Efectos visuales de las Crónicas de Navidad 2: De Bulldogs a Ben-Hur

Netflix creó un nuevo éxito navideño con 2018 Las crónicas de Navidad, una aventura familiar que presenta a Kurt Russell como Santa Claus, cuya búsqueda anual de obsequios está en peligro cuando un par de jóvenes polizones en su trineo hacen que se estrelle en Chicago. El giro moderno de la película sobre la tradición navideña, junto con un elenco talentoso y efectos visuales espectaculares, la convirtió en una de las adiciones más recientes a la lista de películas navideñas imperdibles.

La secuela de la película, Las crónicas de Navidad 2, se estrenó el 25 de noviembre en Netflix y recuperó gran parte del elenco original al presentar a Julian Dennison (Caza de la gente salvaje, Deadpool 2) como el villano de la película, Belsnickel. Para darle vida a esta historia mágica, el estudio de efectos visuales ganador del Oscar Weta Digital diseñó todo, desde los elfos que pueblan la aldea de Papá Noel hasta el trineo steampunk de Belsnickel tirado por un grupo de extrañas criaturas mezcladas y el salvaje gato de Navidad, Jola.

Digital Trends habló con Martin Hill, supervisor de efectos visuales de Weta Digital en la película, y Nick Stein, supervisor de animación de la película, sobre cómo aumentaron la apuesta de efectos visuales en Las crónicas de Navidad secuela bajo la dirección del director Chris Columbus (Solo en casa) – un cineasta que sabe un par de cosas sobre películas navideñas.

Tendencias digitales: cuando te unes por primera vez a un proyecto como Las crónicas de Navidad 2, con tantos elementos fantásticos en los que puedes trabajar, ¿por dónde empezar? ¿Lo aborda de manera diferente a una película que está más arraigada, donde los efectos visuales tienen que ser más sutiles?


Martin Hill: Cuando obtienes un espectáculo como este, tienes mucho más de un lienzo en blanco para poder pintar. Una de las cosas que Chris [Columbus] Lo que quería era mantener muy vivas muchas de las escenas, especialmente en el pueblo y en las tiendas individuales. Querían que fuera bullicioso y que tuvieran muchas cosas, lo que significaba que podíamos volvernos locos con las pequeñas viñetas que sucedían en todas partes. Entonces, en todos los peces gordos en los que atravesamos el pueblo con elfos por todas partes, nos juntamos y dijimos: “¿Qué cosas locas podemos hacer que hagan?” Queríamos darle mucha capacidad de volver a ver, asegurándonos de que nos guiamos hacia el enfoque principal la primera vez, pero si está viendo una segunda o tercera vez, notarán que suceden diferentes cosas en segundo plano.

Nick Stein: Con este proyecto, tienes un poco de todo. Tuvimos el trabajo de criaturas con Jola, que a Weta le encanta hacer, y luego están los renos, los trineos de pelea de perros y los jackalotes. [a mix of jackals and coyotes]. Y luego, por supuesto, están los elfos volviéndose locos, lo que limita con el lado caricaturesco de las cosas, pero aún intentas encontrar ese equilibrio para mantenerlo real y ponderado en las tomas.

¿Cómo mantienes ese equilibrio?

Colina: Chris realmente quería que los elfos se sintieran muy reales e integrados en sus escenas, así que teníamos que trabajar en todo su pelaje y su iluminación, vestuario y texturas, para asegurarnos de que parecieran reales. Una vez que los tuvimos actuando con peso real, por lo que sus actuaciones fueron impulsadas por la realidad, entonces fue algo así como, “OK, ahora los tenemos en este mundo. ¿Cómo los hacemos más divertidos y caricaturescos? ” Poco a poco introdujimos más elementos del tipo Looney Tunes, viendo hasta dónde podíamos llevar eso antes de romper el tono de la película.

