Donde los Riesgos del Embarazo se Encuentran con las Leyes de Aborto y el Cuidado de la Salud

Donde los Riesgos del Embarazo se Encuentran con las Leyes de Aborto y el Cuidado de la Salud

Mientras Estados Unidos ha lidiado con las consecuencias emergentes de la decisión de la Corte Suprema que anuló Roe v. Wade, una pregunta acecha entre las líneas de las opiniones judiciales y las noticias por igual: ¿Por qué los riesgos del embarazo se discuten tan raramente en cualquier lugar, a pesar de que esa información es relevante no solo para las decisiones individuales, sino también para las políticas sobre el aborto, el embarazo y la atención médica para las mujeres?

Con la ola de prohibiciones del aborto que tiene lugar en los estados de todo Estados Unidos, esos riesgos van a estar más en el centro de atención, figurando tanto en las decisiones de las mujeres sobre si correr el riesgo de quedar embarazadas si viven en un estado que ha prohibido los abortos, como en los argumentos de que ocurrirá en las cámaras de la legislatura estatal sobre cuánta amenaza a la salud de una madre debe estar presente para permitir un aborto bajo leyes estatales no probadas y que cambian rápidamente.

“Pasamos mucho tiempo hablando de evitar comportamientos debido a los riesgos muy pequeños que podrían ocurrir asociados con el feto. ‘No comas brotes de soja’ o ‘no comas fiambres’”, me dijo Emily Oster, economista de la Universidad de Brown y autora de “Expecting Better”, un libro basado en datos sobre el embarazo. “Y luego nunca hablamos con la gente sobre los riesgos de cosas que casi definitivamente van a suceder”.

Por ejemplo, en un parto vaginal, “Tu vagina se va a desgarrar. Se va a desgarrar mucho”, dijo. “Eso ni siquiera es riesgo, es simplemente realista”. Las que dan a luz por cesárea, una cirugía abdominal mayor, terminan con una gran herida que requiere un período de recuperación significativo.

Y las complicaciones más graves, aunque raras, no lo son. que extraño. En cualquier grupo de madres, es probable que alguien haya sobrevivido a la hiperémesis gravídica (que puede ocurrir en hasta uno de cada 30 embarazos), un embarazo ectópico (hasta uno de cada 50 embarazos) o un trastorno hipertensivo inducido por el embarazo (hasta uno de cada 10 embarazos). Todas esas condiciones pueden ser letales.

En la mayoría de las situaciones, el estándar para el riesgo es el consentimiento informado: conciencia del daño potencial y la posibilidad de aceptarlo o rechazarlo. Si viajar en automóvil o tomar un avión significaba una herida abdominal o genital casi garantizada y un 10 por ciento de posibilidades de un accidente potencialmente mortal, las personas esperarían una advertencia y una oportunidad para considerar si el viaje valió la pena.

Pero el embarazo es diferente.

Jonathan Lord, ginecólogo en ejercicio y director médico en inglés de MSI Reproductive Choices, una organización que brinda servicios de planificación familiar y aborto en países de todo el mundo, dijo que sospecha que las personas a menudo no hablan sobre los peligros del embarazo para la salud de las mujeres porque ven tales conversaciones como una causa de angustia innecesaria. “Está algo arraigado en la sociedad, de verdad. No es tanto una cuestión médica, pero la gente no habla de los riesgos y los aspectos desagradables, y creo que eso se debe en gran parte a que la gente quiere ser amable”, dijo.

Oster tenía una hipótesis similar sobre las complicaciones graves del embarazo. “En general, no estamos interesados ​​en enfrentar el riesgo de cosas realmente malas”, dijo. “Nos gustaría mucho fingir que son cero”.

Y, sin embargo, si observa los mensajes sobre los riesgos para el feto durante el embarazo, en lugar de la madre, la trama se complica.

