Después de 60 años, sigo extrañando Cuba

“Si pudiera volver atrás en el tiempo y tener frente a mí a esa niña que era cuando vivía en Cuba, le diría que disfrutara cada minuto de su vida, para que después de 60 años los recuerde con más claridad… Lamentablemente, Han pasado seis décadas y hay muchas cosas que me he olvidado… ”, dijo Eloísa mientras miraba algunas fotos de su graduación de jardín de infancia en la isla.

A diferencia de otros niños que fueron parte del éxodo de la Operación Pedro Pan, Eloísa siempre tuvo muy claro lo que sucedía en Cuba luego de que Fidel Castro llegara al poder, ya que junto a su hermana dejó de asistir al colegio de las monjas, meses antes de que lograran ingresar. escapar de la isla.


“Nunca olvidaré cuando el gobierno intervino en la escuela. Recuerdo que mi padre vino a la escuela y la madre superiora estaba sacando sus cosas, y él le dijo: ‘¡Pero mamá! ¿Por qué tienes que ir? ¿No pueden quedarse? A lo que ella respondió: ‘Podríamos quedarnos, pero bajo tus condiciones’ [las del régimen]. Entonces, de mayo a septiembre, mes en que salí de Cuba, no fui a la escuela ”, recordó.

La despedida

Hija de una familia fervientemente católica, Eloísa M. Echazabal se evoca como una adolescente muy disciplinada, obediente a sus padres y estudiosa, hecho que le permitió asumir el exilio sin reproches, con madurez y enfocada en construir una nueva vida en Estados Unidos. . Unido.

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“Yo era una chica inteligente, así que sabía lo que estaba pasando. Recuerdo que tomé el viaje a Miami como una aventura, porque me acompañaban mis tres primos y mi hermana. Además, mi padre en ese momento había recibido una visa para Estados Unidos, por lo que nos estaba esperando en Miami ”.


“Cuando llegamos nos llevaron a un campamento de chicos en Kendall, y allí nos separaron a todos por edades. Al día siguiente mi padre fue a visitarnos con la intención de sacarnos, pero como no tenía trabajo, no hablaba inglés y vivía en una situación muy vulnerable en la Pequeña Habana, la Iglesia Católica no autorizó la salida. y llegó a un acuerdo con él “.

En esos datos históricos que actualmente forman parte de la biblioteca de la Universidad Barry, donde se ubican todos los archivos de los miles de casos de niños exiliados que fueron documentados por trabajadores sociales de la época. Decisiones tomadas por los padres en conjunto con los líderes religiosos, y que decidieron el destino de más de 14.000 niños, entre ellos Eloísa M. Echazabal, quien fue reubicada con su hermana en la ciudad de Buffalo, Nueva York.

“Después de siete días en Miami, nos trasladaron a Nueva York con becas, a un orfanato dirigido por monjas polacas para que pudiéramos terminar el año académico con la mejor educación y aprender inglés. A los 13 años una es flexible, además, yo estaba acostumbrada a tratar con monjas, pero era muy difícil relacionarme con las otras chicas porque todas eran americanas y solo hablaban inglés. Por otro lado, esas niñas eran huérfanas y yo no, tenía a mis padres, pero no podía estar con ellos ”.

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“Nunca olvidaré a la monja que estaba a cargo de mi apartamento porque era un ángel. Todas las noches se entregaba a la tarea de sentarse conmigo y enseñarme inglés, hasta que lo aprendía ”.

La hora del reencuentro

Un año después se autorizó la salida de la madre de Eloísa de Cuba y el reencuentro familiar tuvo lugar en Miami.

“Cuando regresamos de Nueva York a Miami, estaban mis padres en el aeropuerto esperándonos. Ese fue el primer y único día que vi llorar a mi padre, luego de estar separado por 9 meses ”, recordó quien también es el creador del sitio web Pedro Pan Exodus, donde este éxodo se define como una aventura llena de drama, pero también de felicidad y esperanza.

“Hoy que miro hacia atrás lo veo con orgullo porque sobrevivimos al hecho de haber vivido como huérfanos y al intimidación, porque sin saber inglés lo sufrimos. En mi caso, estudiar se convirtió en lo más importante para mí. Y aunque no ha sido fácil, pude seguir adelante y construir una vida próspera. “

Después de 60 años, ¿extrañas Cuba?

“¡Sí claro! Es el lugar donde nací. Yo era muy feliz en Cuba porque tenía una vida estable. Cuando te conviertes en refugiado, es muy difícil lograr esa estabilidad. Nunca hubiera querido dejar mi Hoy, después de 60 años, solo tengo recuerdos y todavía me siento cubano, sin embargo, confieso que Estados Unidos es mi país porque es el que me dio la libertad y las oportunidades para reconstruir mi destino. vida para este país ”, dijo y al mismo tiempo confesó el único anhelo que tiene por la tierra donde nació.

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“Mis padres murieron sin poder ver un cambio de gobierno en la isla, y lo más dramático es que no sé si yo tampoco lo podré ver… me da mucha pena. Ya tengo más de 70 años, y probablemente nunca volveré, pero para mis compatriotas siempre seguiré anhelando y pidiendo a Dios la libertad de Cuba ”, comentó mientras terminaba de organizar las fotos de su primera etapa de la adolescencia en la isla.

“Si pudiera volver atrás en el tiempo, a esta niña de 13 años [mirando su foto] que tuvo que exiliarse, yo le aconsejaría que viva intensamente cada experiencia en Estados Unidos, y le diría que siempre pasan los malos tiempos: ‘Aprende todo lo que puedas, porque vas a sobrevivir. La vida no es perfecta, ni en Cuba ni en Miami. No te preocupes, vendrán tiempos mejores ”.