El consulado chino cerrado de Houston llamado ‘centro principal’ para la colección de ciencia y tecnología en todo el mundo

El consulado chino en Houston, cuyo cierre fue ordenado por la administración Trump el año pasado, fue un «centro importante» para los esfuerzos de recolección de ciencia y tecnología globales de Beijing, según un nuevo estudio.

El Centro de Seguridad y Tecnología Emergente de la Universidad de Georgetown examinó 642 «oportunidades de cooperación tecnológica internacional» entre 2015 y 2020 identificadas por diplomáticos chinos y descubrió que el puesto de Houston era el centro clave para la recopilación de ciencia y tecnología (CyT) a nivel mundial. Los críticos estadounidenses dicen que el robo de propiedad intelectual y la piratería han sido clave en el impulso de China para cerrar la brecha tecnológica con Estados Unidos y Occidente.

“Desde enero de 2015 hasta julio de 2020, el personal del consulado de Houston identificó más proyectos de ciencia y tecnología que cualquier otro [People’s Republic of China] puesto diplomático en el mundo, y refirió el 89% de los proyectos que se originan en los Estados Unidos ”, se lee en el informe de los investigadores de Georgetown. «Durante ese tiempo, Estados Unidos fue la mayor fuente de proyectos de tecnología de la información a los que apuntaban los diplomáticos chinos de ciencia y tecnología».

Los investigadores también dijeron que el consulado durante dos años a partir de 2017 copatrocinó una serie de eventos de «emparejamiento» con varios centros de transferencia de tecnología chinos, eventos que atrajeron a unas 300 empresas estadounidenses al año.

Después de que la administración Trump ordenó el cierre del consulado, los esfuerzos de recolección de China cambiaron visiblemente. Los investigadores de Georgetown dijeron que observaron «sólo un proyecto adicional de los Estados Unidos» registrado por el Departamento de Cooperación Internacional del Ministerio de Ciencia y Tecnología de China después del cierre del consulado de Houston.

El senador Marco Rubio, republicano de Florida, dijo que los estadounidenses no pueden ser complacientes o cómplices de los esfuerzos chinos por pasar por alto la innovación estadounidense.

«El informe es un recordatorio importante de que las operaciones realizadas fuera del consulado chino en Houston no fueron una sola vez», dijo Rubio en un comunicado. “Fueron parte de la explotación sistemática de Beijing de nuestras leyes y la apertura de nuestra sociedad, un esfuerzo que, en un grado u otro, llega a casi todas las industrias, universidades e instituciones gubernamentales. Necesitamos tomar medidas ahora para proteger a nuestro país, nuestras empresas y nuestros ciudadanos del espionaje del Partido Comunista Chino «.

El informe de los investigadores de Georgetown arroja nueva luz sobre las afirmaciones de la administración Trump de que el consulado de Houston estaba en el centro de una operación de espionaje crucial que se aceleró durante la pandemia de COVID-19, cuando las empresas de tecnología estadounidenses estaban trabajando en el desarrollo de vacunas.

En julio de 2020, la administración Trump dio al consulado 72 horas para cerrar, lo que generó críticas de que la medida tenía una motivación política para reforzar la percepción de que el presidente Trump era duro con China antes de las elecciones de noviembre.

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo en ese momento que el sitio de Houston era «un centro de espionaje y robo de propiedad intelectual». Beijing rápidamente tomó represalias ordenando que el consulado de Estados Unidos en la ciudad de Chengdu cerrara en julio de 2020.

Según los investigadores de Georgetown, el consulado chino en Houston y los puestos diplomáticos chinos en Rusia «se destacaron por sus contribuciones descomunales al boletín del gobierno chino sobre los logros científicos y tecnológicos en el extranjero». La mayor parte de los esfuerzos de adquisición de tecnología a gran escala de China se comparte entre varias naciones, con el 12% de los proyectos en una base de datos compilada por investigadores de Georgetown que se originan en los EE. UU.

Los funcionarios del gobierno de EE. UU. Dicen que China continúa apuntando a la investigación científica y tecnológica estadounidense.

Los Institutos Nacionales de Salud le dijeron al Congreso el mes pasado que 500 científicos estaban siendo investigados por estar comprometidos por China y otras potencias extranjeras. En abril, por ejemplo, un jurado federal en Tennessee condenó a un ex ingeniero de Coca-Cola, Xiaorong You, en una conspiración para cometer espionaje económico para China.

El director del FBI, Christopher A. Wray, dijo el año pasado que su oficina abre un nuevo caso de contrainteligencia relacionado con China «aproximadamente cada 10 horas».

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