Diplomáticos de EE. UU. en Ginebra y París afectados por presunto ‘síndrome de La Habana’

WASHINGTON—Se sospecha que funcionarios de las misiones diplomáticas de EE. UU. en Ginebra y París sufrieron la misteriosa enfermedad neurológica conocida como Síndrome de La Habana y al menos uno fue evacuado a EE. UU. para recibir tratamiento, dijeron personas familiarizadas con los incidentes.

Los presuntos ataques contra funcionarios estadounidenses que prestan servicios en las dos ciudades europeas se informaron internamente el verano pasado a funcionarios en esos puestos y, finalmente, al Departamento de Estado en Washington. Los diplomáticos se unieron a otros 200 que contrajeron el Síndrome de La Habana mientras estaban estacionados en China, América del Sur y otras partes de Europa.


Se sospechaba que al menos tres estadounidenses que trabajaban en el consulado en Ginebra, una ciudad que alberga a casi una docena de importantes organizaciones multilaterales, padecían el síndrome, que la administración de Biden ha denominado un “incidente de salud anómalo”. Al menos uno de esos funcionarios fue evacuado de Suiza a los EE. UU. para recibir tratamiento. El liderazgo de la misión luego informó al personal sobre los incidentes durante una reunión en el ayuntamiento. En París, altos funcionarios de la embajada informaron a los diplomáticos por correo electrónico sobre un caso sospechoso, dijeron los funcionarios, y alentaron a otros a informar cualquier síntoma inusual.

“Debido a preocupaciones de privacidad y por razones de seguridad, no discutimos detalles o operaciones de la Embajada”, dijo el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price. “Nos tomamos muy en serio cada informe que recibimos y estamos trabajando para garantizar que los empleados afectados reciban la atención y el apoyo que necesitan”.

En noviembre, el secretario de Estado Antony Blinken dijo que la administración estaba “intensamente enfocada” en llegar al fondo de estos incidentes que, dijo, habían infligido profundos daños físicos y fisiológicos desde que fueron informados por primera vez por diplomáticos que prestaban servicios en la Embajada de los Estados Unidos en La Habana. hace más de cinco años.


El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo en noviembre que la administración de Biden estaba “intensamente enfocada” en llegar al fondo de estos incidentes.


Foto:

PISCINA/REUTERS

Los síntomas incluyen dolores de cabeza, mareos, dificultades cognitivas, tinnitus, vértigo y problemas de visión, audición y equilibrio. Muchos funcionarios han sufrido síntomas años después de informar un incidente, mientras que a algunos se les ha diagnosticado lesiones cerebrales traumáticas.

Los casos de Ginebra y París son los últimos en Europa, donde también se han reportado casos en Austria, Serbia y Alemania. EDL también informó de casi media docena de casos recientes en el enorme complejo de la Embajada de Estados Unidos en Bogotá, Colombia. Los consulados en China también han tenido casos sospechosos.

Las autoridades advierten que es difícil determinar un recuento preciso de víctimas porque cada caso debe ser verificado médicamente y los síntomas de algunas personas terminan teniendo otras explicaciones.

En los años transcurridos desde que surgieron los primeros síntomas, el gobierno de EE. UU. aún tiene que determinar quién está detrás de los ataques y qué mecanismo o mecanismos se están utilizando.

Jonathan Moore, un diplomático de carrera, fue nombrado nuevo jefe del grupo de trabajo de Respuesta a Incidentes de Salud del Departamento de Estado en noviembre. Margaret Uyehara, funcionaria de carrera del servicio exterior con tres décadas de experiencia, ahora se desempeña como coordinadora principal de atención para las personas afectadas por los misteriosos incidentes.

A principios de octubre, el presidente Biden promulgó la ley bipartidista HAVANA Act, o Ley de Ayuda a las Víctimas Estadounidenses Afligidas por Ataques Neurológicos, que compromete al gobierno de EE. UU. a aumentar el apoyo médico para los funcionarios que han sido afectados.

Escribir a Vivian Salama en vivian.salama@wsj.com

Copyright ©2022 Dow Jones & Company, Inc. Todos los derechos reservados. 87990cbe856818d5eddac44c7b1cdeb8

Fuente: WSJ