Crucero golpeado por coronavirus a atracar en Oakland, California



SAN FRANCISCO (AP) – Un crucero atropellado por el nuevo coronavirus se dirige al puerto de Oakland, California, dijo el capitán a los pasajeros, aunque estaban destinados a permanecer a bordo del barco por al menos otro día.

El Gran Capitán Princesa John Smith, en una grabación proporcionada por la pasajera Laurie Miller de San José, dijo a los invitados que el barco atracaría en Oakland. Princess Cruises dice que se espera que llegue el lunes. El barco transporta a más de 3.500 personas de 54 países.

«Se llegó a un acuerdo para llevar nuestro barco al puerto de Oakland», dijo a los pasajeros el sábado por la noche. «Después del atraque, comenzaremos un proceso de desembarque especificado por las autoridades federales que tomará varios días».

Smith dijo que los pasajeros que necesitan tratamiento médico u hospitalización irán a centros de atención médica en California, mientras que los residentes del estado que no requieren atención médica aguda «irán a un centro de aislamiento operado por el gobierno federal en California para realizar pruebas y aislarse».

Los invitados estadounidenses de otros estados serán transportados por el gobierno federal a instalaciones en otros estados. Los miembros de la tripulación serán puestos en cuarentena y tratados a bordo del barco.

Smith dijo que la información que recibió no incluía ningún detalle sobre lo que sucedería con los pasajeros de otros países.

“Estamos trabajando para obtener más detalles de la noche a la mañana. … lo siento, no puedo proporcionarle más detalles en este momento «, dijo.

A la Gran Princesa se le había prohibido atracar en San Francisco en medio de evidencia de que el barco era el caldo de cultivo para un grupo de casi 20 casos que resultaron en al menos una muerte después de un viaje anterior.

Mientras tanto, el número de muertos en Estados Unidos por el virus aumentó a 19, con todas menos tres víctimas en el estado de Washington. El número de infecciones aumentó a más de 400, diseminadas por los EE. UU., Mientras los pasajeros a bordo del barco se escondían en sus habitaciones.

Steven Smith y su esposa, Michele, de Paradise, California, fueron al crucero para celebrar su aniversario de boda. Los Smith dijeron que estaban un poco preocupados pero que se sentían seguros en su habitación, que habían dejado solo una vez desde el jueves para conversar por video con sus hijos.

Los miembros de la tripulación con máscaras y guantes entregaron bandejas con su comida en platos cubiertos, entregados fuera de su puerta. Se han ocupado viendo la televisión, leyendo y mirando por la ventana.

«¡Gracias a Dios, tenemos una ventana!» Dijo Steven Smith.

El barco se dirigía desde Hawai a San Francisco cuando se mantuvo frente a la costa de California el miércoles para que las personas con síntomas pudieran hacerse la prueba del virus. Los funcionarios de cruceros revelaron el sábado más información sobre cómo creen que ocurrió el brote.

Grant Tarling, director médico de Carnival Corporation, dijo que se cree que un hombre del norte de California de 71 años que luego murió del virus probablemente estaba enfermo cuando subió al barco para un crucero el 11 de febrero a México.

El pasajero visitó el centro médico el día antes de desembarcar con síntomas de enfermedad respiratoria, dijo. Otros en varios estados y Canadá que estaban en ese viaje también dieron positivo.

El pasajero probablemente infectó el servidor de su comedor, que también dio positivo por el virus, dijo Tarling, al igual que dos personas que viajaban con el hombre. Dos pasajeros ahora en el barco que tienen el virus no estaban en el crucero anterior, dijo.

Algunos pasajeros que habían estado en el viaje a México se quedaron a bordo para el viaje actual, aumentando la exposición de los miembros de la tripulación al virus.

Otra nave de la Princesa, la Princesa Diamante, estuvo en cuarentena durante dos semanas en Yokohama, Japón, el mes pasado debido al virus. En última instancia, alrededor de 700 de las 3.700 personas a bordo se infectaron en lo que los expertos declararon una falla de salud pública, y el buque se convirtió esencialmente en una fábrica de gérmenes flotantes.

Cientos de estadounidenses a bordo de ese barco fueron trasladados a bases militares en California y otros estados durante cuarentenas de dos semanas. Algunos más tarde fueron hospitalizados con síntomas.

Un epidemiólogo que estudia la propagación de partículas virales dijo que el aire recirculado del sistema de ventilación de un crucero, más los espacios cerrados y las configuraciones comunales, hacen que los pasajeros y la tripulación sean vulnerables a enfermedades infecciosas.

«No están diseñados como instalaciones de cuarentena, por decirlo suavemente», dijo Don Milton de la Universidad de Maryland.

En todo el mundo, el virus ha infectado a más de 100,000 personas y ha matado a más de 3,400, la gran mayoría de ellas en China. La mayoría de los casos han sido leves, y más de la mitad de los infectados se han recuperado.