fuerza por fuerza» de Estados Unidos en medio de una diplomacia nuclear estancada. También se produce cuando Washington y Seúl trabajan para fortalecer sus capacidades de defensa combinadas para hacer frente a las amenazas nucleares de Corea del Norte.

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El nuevo gobierno conservador de Corea del Sur, que asumió el cargo el mes pasado, ha dicho que ampliará sus capacidades de armas convencionales y fortalecerá sus defensas junto con Estados Unidos.

Si bien las Coreas han evitado conflictos importantes desde el final de la Guerra de Corea de 1950-53, ha habido escaramuzas y ataques mortales en los últimos años que han dejado decenas de muertos.

Corea del Norte tiene un historial de amenazas y provocaciones cada vez mayores cuando se inaugura un nuevo gobierno en Corea del Sur o Estados Unidos para crear un entorno potencialmente favorable para futuras negociaciones. El país a menudo ha disminuido su retórica y ha lanzado ofensivas encantadoras.

Eso puede pasar esta vez.

Pero las armas nucleares en el frente complicarían la forma en que Corea del Sur responde a cualquier futura provocación de Corea del Norte.

El nuevo presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, durante una cumbre con el presidente de EE. UU. Joe Biden el mes pasado, aseguró el compromiso de EE. UU. sobre el despliegue regional de activos estratégicos de EE. UU., como bombarderos de largo alcance y portaaviones, en respuesta a las provocaciones de Corea del Norte.

Los aliados también pueden realizar su entrenamiento militar combinado más grande en años en agosto.

Pero Yoon ha dicho que no buscará el desarrollo nuclear ni le pedirá a Estados Unidos que vuelva a desplegar armas nucleares en Corea del Sur como disuasión contra una posible agresión de Corea del Norte.

El ejército de Corea del Sur dijo que está monitoreando de cerca las actividades de Corea del Norte sobre el posible movimiento para desplegar armas nucleares tácticas, pero no dio más detalles.

Algunos expertos dicen que la expansión de Corea del Norte de armas nucleares tácticas y la búsqueda de misiles de largo alcance capaces de llegar a Estados Unidos continental han reducido la credibilidad del «paraguas nuclear» estadounidense, aunque la administración Biden ha reafirmado repetidamente el compromiso de Estados Unidos de defender a Corea del Sur con gama completa de capacidades militares.

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También hay llamados para la reintroducción de armas nucleares estadounidenses en Corea del Sur.

“Deberíamos cambiar a una estrategia de poner fin a las amenazas nucleares de Corea del Norte a través de un equilibrio nuclear”, dijo Kim Taewoo, exjefe del Instituto Coreano para la Unificación Nacional. “El despliegue de armas nucleares tácticas significa que la amenaza nuclear de Corea del Norte estaría justo frente a nosotros”.

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¿QUE SIGUE?

Las armas nucleares tácticas fueron parte de un plan de desarrollo de armas de cinco años que Kim Jong Un anunció el año pasado. Ha acelerado las pruebas de misiles balísticos a un ritmo sin precedentes este año para impulsar la capacidad de su país para atacar tanto a Estados Unidos continental como a Corea del Sur.

Durante semanas, funcionarios estadounidenses y surcoreanos han notado señales de una prueba nuclear inminente por parte de Corea del Norte, que sería la primera desde 2017 y la séptima en total. Tal prueba podría ser parte de un intento de construir una ojiva que pueda caber en misiles tácticos o misiles de ojivas múltiples.

Pero Corea del Norte aún no ha llevado a cabo tal prueba, posiblemente debido a su continuo brote de COVID-19 y la oposición de China, su último gran aliado y mayor proveedor de ayuda.

Corea del Norte ha rechazado hasta ahora las ofertas de conversaciones abiertas de la administración Biden y ha pedido a Washington que primero abandone su “política hostil”, un término que utiliza en referencia a las sanciones económicas lideradas por Estados Unidos y los ejercicios militares conjuntos de Estados Unidos y Corea del Sur.

Los expertos dicen que es solo cuestión de tiempo antes de que Corea del Norte realice una prueba nuclear, que se considera un paso esencial para ampliar su arsenal nuclear según el plan quinquenal de Kim. Tal prueba probablemente complicaría aún más el impulso para reanudar la diplomacia nuclear.

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