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Así que existen estos elementos realistas, como la toma de apertura de Papá Noel donde la cámara se adentra en la naturaleza ártica, con el retumbar del trineo en el suelo tirado por los renos, mientras que el gato de Yule, Jola, huye de él. . Y eso es todo física real. Todo está basado en la realidad. Pero luego, por supuesto, simplemente despegan en el aire. En ese momento, todas las apuestas están canceladas. Puedes empezar a divertirte un poco con eso y componerlo de una manera diferente. Amo esa mezcla de estilos.

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Algunas nuevas criaturas locas debutan en la película: Jackalotes. Se describen como una mezcla de chacales y coyotes, pero ¿cuál es la historia detrás de su creación?

Colina: Los jackalotes fueron muy divertidos. El diseñador de producción Jon Hutman diseñó el trineo de Belsnickel con un motor, y lo hicimos funcionar, traqueteando y levantando humo, y tuvimos la idea de hacer una especie de persecución de carreras de carros inspirada en Ben Hur con Santa y Belsnickel. De ahí provienen las palas que salen del trineo de Belsnickel: Ben Hur. Pero cuando colocamos los dos trineos uno al lado del otro, algunas de las tomas de Ben Hur estábamos rindiendo homenaje no valió la pena. Necesitábamos pasar del noble y orgulloso reno que tira del trineo de Santa a lo que sea que tira del trineo de Belsnickel. Así que dijimos: “Necesitamos algunas criaturas tirando del trineo de Belsnickel. ¿Qué van a ser? “

La tecnología de Belsnickel es un poco steampunk y está improvisada. Entonces pensamos, en cuanto a las criaturas, debería ser algo similar. La fusión de chacales y coyotes es el origen del nombre, pero queríamos hacerlo más divertido, más loco y más loco. Así que les dimos estas caras grandes y expresivas y ojos grandes y atrevidos. Cuando hablé con los diseñadores de conceptos, les dije: “Asegúrate de hablarles el tiempo suficiente para que se abofeteen los ojos. Vamos a usar eso. Todavía no sabemos dónde, pero lo vamos a utilizar “.

Stein: Sí, desde el punto de vista del movimiento, en realidad observamos muchas criaturas. Los jackalotes son bastante grandes en términos de tamaño y peso, por lo que buscamos inspiración en leones y hienas. Los diseños anteriores de los jackalotes en realidad tenían el cuello alargado de las hienas. Chris tiene un bulldog, así que decidimos incluir también algunos pequeños elementos de eso, particularmente con las expresiones faciales.

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Colina: Durante el perfeccionamiento final del diseño, Chris dijo: “¿Conoces al perro que ladra en el fondo de todas nuestras llamadas? ¿Quizás podríamos conseguir un poco de eso ahí? “

Muchos de los efectos visuales de la película están en la superficie y son fáciles de detectar, pero ¿qué es algo en lo que trabajaste que la gente no se dé cuenta de que es un efecto visual?

Colina: Una de las cosas que presioné desde el principio fue interactuar con lo que había en estos hermosos sets que teníamos. Hay muchas tomas pequeñas, como cuando [the two elves] Jojo y Hugg están revolviendo y sirviendo chocolate caliente, que se integró bien con lo que teníamos en el set. [For that shot], podríamos haber usado simulaciones de fluidos para el chocolate caliente, pero en su lugar, hicimos que los titiriteros de acrobacias realmente tomaran chocolate caliente y lo vieran en la taza con guantes grises puestos. Luego creamos la animación alrededor de eso. Hay muchas pequeñas piezas como esa en la película. Se trata de tener esos elementos reales que unen el CG a la escena.

Uno de mis favoritos, sin embargo, es cuando Jola se encuentra con Belsnickel al final de la persecución en el desierto del Ártico y Jola le da una lamida. Hicimos que los titiriteros usaran una gran maqueta de Jola con una lengua grande, húmeda y esponjosa. Le dieron un codazo y le dieron una gran lamida en la cara. Ese tipo de físico de tener algo de ese tamaño empujando al actor, Julian Dennison, le dio mucho más peso. Y eso es algo con lo que los animadores también pueden trabajar, que lo fundamenta todo en la realidad.