Las mujeres son “bombardeadas” con mensajes sobre los riesgos que ellas mismas podrían representar para sus fetos, dijo Rebecca Blaylock, líder de investigación del Servicio Británico de Asesoramiento sobre el Embarazo, una organización benéfica que brinda servicios de aborto y otros servicios de salud reproductiva. El equipo de investigación de su organización, junto con colegas de la Universidad de Sheffield, estudió los mensajes de los medios británicos sobre el embarazo. Descubrieron que la cobertura de los medios abrumadoramente enmarcaba a las mujeres como un vector de daño, no como una población que necesita protección. Los fetos fueron el único foco de los resultados de salud.

Tales suposiciones incluso afectaron la atención prenatal. “Estábamos viendo mujeres que padecían hiperémesis gravídica”, una forma extrema y potencialmente mortal de náuseas matutinas que implica vómitos casi constantes, “que no recibían el tratamiento adecuado porque sus proveedores de atención médica pensaban que el medicamento representaba un riesgo para su embarazo, y que realmente sintieron que no tenían más opción que interrumpir un embarazo deseado en ese momento”, dijo Blalock.

Las diferentes actitudes hacia el riesgo “realmente encajan dentro de un clima cultural más amplio en el que se culpa a las mujeres por todos y cada uno de los males que pueden o no afectar a sus hijos, y una preocupación por reproducir la próxima generación de ciudadanos saludables”, me dijo Blaylock.

Ese estudio se centró en el Reino Unido. Pero Kate Manne, profesora de filosofía en la Universidad de Cornell y autora de dos libros sobre las formas en que el sexismo da forma a la sociedad, dijo que existe una suposición generalizada en los Estados Unidos y en otros lugares de que tener hijos es algo a lo que las mujeres están naturalmente o incluso moralmente destinadas. hacer. En consecuencia, guiarlos hacia eso, incluso si eso significa negarles la oportunidad de dar su consentimiento informado a los riesgos, es visto por algunos como lo mejor para ellos. (Observó que los hombres transgénero y las personas no binarias también pueden quedar embarazadas, pero dijo que las normas y los supuestos sociales sobre el embarazo tienden a suponer que las personas embarazadas son mujeres).

“No tendemos a pensar en el embarazo como algo que alguien podría decidir no hacer de manera muy racional porque es un riesgo demasiado grande”, dijo. “Ese tipo de proceso de pensamiento se obvia por el sentido de que es natural y moral, y quizás también sagrado, que las mujeres hagan esto”.

Pero tal renuencia a reconocer los riesgos también puede hacer que los peligros del embarazo sean invisibles para los formuladores de políticas. Una consecuencia son las prohibiciones del aborto que están escritas de manera tan escueta que no brindan caminos claros para que los médicos protejan la vida y la salud de las mujeres. En Polonia, donde la mayoría de los abortos no están permitidos, las vagas excepciones que les permitirían seguir adelante han dejado a los médicos confundidos acerca de la posible responsabilidad, lo que llevó a la muerte de una mujer embarazada el año pasado. Y ahora se está desarrollando una confusión similar en los estados de EE. UU. cuyas prohibiciones de aborto entraron en vigor después de la decisión de la Corte Suprema de la semana pasada que anuló Roe v. Wade.

Los médicos en varios estados de EE. UU., por ejemplo, han expresado su preocupación sobre si las mujeres podrán obtener atención oportuna para los embarazos ectópicos, una condición en la que un óvulo fertilizado se implanta fuera del útero o en la parte equivocada del mismo. Dichos embarazos nunca son viables: no es posible que un feto llegue a término a menos que se implante correctamente. Pero aquellos que se implantan en el tejido cicatricial del útero, dijo el Dr. Lord, pueden continuar desarrollándose durante varios meses antes de finalmente romperse, momento en el que ponen en peligro la vida de la madre, dijo.

“Realmente necesitas llegar temprano antes de que crezca tanto”, dijo. “Es inevitable que el feto muera, pero probablemente matará a la madre con él”.

“Me temo que en esos estados que tienen leyes estrictas, eso sucederá”.