Eeuu sanciona a empresas chinas vinculadas a vigilancia ilícita

El Departamento del Tesoro incluyó el jueves en la lista negra a ocho empresas chinas, incluido el líder del mercado mundial de drones DJI Technology, como parte de una campaña para castigar lo que los funcionarios estadounidenses dicen que es la vigilancia ilícita de las minorías uigures y otros grupos étnicos y religiosos chinos por parte de Beijing.

La Oficina de Control de Activos Extranjeros identificó a las ocho empresas como vinculadas a la vigilancia y seguimiento biométricos en China, incluida la provincia occidental de Xinjiang, donde el Departamento de Estado declaró en enero que se estaba genocidiendo contra la población musulmana uigur en la región. Las empresas de tecnología fueron sancionadas en virtud de una orden presidencial de junio diseñada para evitar que los valores estadounidenses financien al ejército chino.

Las sanciones prohíben a las empresas estadounidenses comprar o vender determinados valores cotizados en bolsa vinculados a las empresas.

«La acción de hoy destaca cómo las empresas privadas en los sectores de tecnología de vigilancia y defensa de China están cooperando activamente con los esfuerzos del gobierno para reprimir a miembros de grupos minoritarios étnicos y religiosos», dijo Brian E. Nelson, subsecretario del Tesoro para terrorismo e inteligencia financiera.

«El Tesoro sigue comprometido a garantizar que el sistema financiero de Estados Unidos y los inversores estadounidenses no apoyen estas actividades», afirmó.

Entre las ocho empresas se encuentra el principal fabricante de drones SZ DJI Technology Co., Ltd., el jugador dominante entre los fabricantes de drones comerciales del mundo con un 70% estimado del mercado global. La compañía también proporciona drones a la policía china en Xinjiang que se utilizan contra los uigures. La agencia policial fue sancionada en julio de 2020 por abusos contra los derechos humanos.

Un portavoz de DJI no hizo comentarios sobre la acción del Tesoro, pero señaló una respuesta anterior el año pasado a una acción similar del Departamento de Comercio.

«DJI no ha hecho nada para justificar su inclusión en la lista de entidades», decía el comunicado anterior. “Siempre nos hemos centrado en crear productos que salven vidas y beneficien a la sociedad. DJI y sus empleados mantienen su compromiso de proporcionar a nuestros clientes la tecnología más innovadora de la industria. Estamos evaluando opciones para asegurarnos de que nuestros clientes, socios y proveedores reciban un trato justo ”, dice el comunicado.

Según el aviso del Tesoro, el secretario del Partido Comunista de China en Xinjiang, Chen Quanguo, aumentó la vigilancia represiva de los uigures en la región.

“Tales acciones incluyeron la instalación de miles de quioscos de policía en el vecindario y la ubicación ubicua de cámaras de vigilancia, la recopilación de datos biométricos con fines de identificación y un monitoreo más intrusivo del uso de Internet”, indica el aviso.

Entre 1 millón y 1,8 millones de uigures y otras personas pertenecientes a minorías étnicas y religiosas, incluidos los kazajos, se vieron obligados a ingresar en centros de «reeducación» que los críticos han llamado campos de concentración.

Chen fue sancionado en 2020 bajo la Ley de Responsabilidad de Derechos Humanos Global Magnitsky, por su papel en importantes abusos contra los derechos humanos.

Las sanciones a DJI son una huelga contra el fabricante de drones, cuyo equipo fue comprado por la administración de Biden a pesar de las advertencias internas del gobierno contra la compañía. Un portavoz de DJI no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La represión del gobierno marca un enfoque diferente al que la administración Biden siguió anteriormente.

Los registros de adquisiciones gubernamentales muestran que el Servicio Secreto compró ocho drones de vigilancia comerciales fabricados por DJI a principios de este año, a pesar de una advertencia del Departamento de Defensa en julio, el acuerdo planteaba «amenazas potenciales para la seguridad nacional». El FBI también buscó drones DJI aproximadamente al mismo tiempo que el Servicio Secreto hizo sus compras.

Las acciones del Servicio Secreto y del FBI no solo pasaron por alto la advertencia del Pentágono, sino una lista negra previa de la administración Trump. En diciembre pasado, la administración Trump agregó DJI a la ‘Lista de entidades’ del Departamento de Comercio que impone restricciones a ciertas personas y empresas extranjeras e impide que los estadounidenses hagan cosas como invertir en empresas extranjeras que pueden presentar problemas de seguridad nacional. La administración de Biden anunció el jueves que agregaría algunas decenas más de academias, empresas y otras empresas chinas a la lista negra del Departamento de Comercio.

La presión pública ha aumentado sobre la administración de Biden para que explique sus acciones. El representante Jim Banks, republicano de Indiana, le escribió al fiscal general Merrick Garland con preguntas sobre el Servicio Secreto y el FBI y, según el Washington Free Beacon, que señaló que el legislador había presionado para que se prohibieran los drones DJI.

Las otras empresas sancionadas por el Tesoro son Cloudwalk Technology Co., Ltd .; Dawning Information Industry Co., Ltd .; Leon Technology Company Limited; Megvii Technology Limited; Netposa Technologies Limited; Xiamen Meiya Pico Information Co., Ltd .; y Yitu Limited.

Cloudwalk y Yitu Limited desarrollaron un reconocimiento facial que, según los críticos de la tecnología, se está utilizando para la represión en China. Las herramientas de Cloudwalk también son utilizadas por el gobierno de Zimbabwe para su actividad de vigilancia masiva.

Dawning Information Industry opera sistemas de recopilación de datos masivos, incluidos los utilizados por la policía y el ejército chino. La subsidiaria de la compañía, conocida como Sugon, estableció un centro de computación en la nube en Urumqi, China, que emplea «vigilancia predictiva» en Xinjiang, según el aviso.

Leon Technology construyó un sistema de vigilancia en Xinjiang y Megvii Technology desarrolló un software utilizado contra los uigures. Netposa Technologies está utilizando la recopilación de datos de reconocimiento facial que, según los funcionarios del Tesoro, se ha utilizado para rastrear a más de 2,5 millones de personas en Xinjiang.

Xiamen Meiya Pico Information proporcionó una aplicación móvil que rastrea imágenes, archivos de audio, datos de ubicación y mensajes en teléfonos celulares. En Xinjiang, la empresa proporcionó a las autoridades una herramienta de traducción y transcripción del idioma uigur.

Las ocho empresas también están en la llamada «lista de entidades» del Departamento de Comercio que requiere licencias de exportación para cualquier interacción con empresas estadounidenses.