Los elfos son tratados de una manera única en las películas de Christmas Chronicles. ¿Cómo se acercó a hacer que cada uno se sienta único y les dé un sentido de carácter?

Stein: Al principio, hicimos muchas pruebas sobre cómo queríamos que se movieran. Nos subimos al conjunto de captura de movimiento e hicimos pruebas allí, y luego probamos los fotogramas clave, porque esa es generalmente la forma en que hacen que pequeñas criaturas como esta se muevan a través de la animación. Realmente queríamos darles una sensación de peso, a pesar de que solo miden 40 centímetros de altura, así que al final, optamos por un híbrido de los dos.

[With the elves], cada toma era diferente, dependiendo de lo que se necesitaba. Comenzaríamos con un mo-cap como referencia como base, y luego haríamos pequeños ajustes para darles un poco más de rebote o aplastamiento y estiramiento. Cuando hicieron cosas como volteretas hacia atrás desde vallas y saltaron de la cabeza del otro, entonces tuvimos que entrar en el fotograma clave tradicional para romper la física, pero para ser honesto, es un poco híbrido en la mayoría de las tomas.

Colina: Una cosa que realmente queríamos evitar era el típico enfoque de simulación de multitudes. Sabíamos que teníamos fotos con miles de elfos, pero para hacer que la aldea se sintiera única y viva sin sentir que todo era de cortar y pegar, queríamos prestar atención a cada área y tener estas pequeñas viñetas por todas partes. . Por lo tanto, hay mucho menos movimiento de la multitud de lo que usaría tradicionalmente.

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¿Cuál es la escena en la que estás más orgulloso de trabajar? Crónicas de Navidad 2?

Stein: La persecución con los dos trineos. Fue muy divertido trabajar en eso. Siempre había estos pequeños momentos de personajes en los que la cámara pasaba volando junto a los jackalotes y ellos hacían locuras como morder las astas de los renos o lamer el jackalote a su lado. Realmente pudimos jugar con él, lo cual fue muy divertido para nosotros.

Colina: Para mí, probablemente fue la revelación de Santa desde el principio. Fue la primera toma que le mostramos a Chris. El guión decía: “Papá Noel persigue a Jola por el desierto ártico con los sonidos de Canción inmigrante por Led Zeppelin “. Eso es todo lo que tenía el guión. Y dijimos, “Vamos a correr con esto”.

Así que hicimos esta toma de apertura con una hermosa vista de la naturaleza ártica basada en Brandywine, cerca de donde filmamos en Vancouver. Y luego la cámara baja como si fuera una cámara de dron, y se convierte en una cámara de trineo, y luego Jola entra corriendo en el marco. Es en ese momento que entran las guitarras Canción inmigrante, y la cámara se envuelve cuando Santa entra en el cuadro. Fue entonces cuando la voz de Robert Plant [in Immigrant Song] Adelante. Todo está programado para eso. Pero al final, no usamos esa música en la película final.

Sin embargo, una de las cosas de las que estoy realmente orgulloso es que logramos pulir esa escena hasta tal punto que la música sigue siendo uno a uno con la toma final. De hecho, todavía puedes jugar Canción inmigrante sincronizado con esa escena de la película. Y todavía funciona todo. Está perfectamente sincronizado. Y para mí, muestra que todo el trabajo que se realizó en esa toma realmente valió la pena.

No esperaba un Crónicas de Navidad 2 y la conexión de Led Zeppelin para salir de esta entrevista.

Colina: Una de las cosas extrañas que aprendí mientras trabajaba en él fue que los riffs en Canción inmigrante son los mismos hacia adelante y hacia atrás. Cuando estaba limpiando la animación y reproduciéndola al revés, me di cuenta de que las voces de Robert Plant, cuando hace esas pequeñas vocalizaciones al principio, han sido grabadas y regrabadas al revés.

Stein: Bueno, ahora tengo que probar eso también.

Dirigida por Chris Columbus y protagonizada por Kurt Russell, Goldie Hawn y Julian Dennison, Las crónicas de Navidad 2 ya está disponible en Netflix.

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Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.