El aumento de fondos del IRS se convierte en un objetivo político para los republicanos

Mientras el Congreso se preparaba para votar sobre el proyecto de ley de clima, impuestos y atención médica de $ 700 mil millones del presidente Joe Biden a principios de este mes, el jefe de la agencia de recaudación de impuestos de EE. UU. envió una carta a los legisladores pidiendo su aprobación.

Charles Rettig, comisionado del Servicio de Impuestos Internos, sabía que un aumento de fondos de $80 mil millones para la agencia incluido en el proyecto de ley se estaba convirtiendo en una de las medidas más controvertidas del paquete entre los republicanos y salió en su defensa.

“Somos el país más grande del mundo, pero la agencia que toca a más estadounidenses que cualquier otra lucha continuamente para recibir suficientes recursos para cumplir con su importante misión”, dijo Rettig, quien fue nominado para el puesto por el expresidente Donald Trump.

“Durante demasiado tiempo, el IRS no ha podido realizar exámenes significativos e impactantes de los contribuyentes de grandes empresas y de alto patrimonio neto para garantizar que estén pagando su parte justa”, agregó.

El proyecto de ley, incluidas las disposiciones del IRS, fue aprobado por una estrecha mayoría demócrata en el Capitolio y Biden lo promulgó. Desde entonces, la indignación republicana ha aumentado, entregada en un flujo constante de acusaciones alimentadas por la teoría de la conspiración de que la administración Biden estaba reclutando recaudadores de impuestos para perseguir a los enemigos políticos junto con los hogares y negocios comunes.

Esos ataques se multiplicaron después de que agentes del FBI allanaran la propiedad de Trump en Mar-a-Lago la semana pasada, mientras los críticos buscaban vincular a los dos como instancias similares del mismo gobierno federal opresor.

“¿Van a tener una fuerza de ataque que entre con AK-15 ya cargados y listos para dispararle a un pequeño empresario en Iowa?” preguntó Chuck Grassley, el veterano senador republicano de Iowa y miembro desde hace mucho tiempo del comité de finanzas del Senado que redacta los impuestos y que se postula para la reelección este año, mientras hablaba con Fox News este mes.

“Creo que están persiguiendo a la clase media y a los pequeños empresarios porque básicamente piensan que cualquiera que tenga ‘ingresos transferidos’ es un estafador y no está pagando su parte justa”, agregó, refiriéndose a las ganancias comerciales que se presentan en las declaraciones de impuestos individuales.

El IRS se ha enfrentado a muchas tormentas políticas bajo varios presidentes. Richard Nixon fue criticado en la década de 1970 por querer que la agencia aumentara el escrutinio de sus enemigos políticos. Más recientemente, bajo Barack Obama, se enfrentó a una investigación por desafiar desproporcionadamente el estado de exención de impuestos de las organizaciones conservadoras.

El año pasado, la agencia fue nuevamente criticada por la derecha después de que las declaraciones de impuestos de algunos de los estadounidenses más ricos se filtraran a ProPublica, la organización de noticias de investigación. Rettig también fue atacado desde la izquierda por no publicar las declaraciones de impuestos de Trump, a pesar de la presión de los legisladores demócratas.

“El IRS nunca ha sido el rey del baile de graduación de las agencias gubernamentales. Siempre ocupa un lugar bajo en términos de popularidad”, dijo Janet Holtzblatt, miembro sénior del Centro de Política Fiscal de Urban-Brookings. “A la gente y a los políticos que los representan no les gusta el brazo ejecutor del IRS”.

“Estas controversias son enteramente fabricadas, pero se basan en la antigua histeria anti-impuestos de que ‘el recaudador de impuestos viene a buscarte’”, dijo Emily DiVito, gerente senior de programas en el grupo de expertos de tendencia izquierdista Roosevelt Institute.

Muchos expertos en impuestos han dicho que un aumento de fondos para el IRS estaba atrasado. Según el grupo de expertos Center on Budget and Policy Priorities, el presupuesto del IRS es un 20 por ciento más bajo que su nivel de 2010 cuando se ajusta a la inflación, mientras que sus empleados de tiempo completo han disminuido en una quinta parte. La tasa de auditoría se ha reducido en un 54 por ciento para las grandes empresas y en un 71 por ciento para las millonarias. La «brecha fiscal», que mide la diferencia entre los impuestos adeudados y los impuestos recaudados, ahora ronda los 600.000 millones de dólares anuales, dijo un funcionario del Tesoro.

Los funcionarios de la administración de Biden dijeron que el aumento de fondos distribuido en una década se usaría para actualizaciones tecnológicas, mejor servicio al cliente y personal adicional, incluido el reemplazo de una serie de jubilaciones esperadas y el aumento de las auditorías de los contribuyentes más ricos. Con el tiempo, esto generaría nuevos ingresos para pagar los gastos del proyecto de ley y reducir el déficit presupuestario, agregaron.

También lo han destacado como crucial para restaurar una mayor equidad en la administración tributaria de EE. UU. después de años de preocupaciones, particularmente en la izquierda, de que las empresas más ricas y las personas con cuentas en el extranjero y sociedades complejas se beneficiaban de un tratamiento fiscal laxo y tenían tasas de cumplimiento más bajas, en comparación. con familias de clase media.

“No debería haber un sistema tributario de dos niveles”, dijo Natasha Sarin, consejera de política e implementación tributaria del Tesoro de EE. UU.

Pero los ataques republicanos han puesto a la administración de Biden a la defensiva, obligándolos a dejar en claro que los fondos no se utilizarán ni se deberían utilizar para más auditorías sobre estadounidenses que ganan menos de $400,000 por año. Biden hizo campaña en 2020 con el compromiso de no aumentar los impuestos a las familias que ganan menos de $400,000.

“Contrariamente a la información errónea de los opositores a esta legislación, las pequeñas empresas o los hogares que ganan $400,000 por año o menos no verán un aumento en las posibilidades de que sean auditados”, dijo la secretaria del Tesoro de EE. UU., Janet Yellen, en una carta a Rettig este mes.

Pero los republicanos, que de otro modo han tenido problemas para encontrar formas de atacar el último paquete económico de Biden de una manera que resuene entre los estadounidenses, no se han dejado intimidar al señalar estas disposiciones como un objetivo político principal y es probable que el tema siga siendo una característica de las campañas electorales de mitad de período. .

“Van a perseguir a las personas que ganan menos de $400,000 al año, lo cual es una violación directa de la promesa del presidente Biden. Todo el mundo sabe que es a quién persiguen”, dijo Steve Scalise, un republicano de alto rango de la Cámara de Representantes de Luisiana, a Fox Business el viernes.

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